Kontinentale Drift: Theorie und Definition

Kontinentaldrift war eine Theorie, die erklärte, wie Kontinente ihre Position auf der Erdoberfläche verändern. Im Jahr 1912 von Alfred Wegener, einem Geophysiker und Meteorologen, beschrieben, erklärt Kontinentaldrift auch, warum auf verschiedenen Kontinenten ähnliche Tier- und Pflanzenfossilien und ähnliche Gesteinsformationen zu finden sind.

Die Theorie der Kontinentalverschiebung

Wegener dachte, alle Kontinente seien einmal in einem "Urkontinent" zusammengeschlossen worden, bevor sie auseinanderbrachen und zu ihren derzeitigen Positionen drifteten. Aber Geologen tadelten Wegeners Theorie der Kontinentalverschiebung absichtlich, nachdem er die Details in einem Buch 1915 veröffentlichte, das "den Ursprung der Kontinente und der Ozeane" genannt wurde. Ein Teil der Opposition war, weil Wegener kein gutes Modell hatte, um zu erklären, wie sich die Kontinente auseinander bewegten.

Obwohl die meisten Beobachtungen von Wegener über Fossilien und Gesteine ​​richtig waren, war er in einigen wichtigen Punkten verblüffend falsch. Zum Beispiel dachte Wegener, die Kontinente hätten sich wie Eisbrecher, die durch das Eis brechen, durch die Ozeankruste gegraben.

"Es gibt eine Ironie, dass der Haupteinwand gegen Kontinentverschiebung war, dass es keinen Mechanismus gibt, und Plattentektonik wurde ohne einen Mechanismus akzeptiert", um die Kontinente zu bewegen, sagte Henry Frankel, ein emeritierter Professor an der Universität von Missouri-Kansas City und Autor der vier Band "The Continental Drift Controversy" (Cambridge University Press, 2012).

Obwohl Wegeners "Kontinentalverschiebung" -Theorie verworfen wurde, führte sie die Idee ein, Kontinente in die Geowissenschaften zu verlegen. Und Jahrzehnte später bestätigten die Wissenschaftler einige der Ideen Wegeners, wie zum Beispiel die Existenz eines Superkontinents, der alle Landmassen der Erde als eins vereint. Pangaea war ein Superkontinent, der vor etwa 200 bis 250 Millionen Jahren entstand, laut dem US Geological Survey (USGS) und war verantwortlich für die fossilen und rockigen Hinweise, die Wegener zu seiner Theorie führten. [Haben es schon Kontinente gegeben?]

Entwickelnde Theorien

Als Wegener eine Kontinentalverschiebung vorschlug, waren viele Geologen Kontraktionisten. Sie dachten, die unglaublichen Berge der Erde seien geschaffen worden, weil unser Planet seit seiner Entstehung abgekühlt und geschrumpft sei, sagte Frankel. Und um die identischen Fossilien, die auf Kontinenten wie Südamerika und Afrika entdeckt wurden, zu erklären, beriefen sich die Wissenschaftler auf alte Landbrücken, die jetzt unter dem Meer verschwanden.

Forscher argumentierten über die Landbrücken, bis die Theorie der Plattentektonik entwickelt wurde, sagte Frankel. Zum Beispiel, als Geophysiker zu begreifen begannen, dass kontinentale Gesteine ​​zu leicht waren, um auf den Meeresboden zu sinken, deuteten prominente Paläontologen stattdessen an, dass die Ähnlichkeiten zwischen Fossilien überschätzt worden seien, sagte Frankel.

Vor der Konstriktionstheorie dachten viele, dass die Formationen der Welt durch eine weltweite Flut verursacht wurden. Diese Theorie wird laut USGS Katastrophismus genannt.

Plattentektonik ist heute die allgemein akzeptierte Theorie, dass die Erdkruste in starre, bewegliche Platten gebrochen wird. In den 1960er Jahren entdeckten Wissenschaftler die Plattenränder durch magnetische Vermessungen des Meeresbodens und durch die seismischen Abhörnetze, die gebaut wurden, um Atomtests zu überwachen, so die Encyclopedia Britannica. Abwechselnde Muster magnetischer Anomalien auf dem Meeresboden zeigten die Ausbreitung des Meeresbodens, wo neues Plattenmaterial entsteht. Magnetische Mineralien, die in alten Felsen auf Kontinenten ausgerichtet waren, zeigten auch, dass sich die Kontinente relativ zueinander verschoben haben. [Verwandte: Was ist Plattentektonik?]

Beweise für Kontinentaldrift

Eine Karte der Kontinente inspirierte Wegener zur Erklärung der geologischen Geschichte der Erde. Ausgebildet als Meteorologe, war er fasziniert von der Verzahnung der Küsten Afrikas und Südamerikas. Wegener sammelte dann eine beeindruckende Menge an Beweisen, um zu zeigen, dass die Kontinente der Erde einmal in einem einzigen Superkontinent verbunden waren.

Wegener wusste, dass fossile Pflanzen und Tiere wie Mesosaurier, ein Süßwasserreptil, das nur in Südamerika und Afrika während des Perm gefunden wurde, auf vielen Kontinenten gefunden werden konnten. Er passte auch Felsen auf beiden Seiten des Atlantischen Ozeans wie Puzzleteile zusammen. Zum Beispiel passen die Appalachen (USA) und die Caledonian Mountains (Schottland) zusammen, ebenso wie die Karroo-Schichten in Südafrika und Santa Catarina-Felsen in Brasilien.

In der Tat haben die Platten, die sich zusammen bewegen, die höchsten Berge der Welt, die Himalayas, geschaffen, und die Berge wachsen immer noch, weil die Platten sich sogar jetzt noch zusammenschieben, so National Geographic.

Trotz seiner unglaublichen Beweise für die Kontinentalverschiebung hat Wegener nie erlebt, dass seine Theorie eine breitere Akzeptanz fand. Er starb 1930 im Alter von 50 nur zwei Tage nach seinem Geburtstag während einer wissenschaftlichen Expedition in Grönland, nach der Universität von Berkley.

Zusätzliche Ressourcen

Schau das Video: Plattentektonik 1: Mantelkonvektion und Kontinentaldrift - Plattentektonik & Vulkane 5

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