Jungs, Y Y Chromosom ist ein evolutionÀrer Marvel

SAN FRANCISCO - Das Y-Chromosom könnte einen schlechten Ruf bekommen haben. Trotz der Behauptung, dass dieses männliche Geschlechtschromosom größtenteils Müll ist, schlägt neue Forschung vor, dass es tatsächlich eine schlanke, mittlere, hochentwickelte Maschine ist, um die geeignetsten möglichen Männchen zu produzieren.

Die Ergebnisse, die am 9. November hier auf der Jahrestagung der American Society of Human Genetics vorgestellt wurden, bestreiten die Vorstellung, dass die meisten Männer in einer Generation ihre Gene nicht weitergegeben haben, während einige wenige glückliche Horden Kinder zeugten.

"Im Durchschnitt über viele Hunderttausende von Jahren gab es wahrscheinlich einen kleinen Unterschied in der Anzahl der Männchen zu Weibchen", sagte Melissa Wilson Sayres, eine Forscherin an der University of California Berkeley. "Es gibt etwas Schräglage, aber es ist nicht sehr groß."

Weniger Alpha-Männchen?

Jede Zelle im menschlichen Körper enthält 23 Chromosomenpaare (fadenförmige Strukturen, in die DNA verpackt ist), wobei eines dieser Paare die Geschlechtschromosomen umfasst (ein X und Y für Männer und XX für Frauen). Die DNA im Y-Chromosom repräsentiert etwa 2 Prozent der DNA in menschlichen Zellen, verglichen mit den 5 Prozent des X-Chromosoms.

Das Y-Chromosom hat auch viel weniger Variation in seiner DNA als andere Arten von DNA, was bedeutet, dass die Geschlechtschromosomen bei zwei Männern ähnlicher aussehen als bei anderen Chromosomen.

Einige Wissenschaftler haben argumentiert, dass das Y-Chromosom so einheitlich ist, weil während der Evolution relativ wenige Männer ihre Gene im Vergleich zu Frauen weitergegeben haben - mit anderen Worten, Alphamännchen haben alle Frauen gezüchtigt, während weniger erfolgreiche Männer im Paarungsspiel verloren haben. Das würde bedeuten, dass die heutigen Menschen viel weniger männliche Vorfahren haben als weibliche. Aber niemand hatte nachgesehen, ob diese Theorie mit der genetischen Ausstattung des Y-Chromosoms übereinstimmt. [Macho Man: 10 wilde Fakten über seinen Körper]

Um diese Theorie zu testen, untersuchten Wilson Sayres und ihr Team genetische Variationen bei acht afrikanischen und acht europäischen Männern. Als nächstes haben sie Computersimulationen durchgeführt, um zu sehen, ob sie die Variation, die in dieser Probe zu sehen ist, durch Verfälschung des Verhältnisses von Männchen zu Weibchen über Hunderttausende von Jahren der Evolution miteinander vergleichen konnten.

Sie fanden ein polygames Paarungssystem, in dem einige wenige ausgewählte Männer sich mit vielen Frauen paaren und nicht erklären konnten, wie wenig sich das Y-Chromosom zwischen Individuen unterscheidet.

"Andere Leute haben angedeutet, dass es nur vier Frauen für einen Mann gibt", sagte Wilson Sayres zu LiveScience. "Wir finden, dass es wahrscheinlich verzerrt ist, aber es ist eher wie vier Frauen zu drei Männern."

Nützlicher Müll?

Die Modelle der Forscher zeigten, dass die Evolution wahrscheinlich eine große Anzahl von Variationen aussortierte, die zufällig in der Geschichte geschahen. Aber die Evolution hat nicht nur schädliche Genveränderungen aussortiert, sondern auch die Variation des Drittels des Y-Chromosoms reduziert, das aus hoch repetitiven Buchstabenketten besteht.

Diese seltsamen Regionen kodieren nicht für Proteine, die die Anweisungen eines Gens im Körper ausführen, aber Wilson Sayres Ergebnisse deuten darauf hin, dass sie wahrscheinlich etwas Nützliches tun, oder die Evolution hätte nicht reduziert, wie viel Variation sie enthalten. Einige Wissenschaftler haben vorgeschlagen, dass diese Regionen verhindern, dass das Y-Chromosom degeneriert, aber ihr genauer Zweck bleibt ein Geheimnis.

Die Ergebnisse deuten auch darauf hin, dass einige Schätzungen darüber, wann Menschen Afrika zum ersten Mal verlassen haben, zu neu sind, sagte Wilson Sayres. Das liegt daran, dass viele Forscher nur die Variation des Y-Chromosoms betrachten, um zu bestimmen, wann sich Menschen geographisch ausbreiten, mit weniger Diversität auf dem Geschlechtschromosom, was einen jüngeren gemeinsamen Vorfahren bedeutet, sagte Wilson Sayres.

"Aber wenn die Auswahl diese Vielfalt reduziert, dann schätzen sie wahrscheinlich neuere Zeitpunkte als tatsächlich aufgetreten sind", sagte sie.

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