Wie Landstraßen-Lärmschutz Meere und Industrie schützt (Op-Ed)

Michael Jasny, Direktor des NRDCMarine Mammal Project, hat diesen Artikel zu LiveScience beigetragen Experten-Stimmen: Op-Ed & Insights.

Hier ist ein Rezept für ein umweltbedingtes Zugunglück: Nehmen Sie eine der mächtigsten Industrien der Welt, lassen Sie sie jahrelang schädliche Aktivitäten durchführen, ohne die gesetzlich vorgeschriebenen Grundgenehmigungen zu erhalten, und produzieren Sie eine Fülle von wissenschaftlichen Erkenntnissen, die diese schädlichen Aktivitäten aufzeigen Gefährdete und gefährdete Arten sind gefährdet.

Heute (20. Juni 2013) kündigten eine Reihe von Naturschutzgruppen, darunter auch meine eigene, eine bahnbrechende Vereinbarung an, die ein solches Zugunglück verhindern könnte - dieses im bereits zerstörten Golf von Mexiko.

Das zugrunde liegende Problem ist Airguns. Um nach tiefen Ölvorkommen zu suchen, trotten die Unternehmen mit hochvolumigen Luftgewehren über das Meer, die wochen- oder monatelang regelmäßig mit lauterem Lärm auf das Wasser schlagen als praktisch jede andere künstliche Quelle, abgesehen von Sprengstoff. Wir wissen jetzt, dass diese Umfragen einen enormen ökologischen Fußabdruck haben können, indem sie die Fütterung, Zucht und Kommunikation von Walen und anderen Arten über buchstäblich tausende von Quadratkilometern stören.

Es ist die Art von Aktivität, die normalerweise nach dem Meeressäugetierschutzgesetz, dem Endangered Species Act und anderen Bundesgesetzen genehmigt werden muss. Und dennoch hat die Regierung zugelassen, dass sie ohne Genehmigung im Golf von Mexiko vorankommt, einem Wasserkörper, der wohl der am stärksten prospektierte auf dem Planeten ist.

Die Industrie führt jedes Jahr Dutzende von Erkundungsumfragen im nördlichen Golf durch, und viele von ihnen nutzen große Airgun-Arrays. Seit mehr als einem Jahrzehnt hat sich das Problem verschärft, obwohl die Bedrohung durch die Luftgewehrexploration immer größer geworden ist.

Unser Bündnis von Naturschutzgruppen hat wegen des Scheiterns der Regierung geklagt. Am Ende haben wir eine Einigung mit Vertretern des Bundes und Vertretern der Industrie erzielt, die zum Schutz der Meeressäuger beitragen werden, während eine umfassende Umweltprüfung durchgeführt wird.

Unsere Siedlung setzt unter anderem biologisch wichtige Gebiete für Hochenergieexplorationen ein, erweitert den Schutz für weitere gefährdete Arten und erfordert die Verwendung von Abhörgeräten, um Verletzungen von gefährdeten Pottwalen zu verhindern. Unsere Vereinbarung ist auch vorausschauend und erfordert, dass die Industrie eine Alternative zu den als Vibroseis bekannten Luftdruckwaffen entwickelt und erprobt, die viele der Auswirkungen erheblich reduzieren könnten. Auf lange Sicht besteht die Hoffnung, dass die Zusammenarbeit bessere Chancen hat, Arten in der biologisch geschwächten, politisch geheizten Umgebung des Golfs zu retten.

Der Meeresschutz am Golf ist anders als an anderen Orten. Neben anderen Schwierigkeiten betreffen die störenden Aktivitäten, von denen NRDC betroffen ist, dieselben Bevölkerungsgruppen, die immer noch unter der Deepwater Horizon-Katastrophe leiden.

Hier gibt es mehrere Dutzend kleine Küstengemeinden von Großen Tümmlern, die seit dem Auslaufen einen schweren Absterben erlitten haben; eine Wohnbevölkerung von Brydewalen, von denen angenommen wurde, dass weniger als 50 Personen noch vor dem Auslaufen blieben; und eine Population von seltsam untermaßigen Pottwalen, deren Kinderstube im Mississippi Canyon für die Verschüttung eine Null war.

Letztendlich muss unsere Gesellschaft Mechanismen finden, die die chronischen, kumulativen Auswirkungen der Industrie auf diese bedrohten Tiere reduzieren.

Im vergangenen Sommer hat die National Oceanic and Atmospheric Administration den jährlichen Meereslärm von Texas bis zur Westküste von Florida aufgezeichnet und festgestellt, dass der Lärm von Luftgewehr-Untersuchungen allein in weiten Teilen des nördlichen Golfs 120 Dezibel erreicht hat. Das ist ein jährlicher durchschnittlicher Geräuschpegel, der für Wale und Delfine bei Expositionen von nur einer Sekunde den Grenzwert der Regierung für Schäden fast überschreitet.

Es werden Gebietssperrungen wie in der heutigen Vereinbarung benötigt, aber auch Aktivitäten, Verbote doppelter Umfragen und Mandate für den Einsatz von Vibroseis und anderen grüneren seismischen Technologien. Diese Lösungen lösen das Problem an der Quelle, und die Obama-Regierung wird sie sicherlich in der umfassenden Überprüfung berücksichtigen müssen, die unser Abkommen bietet.

Die heutige Regelung stellt einen neuen Ausgangspunkt und eine Gelegenheit dar, jahrelange regulatorische Vernachlässigung aufzuholen. Jetzt beginnt die eigentliche Arbeit.

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