Fast 50% in den USA glauben an medizinische Verschwörungstheorien

Ungefähr die Hälfte der Amerikaner ist mit mindestens einer medizinischen Verschwörungstheorie einverstanden, wie eine neue Studie nahelegt.

Die Studie befragte mehr als 1.300 Amerikaner, um zu sehen, ob sie mit sechs populären medizinischen Verschwörungstheorien übereinstimmten - wie der diskreditierten Verbindung zwischen Impfstoffen und Autismus oder der Überzeugung, dass Wasserfluoridierung eine Tarnung ist, um Unternehmen gefährliche Chemikalien in die Umwelt zu werfen .

Fast die Hälfte oder 49 Prozent der Befragten stimmten mit mindestens einer medizinischen Verschwörungstheorie überein, und 18 Prozent stimmten mit drei oder mehr Theorien überein. [Top 10 Verschwörungstheorien]

Die am häufigsten befürwortete Theorie war die Überzeugung, dass die Food and Drug Administration "bewusst verhindert, dass die Öffentlichkeit aufgrund des Drucks von Pharmaunternehmen natürliche Heilmittel gegen Krebs und andere Krankheiten bekommt". Mehr als ein Drittel der Amerikaner, oder 37 Prozent, stimmten dieser Aussage zu.

Zwanzig Prozent stimmten der Aussage zu: "Gesundheitsbeamte wissen, dass Mobiltelefone Krebs verursachen, tun aber nichts, um sie aufzuhalten, weil große Konzerne sie nicht zulassen werden." Der Impfstoff-Autismus-Link wurde von 20 Prozent der Teilnehmer unterstützt.

Studienforscher Eric Oliver, Professor für Politikwissenschaft an der Universität von Chicago, sagte, er sei von den Ergebnissen nicht überrascht. Studien über den amerikanischen Glauben an politische Verschwörungstheorien haben ähnliche Ergebnisse erbracht.

"Wir sehen, dass Amerikaner Verschwörungstheorien über eine Menge Dinge haben, nicht nur über Politik, sondern auch über Gesundheit und Medizin", sagte Oliver.

Warum wir glauben

Der Glaube an Verschwörungstheorien sei nicht unbedingt ein Zeichen für eine psychische Störung wie Paranoia, sagte Oliver. Vielmehr neigen die Menschen in Fällen von Ungewissheit zu der Annahme, dass böswillige Kräfte hinter dem "Unbekannten" stehen, sagte Oliver.

"Diese Erzählungen erscheinen als sehr überzeugende Erklärungen für komplizierte Situationen", sagte Oliver.

Der Mensch könnte sich so entwickelt haben, dachte Oliver. "Wenn Sie ein Geräusch im Busch hören, ist es viel anpassungsfähiger zu glauben, dass dort ein Raubtier ist als nicht", sagte er.

Auswirkungen auf die öffentliche Gesundheit

Dieser weitverbreitete Glaube an medizinische Verschwörungstheorien kann jedoch Auswirkungen auf die öffentliche Gesundheit haben.

Teilnehmer, die medizinische Verschwörungstheorien unterstützten, erhielten weniger wahrscheinlich Grippeschutzimpfungen und Sonnenschutzmittel, und sie gaben eher an, dass sie Gesundheitsinformationen von prominenten Ärzten erhielten, als diejenigen, die diese Theorien nicht unterstützten.

Ärzte sollten sich darüber im Klaren sein, dass Patienten, die medizinische Verschwörungstheorien befürworten, sich widersetzen, medizinischen Rat zu befolgen oder medizinische Behandlungen zu befolgen, sagte Oliver.

Oliver vermutet, dass ein Umsturz solcher Überzeugungen schwierig wäre.

"Die Menschen schließen sich diesen Erzählungen aus psychologischen Gründen an, diese Erzählungen geben ihnen Gefühle der Gewissheit", sagte Oliver.

Oliver bemerkte, dass die Wissenschaft viel Ungewissheit beinhaltet, was für manche Menschen nicht intuitiv ist. Aber die Verbesserung der Bildung, insbesondere in den Bereichen Wissenschaft und Medizin, könnte den Menschen helfen, wissenschaftliche Informationen besser zu verstehen, sagte er.

Die Studie wird in der Ausgabe der Zeitschrift JAMA Internal Medicine vom 17. März veröffentlicht.

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