Magma Power: Wissenschaftler bohren in den Vulkan um seine Energie zu nutzen

Es ist nicht jeden Tag, dass Wissenschaftler einen Vulkan aus der Nähe erforschen können, aber Forscher, die die Machbarkeit von Vulkankraftwerken untersuchten, bohrten erfolgreich in den Kern eines in Island.

Wissenschaftler haben das vulkanische System auf der Reykjanes-Halbinsel in Island untersucht, das seit mehr als 700 Jahren ruht. Dies geht aus einer Gefahrenanalyse von Verkis Consulting Engineers für Invest in Inceland hervor.

Die Tiefen des geothermischen Feldes von Reykjanes - ein Gebiet mit hohem Wärmefluss - seien nie erforscht worden, sagten Forscher des Iceland Deep Drilling Project (IDDP) in einer Erklärung. Ab August 2016 bohrte das IDDP 168 Tage lang in den vulkanischen Bauch von Reykjanes. Dieser Brunnen wurde am 25. Januar fertiggestellt und erreichte eine Rekordtiefe von fast 3 Meilen (4,8 Kilometer).

In dieser Tiefe dringt das Loch nicht in die Magmakammer ein, sondern durchdringt das ihn umgebende Gestein, was die Forscher auf etwa 427 Grad Celsius (800 Grad Fahrenheit) gemessen haben.

Geothermie nutzt die unter der Erdoberfläche gespeicherte Wärme zur Stromerzeugung. Herkömmliche geothermische Energie nutzt Dampf aus natürlichen Quellen wie Geysire oder Wasser aus den heißen, hohen Drucktiefen der Erde. Die heißen Dämpfe werden dann verwendet, um elektrische Turbinen anzutreiben.

Im Fall der vulkanischen Geothermie kommt die Wärme von "überkritischem Wasser". Die Forscher erklärten, dass Energie aus sogenanntem überkritischem Wasser viel höher ist als konventioneller geothermischer Dampf. Wenn sich geschmolzenes Gestein und Wasser treffen, bringen extreme Hitze und Druck Wasser in einen "überkritischen" Zustand, in dem es weder flüssig noch gasförmig ist. In dieser Form kann das Wasser mehr Energie transportieren als normaler Dampf, was bis zu 10 Mal die Leistung anderer geothermischer Quellen erzeugen kann.

Die Forschung wird bis zum Jahr 2018 weitergehen, um herauszufinden, wie die thermische Energie des Vulkans genutzt werden könnte, auch als eine Form alternativer Energie, so IDDP-Wissenschaftler.

"Wenn tiefe überkritische Brunnen hier und anderswo in der Welt mehr Energie erzeugen können als konventionelle geothermische Quellen, würden weniger Brunnen benötigt, um die gleiche Leistung zu erzeugen, was zu weniger Umweltbelastung und verbesserter Wirtschaftlichkeit führt", erklärten die IDDP-Forscher .

Die geothermische Energie ist in Island eine wichtige Energiequelle. Laut der isländischen National Energy Authority werden rund 25 Prozent des Stroms aus der Erdwärme gewonnen. Etwa 90 Prozent der isländischen Haushalte werden mit Geothermie beheizt.

Der Geothermal Energy Association (GEA) hat in seinem Bericht zur Stromerzeugung 2016 festgestellt, dass nur 6 bis 7 Prozent des weltweiten Potenzials an Geothermie genutzt werden. Die Produktion nimmt jedoch zu und die GEA prognostiziert, dass sich die globale Geothermie-Produktion bis 2030 mehr als verdoppeln wird.

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