Der Amazonas "atmet" Kohlendioxid aus dem Regenwald

Bakterien, die im Amazonas leben, können holzige Materialien verdauen, die durch den umgebenden Regenwald geschüttet werden, indem sie diese Baumrindenstücke und Stängel in Kohlendioxid umwandeln, während sie im Fluss gewaschen werden, so eine neue Studie. Die Ergebnisse stärken den Ruf des Amazonasbeckens als Lungen des Planeten, nehmen Kohlendioxid auf und setzen Sauerstoff frei, zeigen aber, dass das Kohlendioxid nicht unbedingt in den Bäumen eingeschlossen bleibt.

Forscher an der Universität von Washington fanden heraus, dass Bakterien im Amazonas fast alle Baum- und Pflanzenmaterialien im Wasser abbauen können, und dieser Prozess ist ein wichtiger Generator des vom Fluss geatmeten Kohlendioxids.

"Flüsse wurden früher als passive Rohre betrachtet", sagte Co-Autor Jeffrey Richey, Professor für Ozeanographie an der Universität von Washington in Seattle, in einer Erklärung. "Das zeigt, dass sie mehr wie metabolische Hotspots sind."

Um zu gedeihen, wandeln Pflanzen Sonnenlicht, Kohlendioxid und Wasser in Nahrung um, in einem Prozess, der als Photosynthese bekannt ist. Wenn sie wachsen, werden Teile von Holz und Blättern verschüttet, die sich am Boden zersetzen oder während Regenperioden in den Fluss gespült werden.

Essen für den Fluss

Zuvor glaubte man, dass ein Großteil dieser Pflanzenmasse den Amazonas hinunter zum Ozean schwebte, wo er schließlich im Meeresboden vergraben wurde. Vor einem Jahrzehnt entdeckten Wissenschaftler an der Universität von Washington, dass Flüsse große Mengen Kohlendioxid in die Atmosphäre ausstoßen, aber es war immer noch nicht bekannt, ob und wie Flussbakterien solche zähen Materialien abbauen könnten, sagten die Forscher.

"Die Leute dachten, dies sei eine der Komponenten, die gerade in den Ozean geworfen wurden", sagte Nick Ward, Doktorand in Ozeanographie an der Universität von Washington und Hauptautor der neuen Studie, in einer Erklärung. "Wir haben herausgefunden, dass terrestrischer Kohlenstoff atembar ist und im Grunde genommen zu Kohlendioxid wird, wenn er den Fluss hinunterfährt."

Eine Verbindung, die Lignin genannt wird, bildet den Hauptteil des hölzernen Gewebes eines Baums und ist die zweithäufigste Komponente der Landpflanzen, die gesagten Forscher. Doch anstatt in den Ozeanen zu fließen und sich über Jahrhunderte oder Jahrtausende auf dem Meeresboden anzusiedeln, können Bakterien im Amazonas innerhalb von zwei Wochen Lignin abbauen, fand die neue Studie heraus.

Tatsächlich erreichen nur 5 Prozent des pflanzlichen Kohlenstoffs des Amazonas-Regenwaldes den Ozean, sagten die Forscher.

Der Kohlenstoffkreislauf

Während diese Erkenntnisse wichtige Implikationen für globale Kohlenstoffmodelle haben, beleuchten sie auch die Ökologie des Amazonasgebiets und anderer Flussökosysteme.

"Die Tatsache, dass Lignin sich als metabolisch aktiv erweist, ist eine große Überraschung", sagte Richey. "Es ist ein Mechanismus für die Rolle der Flüsse im globalen Kohlenstoffkreislauf - es ist die Nahrung für den Fluss Atem."

Nach ihrer Analyse stellten die Forscher fest, dass etwa 40 Prozent des Lignins des Amazonas in Böden abgebaut werden, 55 Prozent werden von Bakterien im Flusssystem verdaut und 5 Prozent werden in den Ozean gespült, wo es zusammenbricht oder auf den Meeresboden sinkt .

"Die Leute hatten gerade angenommen:, Nun, es ist nicht energetisch machbar, dass ein Organismus Lignin aufspaltet, also warum sollten sie? '", Sagte Ward. "Wir denken, dass wenn Regen über das Land fällt, es diese Ligninverbindungen mit sich bringt, aber es nimmt auch die bakterielle Gemeinschaft mit, die wirklich gut darin ist, das Lignin zu essen."

Die Ergebnisse der Studie wurden online 19. Mai in der Zeitschrift Nature Geoscience veröffentlicht.

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