Könnte CTE Brain Disorder diagnostiziert werden, während Fußballspieler leben?

Wissenschaftler haben einen neuen Marker für eine Gehirnstörung namens chronische traumatische Enzephalopathie (CTE) gefunden, die Ärzten helfen könnte, den Zustand zu diagnostizieren, während eine Person noch am Leben ist, anstatt nach dem Tod der Person, wie es bei NFL-Spieler Aaron Hernandez der Fall war.

CTE ist eine degenerative Erkrankung des Gehirns bei Menschen mit einer Geschichte von wiederholten Schlägen auf den Kopf, einschließlich Fußballprofis und Boxern, nach den Forschern, von der Boston University School of Medicine und der VA Boston Healthcare System. Eine frühere Studie der gleichen Gruppe von Forschern fand CTE in 110 von 111 ehemaligen NFL-Spielern. Derzeit kann der Zustand jedoch nur diagnostiziert werden, indem das Gehirngewebe einer Person nach ihrem Tod untersucht wird, so dass es "einen dringenden Bedarf für eine Methode zum Nachweis von CTE während des Lebens gibt", sagten die Forscher.

In der neuen Studie führten die Forscher eine postmortale Analyse der Gehirne von 23 ehemaligen College- und Profifußballern, 50 Nichtsportlern mit Alzheimer-Krankheit (eine Gehirnerkrankung mit ähnlichen Symptomen wie CTE) und 18 Nichtsportlern ohne Alzheimer durch.

Sie fanden heraus, dass die Athleten mit CTE erhöhte Gehalte an einem Protein namens CCL11 in ihren Gehirnen hatten, verglichen mit den Gehirnen der Nicht-Sportler mit und ohne Alzheimer-Krankheit.

Darüber hinaus stellten die Forscher fest, dass je mehr Jahre ein Athlet Fußball gespielt hatte, desto höher waren die Konzentrationen von CCL11 in ihren Gehirnen. [10 Dinge, die du nicht über das Gehirn wusste]

Die Forscher wollten auch sehen, ob dieser sogenannte Biomarker für CTE in der Gehirn-Rückenmarks-Flüssigkeit eines Menschen auftauchen würde - etwas, das entnommen werden kann, wenn eine Person lebt. Sie nahmen postmortale Proben der Cerebrospinalflüssigkeit von acht der Nicht-Athleten ohne CTE oder Alzheimer und sieben der Athleten mit CTE. Wiederum stellten sie fest, dass die Konzentrationen von CCL11 in den Proben von Spielern mit CTE erhöht waren, im Vergleich zu Nicht-Athleten ohne CTE.

Diese Befunde deuten darauf hin, dass das Niveau von CCL11 in der Gehirn-Rückenmarks-Flüssigkeit in der Lage sein könnte, CTE während des Lebens einer Person zu diagnostizieren.

"Die Ergebnisse dieser Studie sind die ersten Schritte zur Identifizierung von CTE während des Lebens", sagte Dr. Ann McKee, Direktorin des CTE-Zentrums der Universität Boston und leitende Autorin der Studie, in einer Stellungnahme. "Sobald wir CTE bei lebenden Personen erfolgreich diagnostizieren können, werden wir viel näher daran sein, Behandlungen für diejenigen zu entdecken, die darunter leiden."

Es ist jedoch mehr Forschung erforderlich, um die Ergebnisse zu bestätigen, indem Proben von Cerebrospinalflüssigkeit von lebenden Menschen verwendet werden, und um festzustellen, ob erhöhte Mengen von CCL11 bei Personen mit CTE ein frühes oder spätes Auftreten sind.

Darüber hinaus ist es wahrscheinlich, dass mehrere Biomarker, anstatt nur einer, benötigt werden, um definitiv CTE bei lebenden Menschen zu diagnostizieren, sagten die Forscher.

Die Studie wird heute (26. September) in der Zeitschrift PLOS ONE veröffentlicht.

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