Copperhead Schlangen: Fakten, Bites & Babies

Copperhead Schlangen sind einige der am häufigsten gesehenen nordamerikanischen Schlangen. Sie sind auch am wahrscheinlichsten beißen, obwohl ihr Gift relativ mild ist, und ihre Bisse sind selten tödlich für Menschen.

Diese Schlangen erhalten ihren passenden Namen von ihren kupferroten Köpfen, so die Biologieabteilung der Pennsylvania State University. Einige andere Schlangen werden als Kupferköpfe bezeichnet, was ein allgemeiner (nicht-wissenschaftlicher) Name ist. Wassermokassine (Cottonmouths), bestrahlte Rattenschlangen, australische Copperheads und Scharfnasige Grubenottern werden manchmal auch als Copperheads bezeichnet, aber dies sind andere Arten als die nordamerikanischen Copperhead (Agkistrodon contortrix).

Copperheads sind Grubenvipern, wie Klapperschlangen und Wassermokassins. Grubenottern haben "Hitze-sensorische Grübchen zwischen Auge und Nasenloch auf jeder Seite des Kopfes", die winzige Temperaturunterschiede erkennen können, so dass die Schlangen die Wärmequelle, die oft potentielle Beute ist, genau treffen können. Copperhead "Verhalten ist sehr ähnlich dem der meisten anderen Grubenottern", sagte Herpetologe Jeff Beane, Sammlungen Manager von Amphibien und Reptilien am North Carolina Museum of Natural Sciences.

Eigenschaften

Copperheads sind mittelgroße Schlangen, die durchschnittlich zwischen 0,6 und 0,9 Meter lang sind. Dem Smithsonian National Zoological Park zufolge sind weibliche Kupferköpfe länger als Männer; Männchen besitzen jedoch proportional längere Schwänze.

Laut Beane sind die Körper von Copperheads deutlich gemustert. Ihr "Rückenmuster" besteht aus einer Reihe dunkler, kastanienbrauner oder rötlich-brauner Bänder, die jeweils wie eine Sanduhr, Hantel oder Satteltasche geformt sind ... auf einem hellbraunen, hellbraunen, lachsfarbenen oder rosafarbenen Hintergrund ", sagte Beane. Er beschrieb die Satteltaschen weiterhin als "breit an den Seiten des Körpers, schmal in der Mitte des Rückens - die Querbänder haben typischerweise dunklere Ränder und leichtere seitliche Zentren." Unterdessen "können einige Querbänder gebrochen sein, und manchmal können kleine dunkle Flecke in den Räumen zwischen den Querbändern sein."

Mehrere andere nicht-venöse Schlangenarten haben eine ähnliche Färbung und werden daher häufig für Kupferköpfe verwechselt. Allerdings sind Kupferköpfe die einzige Art von Schlangen mit sanduhrförmigen Markierungen.

Im Gegensatz zu seinem gemusterten Körper fehlen dem kupferbraunen Kopf der Schlange solche Verzierungen, "abgesehen von einem Paar kleiner dunkler Punkte, die gewöhnlich auf dem Kopf vorhanden sind", sagte Beane. Er beschrieb die Bäuche der Kupferköpfe als "weißlich, gelblich oder hell bräunlich, punktiert oder gesprenkelt, mit braunen, grauen oder schwärzlichen, oft großen, gepaarten dunklen Flecken oder Flecken an den Seiten ihres Bauches".

Kupferköpfe haben muskulöse, dicke Körper und gekielt (gezackte) Schuppen. Ihre Köpfe sind "etwas dreieckig / pfeilförmig und vom Hals verschieden", mit einem "etwas ausgeprägten Kamm, der den oberen Teil des Kopfes von der seitlichen Schnauze zwischen Auge und Nasenloch trennt", sagte Beane. Ihre Pupillen sind vertikal, wie Katzenaugen, und ihre Iris ist gewöhnlich orange, braun oder rotbraun.

Junge Kupferköpfe sind gräulicher als Erwachsene und besitzen "leuchtend gelbe oder grünlich gelbe Schwanzspitzen". Laut Beane "verblasst diese Farbe in ungefähr einem Jahr."

Lebensraum

Copperheads residieren "vom südlichen New England nach West Texas und Nordmexiko", sagte Beane und riet den Interessierten, in einer Reihe von Feldführern die Gebietskarten zu überprüfen.

Es gibt fünf Unterarten von Kupferkopf, die nach geographischem Verbreitungsgebiet verteilt sind: die nördliche, nordwestliche, südliche und zwei südwestliche Unterarten. Laut dem Smithsonian National Zoological Park hat der nördliche Copperhead mit Abstand die größte Reichweite, von Alabama bis Massachusetts und Illinois.

Laut Beane sind die Kupferköpfe glücklich in "einer extrem breiten Palette von Lebensräumen", obwohl normalerweise "zumindest ein Anschein von Wäldern oder Waldlebensräumen vorhanden ist". Sie mögen "besonders Ökotone", die Übergangsbereiche zwischen zwei ökologischen Gemeinschaften sind. Sie mögen felsige, bewaldete Gebiete, Berge, Dickichte in der Nähe von Bächen, Wüstenoasen, Schluchten und andere natürliche Umgebungen, laut Penn State; Beane fügte hinzu, dass sie "fast jeden Lebensraum mit Sonnenlicht und Deckung" mögen.

Laut dem Savannah River Ecology Laboratory sind Kupferköpfe "ziemlich tolerant gegenüber Veränderungen des Lebensraums". Das bedeutet, dass sie in suburbanen Gebieten gut überleben können. Copperheads können manchmal in Holz- und Sägemehlhaufen, verlassenen Farmgebäuden, Schrottplätzen und alten Bauflächen gefunden werden. Sie "suchen oft Unterschlupf unter der Oberfläche wie Bretter, Blech, Baumstämme oder große flache Felsen", sagte Beane.

Gewohnheiten

Der Copperhead "stützt sich hauptsächlich auf Tarnung als Schutz", sagte Beane. "Das Temperament variiert zwischen den Individuen. Einige sind sehr unwillig zu beißen und andere sind sehr schnell, um defensiv zu beißen." Sie sind oft defensiver, wenn sie "in der Nacht unterwegs sind, als wenn sie tagsüber gestört sind." Wenn es aufgeregt ist, vibriert ein Kupferkopf normalerweise schnell mit seinem Schwanz und gibt einen "stark riechenden Moschus" ab.

Copperheads sind halbsoziale Schlangen. Während sie normalerweise alleine jagen, überwintern sie gewöhnlich in Gemeinschaftshöhlen und kehren jedes Jahr oft in die gleiche Höhle zurück. Beane sagte, dass Populationen im "Montane" (ein Waldgebiet unter der Baumgrenze mit großen, Nadelbäumen) häufig den Winter verbringen "mit Klapperschlangen, Rattenschlangen oder anderen Arten Winterschlaf". Allerdings, "Piemont und Coastal Plain Schlangen sind eher einzeln überwintern", sagte Beane.Sie können auch in der Sonne in der Sonne, trinken, essen und umwerben gesehen werden, laut Smithsonian Zoo.

Laut dem Ohio Public Library Information Network sind Copperheads normalerweise tagsüber im Frühling und Herbst unterwegs, aber im Sommer werden sie nachtaktiv. Sie sind besonders gerne in feuchten, warmen Nächten nach Regen. Während sie gewöhnlich auf dem Boden bleiben, werden die Kupferköpfe manchmal in niedrige Büsche oder Bäume klettern, um Beute zu suchen oder sich in der Sonne zu sonnen. Manchmal gehen sie sogar freiwillig schwimmen.

Laut Animal Diversity Web (ADW), einer vom Zoologischen Institut der University of Michigan unterhaltenen Datenbank, haben Wissenschaftler vermutet, dass Kupferköpfe spät im Frühjahr in ihr Sommerfressgebiet wandern und im Frühherbst wieder nach Hause zurückkehren.

Diät

Copperheads lieben, Mäuse und andere kleine Nagetiere zu essen, und, gemäß der Herpetologischen Gesellschaft von Virginia, spielen die Schlangen eine "entscheidende" Rolle, um die Nagetierpopulation reguliert zu halten. Sie essen auch gerne "Vögel, Eidechsen, kleine Schlangen, Frösche, Salamander und bestimmte große Insekten (vor allem Zikaden und große Raupen)", sagte Beane.

Er beschrieb Kupferköpfe als "mobile Hinterhalt-Raubtiere". Meistens bekommen sie ihre Beute durch "Sit-and-Wait-Hinterhalt"; Manchmal jagen sie jedoch, indem sie ihre Wärme erkennenden Gruben benutzen, um Beute zu finden.

Der ADW erklärt, dass Kupferköpfe, wenn sie große Beute angreifen, das Opfer beißen und es dann freigeben. Sie lassen das Gift wirken und suchen dann die Beute auf, wenn sie gestorben ist. Die Schlangen halten normalerweise kleinere Beute in ihrem Mund, bis das Opfer stirbt. Kupferköpfe essen ihr ganzes Essen und benutzen ihre flexibel klappbaren Kiefer, um das Essen zu schlucken. Laut Penn State, Erwachsene Kupferköpfe können nur 10 oder 12 Mahlzeiten pro Jahr, abhängig von der Größe des Abendessens.

Reproduktion

Die Copperhead-Paarungszeit dauert von Februar bis Mai und von Ende August bis Oktober, und es kann eine dramatische Angelegenheit sein. "Männer können sich rituellen Kämpfen (Körperschiebwettbewerben) unterziehen, wenn sich zwei oder mehr in Anwesenheit einer empfänglichen Frau treffen", sagte Beane. Laut Penn State sind die Schlangen, die verlieren, selten wieder herauszufordern. Eine Frau kann auch gegen potenzielle Partner kämpfen und wird immer Männer ablehnen, die sich von einem Kampf mit ihr zurückziehen.

Copperheads sind ovovivipar, was bedeutet, dass Eier im Körper der Mutter inkubieren. Babys werden lebend geboren. Nach der Paarung im Frühling, Weibchen gebären "von zwei bis 18 lebenden Jungen im Spätsommer oder Herbst", sagte Beane. Laut The Maryland Zoo, nach der Paarung im Herbst, wird das Weibchen Spermien speichern und Düngung für Monate verschieben, bis sie den Winterschlaf beendet hat. Wie der Smithsonian Zoo berichtet, werden Baby-Kupferköpfe mit Giftzähnen und Giften geboren, die so stark sind wie die eines Erwachsenen.

Junge Kupferköpfe sind 20 bis 25 cm lang und werden laut Penn State mit Reißzähnen und Giften geboren. Sie essen hauptsächlich Insekten, besonders Raupen.

Beane wies darauf hin, dass junge Kupferköpfe möglicherweise andere Jagdmuster aufweisen als Erwachsene. "Junge Schlangen sitzen sonst bewegungslos und schnippen ihre gelben Schwanzspitzen", sagte er. "Dies ist bekannt als" Schwanzlocken "; der Schwanz ähnelt einer kleinen Raupe oder einem anderen Insekt und kann eine Eidechse oder einen Frosch in Schlagweite anziehen."

Klassifizierung / Taxonomie

Nach dem Integrierten Taxonomischen Informationssystem (ITIS) lautet die Taxonomie von Copperheads:

Königreich: Animalia
Unterwelt: Bilateria
Infrakingdom: Deuterostomie
Stamm: Chordata
Subphylum: Wirbeltiere
Infraphylum: Gnathostomata
Oberklasse: Tetrapoda
Klasse: Reptilien
Auftrag: Squamata
Unterordnung: Serpentes
Infraorder: Alethinophidie
Familie: Viperidae
Unterfamilie: Crotalinae
Gattung und Arten: Agkistrodon contortrix
Unterart:

  • Agkistrodon contortrix contortrix (Südlicher Kupferkopf),
  • Agkistrodon contortrix lacticinctus (breitbandiger Kupferkopf),
  • Agkistrodon contortrix mokasen (Nördlicher Kupferkopf),
  • Agkistrodon contortrix phaeogaster (Osage Kupferkopf)
  • Agkistrodon contortrix pictigaster (Trans-Pecos Kupferkopf)

Beißen

Copperheads beißen mehr Leute in den meisten Jahren als jede andere US-Art der Schlange, entsprechend dem North Carolina State University Cooperative Extension Service. Glücklicherweise ist das Kupferkopfgift nicht sehr stark.

Im Gegensatz zu den meisten giftigen Schlangen geben die Koberköpfe keine Warnzeichen und treffen fast sofort, wenn sie sich bedroht fühlen. Copperheads haben hämotoxisches Gift, sagte Beane, was bedeutet, dass ein Copperhead-Biss "oft zu temporären Gewebeschäden im unmittelbaren Bereich des Bisses führt". Ihr Biss kann schmerzhaft sein, ist aber "sehr selten (fast nie) tödlich für Menschen". Kinder, ältere Menschen und Personen mit geschwächtem Immunsystem können jedoch starke Reaktionen auf das Gift haben, und jeder, der von einem Kopffüßer gebissen wird, sollte einen Arzt aufsuchen.

Forschung

Laut dem American Museum of Natural History, Wissenschaftler haben festgestellt, dass eine Chemikalie in Copperhead Gift hilfreich sein kann, um das Wachstum von Krebsgeschwüren zu stoppen. In einem Experiment injizierten Forscher der University of Southern California "Contortrostatin, ein Protein, das im südlichen Kupferkopfen-Schlangengift vorkommt, direkt in die Brustdrüsen von Mäusen, denen zwei Wochen zuvor menschliche Brustkrebszellen injiziert worden waren", sagte Frank Markland, Biochemie Professor an der USC.

Die Injektion des Proteins hemmte das Wachstum des Tumors und verlangsamte auch das Wachstum von Blutgefäßen, die den Tumor mit Nährstoffen versorgen. Das Protein des Giftes beeinträchtigte auch die Ausbreitung des Tumors in die Lunge, eine Stelle, an der sich Brustkrebs effektiv ausbreitet.

Andere Fakten

Die Länge der Fangzähne eines Kupferkopfes hängt mit der Länge der Schlange zusammen - je länger die Schlange, desto länger die Fangzähne.

Wenn sie berührt werden, geben Kupferköpfe manchmal einen Moschus ab, der nach Gurken riecht.

Der Pfennig wird manchmal ein Kupferkopf genannt.

Die Demokraten im Norden, die gegen den Bürgerkrieg in den USA waren, wurden nach dem Journal der Abraham Lincoln Association als Copperheads bezeichnet.

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