Hat The Wildfire Rabbit 'Retter' einen Wurf von Babys vereitelt?

Ein Video, das die Runden online zeigt, zeigt einen Hasen, der durch eine Lücke in den Flammen des riesigen Thomas-Feuers in Kalifornien fliegt. Ein Mann eilt dem Tier nach und bleibt am Rand der Feuerlinie stehen, ängstlich herumtänzelnd und versucht, das Tier aus der brennenden Bürste zu locken. Ein paar Augenblicke später huscht der Hase durch die gleiche Flammenlücke, und der Typ schaufelt ihn auf und hält ihn fest an seine Brust.

Das dramatische Material ist verständlicherweise viral geworden, einige Leute haben die Aktionen des Mannes heldenhaft genannt und manche nennen sie dumm. Die meisten Menschen scheinen jedoch unkritisch zu akzeptieren, dass dieser Mann, indem er sein Leben riskierte, den Hasen rettete.

Aber ein Tier, das am Rand eines Feuers herumhüpft, braucht vielleicht gar keine Rettung. In der Tat könnte es einen sehr guten Grund haben, dort zu sein. [Furry Bundles: Die 5 kleinsten Säugetiere der Welt]

Die meisten kleinen Säugetiere sind gut im Umgang mit Feuer

Im Allgemeinen sind wilde Tiere gut im Umgang mit Waldbränden, gruselige Ereignisse, die immer noch mehr oder weniger regelmäßige Merkmale vieler Ökosysteme sind, so Ökologen. Wenn sich ein Lauffeuer durch ein Gebiet bewegt, wird laut einem Bericht des US-Forstamts vom Januar 2000 der Brand normalerweise nicht viele Tiere töten.

In Höhlen lebende kleine Säugetiere, wie die in Südkalifornien üblichen Wüstenkaninchenschwanzkaninchen, werden manchmal unterirdische Brände aushalten. Solange die Löcher der Tiere gut belüftet sind, schaffen es die meisten Höhlenbewohner, die meisten Brände zu überstehen, so der Bericht.

Lebewesen, die ihr Leben über dem Boden verbringen, wie die Jackrabbits, die auch in der Region üblich sind, fliehen im Allgemeinen vor den Flammen.

Während einige einzelne Tiere in jedem gegebenen Feuer sterben könnten, sind Bevölkerungen der meisten Arten gut ausgerüstet, um mit nur kleinen Verlusten durchzukommen, sagte der Forstdienst. Und danach boomen viele Kleinsäuger-Populationen in von Feuer betroffenen Gebieten, da mehr Nahrung und Nistplätze verfügbar werden, schrieb der Forest Service.

Aber dieser Hase war in unmittelbarer Gefahr!

Vielleicht.

Aber ein Hase, der vor einem Feuer nicht davonläuft, könnte einen guten Grund haben, sich herumzutreiben, sagen Experten. Oder mehrere gute Gründe.

Die verfügbaren Untersuchungen zum Verhalten von Tieren bei Waldbränden sind begrenzt, da die meisten Biologen die Feuerwehr nicht bis zum Rand gefährlicher Flammen verfolgen. Aber die Forschung existiert.

E.V. Komarek dokumentierte jahrzehntelange Beobachtungen von Tieren, die mit Feuer zu tun haben, veröffentlicht in einem Artikel mit dem Titel "Feuer und Tierverhalten" in der Zeitschrift Proceedings: 9. Tall Timbers Ecology Conference 1969.

25 Jahre lang nahm Komarek an einer jährlichen Hasenjagd auf der Tall Timbers Plantation in Florida teil, bei der der Plantagenbesitzer einen Teil des Landes in Brand steckte, um Sumpfkaninchen und östliche Baumwollschwänze auszuspülen. Letzteres ist Teil der gleichen Gattung wie der Wüsten-Baumwollschwanz, der in Südkalifornien reichlich vorhanden ist.

Während Marschkaninchen, die bei der Jagd gefangen wurden, manchmal versengt oder verbrannt auftauchten, schrieb Komarek, "untersuchte er nie einen Baumwollschwanz, der durch Feuer verbrannt, verbrannt oder getötet wurde. ... Offenbar machten die Verhaltensmuster des Baumwollschwanzs unter diesen Bedingungen es sehr stark weniger anfällig für Verletzungen durch Feuer als der Sumpf Kaninchen. "

Manche Menschen könnten davon ausgehen, dass Tiere genauso ängstlich oder vom Feuer bedroht sind wie Menschen, aber es gibt keinen guten Grund zu glauben, dass dies der Fall ist, warnte Komarek. In der Tat, sagte Komarek, einige Lebewesen haben einen sehr guten Grund, in ein Feuer zu laufen: um ihre Jungen zu retten.

Im Juli 1969 wurde Komarek am Rand einer kontrollierten Verbrennung stationiert, als eine Baumwollratte vorbeirannte. Nach einer kurzen Pause, um Komarek zu beobachten, rannte das kleine Nagetier "quietschend und aufgeregt" über eine Feuerschneise hinweg bis an den Rand der Flammen.

"Während ich zusah", schrieb Komarek, "trieb die Baumwollratte" einen jungen Burschen aus dem umliegenden Gras in die Landebahn. ... Der Erwachsene jagte ihn in einiger Entfernung von den Flammen und kehrte zurück, um denselben Prozess mit zwei anderen Jungen zu wiederholen . "

Komarek sagte, er habe andere Baumwollratteneltern gesehen, die ähnliche Rettungen durchführten, manchmal zogen sie ihre Säuglinge mit ihren Halsbändern fort.

"Häufig haben wir gesehen, wie Baumwollratten über die Schusslinie gerannt sind", schrieb Komarek. "Sie haben offenbar eine Schwachstelle gefunden und sind ohne Verletzungen wieder zur rauchenden Verbrennung zurückgekehrt. Unter bestimmten Umständen sind sie bei bestimmten Arten von Deckung." werden gelegentlich versengt oder getötet. "

Bedeutet das, dass ein kalifornischer Hase, dessen Art unbekannt ist, gesehen wird, wenn er durch Löcher in Flammen flammt, sich auf einer Rettungsmission befindet? Nicht unbedingt. Es scheint keine direkten Berichte von Kaninchen zu geben, die genau die Art von Rettungsoperationen durchführen, die Komarek bei Ratten beobachtet hat. Forscher, die aus begrenzten Daten arbeiten, sind sich nicht sicher, warum Baumwollschwänze so gut darin sind, Waldbrände mit ihren Jungen zu überleben.

Auf jeden Fall stimmt es, dass Baumwollschwänze, wie die meisten Tiere in brandgefährdeten Gebieten, Waldbrände gut überleben können. Es ist auch wahr, dass bestimmte Nagetiere auf jeden Fall Rettungsaktionen durchführen, um nach ihren Jungen zu gehen. Und es stimmt, dass nach einem von Texas Tech veröffentlichten Faktenblatt Wüsten-Baumwollschwänze noch im Dezember Würfe hervorbringen.

Hat der "Retter" des Kaninchens verhindert, dass ein Erwachsener seine Jungen rettet? Nicht unbedingt - wir haben einfach nicht genug Informationen. Aber wenn Sie ein wildes Tier sehen, das sich in der Nähe eines Feuers bewegt, ist es das Beste, was Sie tun können, die Kreatur ihrem Geschäft zu überlassen. Es weiß, was es macht.

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