Cougars rekordbrechender Trek enthüllt einen größeren Trend

Ein Cougar, der von einem Auto in Connecticut geschlagen und getötet wurde, stellte diese Woche einen Rekord auf, als man herausfand, dass er aus den Black Hills von South Dakota stammte. Während die 140 Kilo schwere Katze beispiellos ist, sagen Wildbiologen, dass viele wilde Tiere damit begonnen haben, alte Lebensräume neu zu besiedeln - oder neue zu schaffen.

Vom Wiederauftauchen der Wölfe in Wisconsin bis zum südlichen Marsch der Elche über den Nordosten, ist die Verbreitung der Wildtiere ein Ergebnis der Wiederaufforstung und Schutzmaßnahmen, wie der Endangered Species Act von 1973, sagten Biologen. Sogar der Geburtsort des Connecticut Cougar war einst frei von Berglöwen, sagte Adrian Wydeven, ein Ökologe bei der Wisconsin Department of Natural Resources. In den letzten Jahrzehnten zogen die Tiere von Wyoming zurück in die Black Hills.

"Es zeigt, dass diese großen Fleischfresser in Gebiete zurückkehren können, in denen sie einst lebten, wenn sie ausreichend geschützt sind", sagte Wydeven gegenüber LiveScience.

Unglaubliche Reise

Der Connecticut Puma lebte in seinen zwei vor fünf Jahren ein volles Leben. Anfang dieses Jahres begannen die Menschen, in der Nähe von Greenwich, Connecticut, die Sichtungen eines Berglöwen zu melden. Staatsbeamte erhalten solche Berichte die ganze Zeit, sagte Paul Rego, Wildbiologe am Connecticut Department für Energie und Umweltschutz. Aber niemand war jemals zuvor bestätigt worden.

Diese Zeit war anders. Kot, Pfotenabdrücke und Fotos bewiesen, dass ein echter Löwe auf freiem Fuß war, obwohl niemand wusste, ob es wild war oder ein schlecht durchdachtes Haustier, das jemand freigelassen hatte.

Am 11. Juni starb der männliche Berglöwe, nachdem ein Sport Utility Vehicle ihn nahe der Stadt Milford getroffen hatte. Dann, am 26. Juli, machten Tierschutzbeamte eine erstaunliche Ankündigung: DNA-Beweise enthüllten, dass der Puma ungefähr 2.414 Kilometer (2.448 Kilometer) zurückgelegt hatte, durch Minnesota und Wisconsin vor mehr als einem Jahr, bevor er im Nordosten ankam. Der vorherige Reisebericht für einen Puma war 663 Meilen (1.066 km), sagte Wydeven.

Männliche Pumas benötigen ihr eigenes Territorium, sagte Wydeven, so müssen junge Männer oft weit weg von dem Land streunen, wo ihre Väter herumwandern. Die jungen Wanderer gehen weiter, bis sie einen passenden Platz mit weiblichen Pumas finden. Als der Connecticut Cougar in keine weiblichen Tiere geriet, ging er einfach weiter, vermuten Wissenschaftler.

Auf den Spuren wandernder Tierwelt

Der Puma schaffte eine rekordverdächtige Distanz, und Wildtierbeamte sagen, dass sein Auftreten in Connecticut ein Zufall war: Es gibt keine etablierte Population von Berglöwen in der Gegend und die Tiere werden sich wahrscheinlich nicht in den Vororten von New Haven oder Hartford niederlassen irgendwann bald. Aber es gibt viele andere Beispiele von Tieren, die dort auftauchen, wo sie seit Jahrzehnten nicht mehr gesehen wurden. Die Gründe für die Erweiterung reichen von Wiederaufforstungsmaßnahmen, die zuvor nicht lebensfähige Habitate erweitern, bis hin zur Akklimatisierung, um in der Nähe von Menschen zu leben, wie Kojoten es getan haben.

In Connecticut, sagte Rego, haben Elche und Schwarzbären begonnen, aus dem Norden zu filtern, ebenso wie Fischer, die Mitglieder der Wiesel-Familie sind. Seit fast einem Jahrhundert schleichen sich Kojoten nach Osten und sind jetzt sowohl im Nordosten als auch im Südosten der Vereinigten Staaten fest etabliert. Kojoten sind insofern bemerkenswert, als sie alte Gebiete nicht wiederbesiedeln; Die östlichen USA sind Neuland für sie.

In Kalifornien sorgte 2008 ein einziger Vielfraß für Aufsehen in den Bergen der Sierra Nevada. Das Labor des Forest Service Wildlife Genetics des US-Landwirtschaftsministeriums des US-Landwirtschaftsministeriums in Missoula, Montana, fand anhand von DNA-Proben aus Fellen und Fäkalien heraus, dass der Vielfraß aus einer Population der Tiere in den 1.000 km entfernten Sawtooth Mountains in Idaho stammte. Eine Reise, die Michael Schwartz, Teamleiter für Naturschutzgenetik des Labors, "einfach unglaublich" nannte.

Schwartz, dessen Labor auch den Connecticut Cougar identifizierte, sagte, dass das Labor gelegentlich unglaubliche Tierreisen sieht. Ein Fischer, der in Idaho mit einem Radiokragen markiert war, wanderte regelmäßig in einer Entfernung von 43 Meilen (69 km) - keine geringe Entfernung für ein Tier, das weniger als 4,5 kg wiegt. Cougars, die sich nach Osten bewegen, sind ziemlich neue Phänomene, sagte Schwartz LiveScience. Glücklicherweise arbeitet das Labor mit Staaten, Universitäten und indianischen Stämmen zusammen, um eine Datenbank von Wildtier-DNA zu unterhalten, die das Land kreuzt. Das macht es möglich, ein einzelnes Tier zu verfolgen, was zum Beispiel beweist, dass der Connecticut Cougar immer wieder ein Individuum war, das gesichtet wurde, und nicht eine ganze neue Population von Berglöwen.

Die Zukunft der Berglöwen

In Wisconsin, wo der Puma in den Jahren 2009 und 2010 Kot und Fußspuren hinterließ, gab es nur vier bestätigte Pumas. Aber Wölfe sind natürlich zurück in den Staat dank des Bundesschutzes der Arten, Wydeven sagte. Es gibt jetzt ungefähr 800 Wölfe in Wisconsin.

Cougars können vielleicht folgen, aber Wydeven erwartet nicht, dass es bald geschieht. Die Tiere brauchten Jahrzehnte, um sich in South Dakota zu etablieren, sagte er.

"In den 1970er Jahren habe ich in den Black Hills von South Dakota geforscht. Zu dieser Zeit waren Gerüchte über herumlaufende Pumas in den Black Hills denen in Minnesota und Wisconsin ähnlich, so dass es gelegentlich ein Tier gab gesichtet «, sagte Wydeven. Jetzt, sagte er, gibt es etwa 250 Berglöwen, die die Black Hills nach Hause rufen.

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