Wissenschaftler haben herausgefunden, wie man einen Teil des menschlichen Auges in 3D druckt

Wenn du deine Hornhaut beschädigst, ist die Wahrscheinlichkeit, dass du eine brandneue Hornhaut bekommst, möglicherweise gerade gestiegen.

Forscher an der Universität von Newcastle in England berichten, dass es ihnen gelang, menschliche Hornhäute mit einem 3D-Drucker und einer "Biotinte" aus Stammzellen einer Spenderhornhaut, Alginat (eine in Algen gefundene Substanz) und dem Protein Kollagen zu replizieren. Sie druckten die Zellen in konzentrischen Kreisen in Form einer Hornhaut aus und setzten sich dann zurück, um zu warten, während die Hornhaut wuchs. [7 Coole Anwendungen des 3D-Drucks in der Medizin]

"Unser einzigartiges Gel, eine Kombination aus Alginat und Kollagen, hält die Stammzellen am Leben und produziert gleichzeitig ein Material, das steif genug ist, um seine Form zu bewahren, aber weich genug, um aus der Düse eines 3D-Druckers herausgedrückt zu werden", erklärt Che Connon, Professor an der Universität Tissue Engineering, die an dem Projekt arbeitete, sagte in einer Erklärung.

Die Hornhaut ist eine der äußeren Schichten des Auges, die sowohl das Licht fokussieren als auch das innere Auge schützen. Wenn die Hornhaut einer Person beschädigt ist, kann es zu einer verschwommenen Sicht führen oder Blendung verursachen, laut der American Academy of Ophthalmology.

Die Hornhaut kann leicht von verstorbenen Spendern transplantiert werden, ohne die Kompatibilitätsprobleme, die sich auf andere Organtransplantationen auswirken. (Bei Hornhauttransplantationen besteht keine Notwendigkeit, eine "Übereinstimmung" zwischen dem Spender und dem Empfänger zu finden.) Aber da Organspender mit gesunder Hornhaut nicht sehr häufig sind und wegen der hohen Nachfrage, gibt es einen Spender Hornhautmangel. In einem Bericht aus dem Jahr 2016 wurde beispielsweise festgestellt, dass weltweit nur eine Spenderhornhaut für je 70 verfügbar ist. Die neue Technik, die mehrere Hornhäute pro Spender produzieren könnte, könnte dazu beitragen, dieses Defizit zu verringern, wenn es in die Praxis umgesetzt wird.

Laut dem Artikel, der heute (30. Mai) in der Zeitschrift Experimental Eye Research veröffentlicht wurde und in der Ausgabe August 2018 erscheinen wird, sind die 3D-gedruckten Hornhäute noch nicht bereit, in Menschen implantiert zu werden. Die Forscher müssen immer noch sicherstellen, dass menschliche Körper sie nicht abweisen, dass sie richtig passen und dass sie richtig arbeiten, um Licht zu fokussieren. Das könnte mehrere Jahre dauern, zumindest vor dem ersten Versuch einer Operation, sagte Connon.

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