Seerosen auf Twitter sind hypnotisierend ... und nicht, was sie scheinen

Odd-Looking und anmutig hypnotisierende Pflanzen-Tier-Kreaturen haben einen Moment auf Twitter: Einige sehen aus wie Schwimmen Federstaubtuch oder flauschige, wellenförmige Mops. Andere sehen aus wie Seetang oder die Art von Plastikpflanzen, die die Aquarien in den Warteräumen der Zahnärzte schmücken.

Aber was sie sind, ist viel, viel seltsamer.

Crinoiden, auch Federsterne oder Seerosen genannt, sind trotz ihres pflanzenartigen Aussehens Tiere. Sie sind seit mindestens 490 Millionen Jahren und möglicherweise mehr als 500 Millionen, laut der Kansas Geological Survey. (Als die vor langer Zeit Standort eines flachen Binnenmeeres, rühmt sich Kansas zahlreiche crinoid Fossilien.)

Obwohl diese Kreaturen erst kürzlich auf Twitter ins Rampenlicht gerückt sind, war die Blütezeit der Seerosen dank GIFs und Bildern von Tauchenthusiasten vor etwa 359 Millionen bis 323 Millionen Jahren, wie Geologen die Mississippi-Periode nennen. Der Meeresspiegel war während dieser Zeit hoch und erzeugte flache Ozeane über den nördlichen Kontinenten. Es war ein Paradies für Crinoiden, die in dieser Zeit ihren Höhepunkt an Vielfalt erreichten, so eine Veröffentlichung von 2006 in der Zeitschrift Palaios. Vor etwa 250 Millionen Jahren starben jedoch fast alle Arten der Crinoiden beim Massensterben im Perm, in dem 95 Prozent des Lebens auf der Erde ebenfalls abstarben. Eine "skeleton crew" aus Crinoiden-Linien überlebte jedoch laut einer 2014 Analyse des Meereslebens nach dem Absterben.

Aus dieser Skelett-Crew entstanden die Crinoiden, die heute noch die Meere bevölkern. Sie kommen am häufigsten in relativ seichten Gewässern vor, können aber in Tiefen von bis zu 9.000 Metern gedeihen, wo Sorten entdeckt wurden, die sich über einen langen Stiel mit dem Meeresboden verbinden. Diese sessilen oder nicht mobilen Crinoiden sind als Seerosen bekannt.

Versionen, die frei schwimmen, werden öfter als Federsterne bezeichnet. Wie Seestern sind diese Kreaturen Stachelhäuter, eine Gruppe von Meerestieren, die normalerweise radialsymmetrisch sind, wie ein Wagenrad oder viele Arten von Blumen. Die Tiere füttern, indem sie winzige Partikel aus dem Wasser filtern, und sie reproduzieren sich, indem sie Sperma oder Eier in den Strom abgeben. Befruchtung produziert Larven, die frei schwimmen für ein paar Tage und dann bei den meisten Arten, sich über Stiel an den Meeresboden befestigen.

Seerosensorten bleiben gebunden, aber Federsterne gewinnen ein wenig Mobilität, wenn sie erwachsen werden. Einige können mit tentakelartigen Beinen, die Cirri genannt werden, über den Meeresboden kriechen. Andere flattern durch das Wasser und treiben sich selbst voran, indem sie ihre Futterarme wie einen Haufen synchronisierter Federboas bewegen.

Crinoids sind nicht gut in Aquarien, nach einem Artikel in Advanced Aquarius Magazin 2013. Ihre Stiele und Arme sind zu zerbrechlich und neigen dazu, bei der Handhabung auseinander zu reißen, was bedeutet, dass es schwierig ist, die Tiere zu sammeln oder zu versenden, ohne sie zu verletzen. Es ist fast unmöglich, sie in einem Aquarium zu füttern, da die verschiedenen Spezies unterschiedliche Arten von Nahrung in Mengen benötigen, die groß genug sind, um die Wasserqualität eines Aquariums zu zerstören, so der Artikel im Advanced Aquarian.

Um einen Crinoid aus nächster Nähe zu sehen, muss entweder getaucht oder gejagt werden. Crinoiden waren während des Paläozoikums (das vor 544 Millionen Jahren begann und mit dem Massensterben am Perm endete) so reichlich vorhanden, dass ihre Fossilien überall sind. Nordamerikanische und europäische Kalksteine ​​aus der Mississippi-Zeit sind eine fruchtbare Quelle für die Jagd auf fossile Brennstoffe. Die Fossilien finden sich auch in Gesteinen aus der Zeit vor Pennsylvania (vor 323 Millionen bis 290 Millionen Jahren) und dem Perm (vor 298 Millionen bis 250 Millionen Jahren).

Viele Crinoidenfossilien bewahren nur den Stiel in einem bunten Zylinder um den Durchmesser eines Bleistifts. Andere Fossilien bewahren die Arme in einem aufwendigen blumenähnlichen Design. Ancient Crinoids konnte zu massiven Größen wachsen. Laut der fossilen Website Fossil Era hatte der größte fossile Crinoid, der je entdeckt wurde, einen 40 m langen Stamm.

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