Für Melanompatienten könnte Arthritis-Droge Krankheit behandeln

Eine Arthritis-Droge kann eines Tages auch als eine neue Behandlung für Patienten mit Melanom dienen, die begonnen hat, sich in ihrem Körper auszubreiten, gemäß einer neuen Studie.

Die Ergebnisse zeigen, dass Leflunomid, ein Medikament zur Behandlung von rheumatoider Arthritis, das Wachstum maligner Melanom-Tumoren bei Mäusen einschränken kann.

Und als Leflunomid in Kombination mit einer anderen potenziellen Melanombehandlung, einem Medikament namens PLX4720, verabreicht wurde, konnte es das Tumorwachstum vollständig verhindern, sagte Studienforscher Grant Wheeler, ein Entwicklungsbiologe an der Universität von East Anglia im Vereinigten Königreich.

Wenn der gleiche Effekt in den Leuten gesehen wird, könnte das Rauschgift zusammen mit Chemotherapie verwendet werden, um zu verhindern, dass Melanome zurückkommen, sagte Wheeler. Patienten mit malignem Melanom sehen ihre Tumoren häufig nach einer Operation wieder, um sie zu entfernen, sagte er.

Da Leflunomid bereits für den Einsatz beim Menschen zugelassen ist, könnte eine klinische Studie, die das Medikament bei Melanompatienten testet, innerhalb der nächsten sechs Monate sehr bald beginnen, sagte Wheeler. Und eine Behandlung könnte in fünf Jahren verfügbar sein, sagte er.

"Melanom ist einer dieser Krebsarten, die bisher sehr gegen jegliche Art von Behandlung resistent waren", sagte Wheeler. "Mit der Identifizierung dieser Verbindung haben wir jetzt etwas, das hoffentlich in naher Zukunft eine wirklich nützliche Behandlung bieten wird", sagte er.

Die Ergebnisse werden am 24. März in der Zeitschrift Nature veröffentlicht.

Melanom vorbeugen

Melanom ist die tödlichste Form von Hautkrebs und tötet etwa 8.700 Menschen in den Vereinigten Staaten jedes Jahr nach dem National Cancer Institute. Während die Sterblichkeitsrate bei Krebserkrankungen zwischen 1991 und 2005 um 19 Prozent bei Männern und 11 Prozent bei Frauen sank, stieg die Todesrate bei Melanomen um 5 Prozent.

Melanom ist ein Krebs der Pigmentzellen. Die Forscher untersuchten 2.000 Verbindungen und suchten nach solchen, die die Entwicklung von Pigmentzellen in Zebrafischen und Kaulquappen beeinflussen.

Die Entwicklung von Organismen von einem Ei zu einer vielzelligen Kreatur ist ein sehr kontrollierter Prozess, sagte Wheeler - das Gegenteil von Krebs, bei dem sich Zellen unkontrolliert vermehren. "Viele der Gene, die an der Entwicklung beteiligt sind, sind oft bei Krebs mutiert", sagte Wheeler.

Durch dieses Screening wurde Leflunomid als potenzieller Kandidat entdeckt, der an Mäusen getestet wurde, denen menschliche Melanomzellen injiziert worden waren.

Die Droge kann funktionieren, indem sie die Gene, die am Zellwachstum beteiligt sind, abstellt, sagte Wheeler.

Die BRAF-Mutation

Das Medikament wurde nur an Melanomen getestet, die eine Mutation in einem Gen namens BRAF haben. Etwa 50 Prozent der Patienten mit Melanomen haben Tumore mit der BRAF-Mutation.

"Es wäre interessant, die Auswirkungen von Leflunomid auf Melanome, die keine BRAF-Mutationen haben, zu untersuchen und zu verstehen, ob es synergistische Effekte bei anderen Behandlungsmöglichkeiten gibt", sagte Mary Hendrix von der Chicagoer Feinberg School of Medicine der Northwestern University war an der aktuellen Studie nicht beteiligt.

Während es Medikamente zur Behandlung von Melanomen mit der BRAF-Mutation, bekannt als BRAF-Inhibitoren, gibt, "ist fast jeder Patient, der mit dem BRAF-Inhibitor behandelt wurde, resistent geworden", sagte Keiran Smalley vom H. Lee Moffitt Cancer Center & Research Institute in Tampa. Fla., Die nicht Teil der aktuellen Studie war.

Die Autoren schlagen vor, dass Leflunomid in Kombination mit BRAF-Inhibitoren verwendet werden könnte, um die Resistenz zu überwinden, aber weitere Studien sind notwendig, um dieses Potenzial zu zeigen, sagte Smalley. In der Studie wurden Tiere nur für relativ kurze Zeit mit Drogen behandelt ... und dies ist wahrscheinlich zu früh, als dass eine Resistenz tatsächlich aufgetreten wäre ", sagte er.

Darüber hinaus ist bekannt, Leflunomid das Immunsystem zu unterdrücken, die das Risiko von Krebs erhöhen kann, sagte Smalley.

Aber Experten sind sich einig, dass die neue Studie wichtige Einblicke in die Biologie des Melanoms geliefert hat.

"All dies im Rahmen einer Studie zu beschreiben, ist eine Art Tour de Force", sagte Smalley.

Gib es weiter: Die Droge Leflunomid kann das Wachstum von Melanomen hemmen, wenn es in Kombination mit anderen Behandlungen verwendet wird. Noch müssen klinische Studien durchgeführt werden, um zu sehen, ob das Medikament bei Menschen wirkt.

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