Menschen riechen Angst, und es ist ansteckend

Menschen können nach einer neuen Studie Angst und Ekel riechen und die Emotionen sind ansteckend.

Die Ergebnisse, die am 5. November in der Zeitschrift Psychological Science veröffentlicht wurden, legen nahe, dass Menschen über den Geruch kommunizieren, genau wie andere Tiere.

"Diese Ergebnisse widersprechen der gängigen Annahme, dass die menschliche Kommunikation ausschließlich über Sprache oder visuelle Kanäle abläuft", schreiben Gün Semin und Kollegen von der Universität Utrecht in den Niederlanden.

Die meisten Tiere kommunizieren unter Verwendung von Geruch, aber da Menschen die gleichen geruchsempfindlichen Organe nicht haben, dachten Wissenschaftler, wir hätten längst unsere Fähigkeit verloren, Angst oder andere Emotionen zu riechen.

Um das herauszufinden, sammelte das Team Schweiß unter den Achseln von 10 Männern, während sie entweder furchterregende Szenen aus dem Horrorfilm "The Shining" oder abstoßende Clips von MTVs "Jackass" sahen.

Als nächstes fragten die Forscher 36 Frauen nach einem visuellen Test, während sie unbewusst den Geruch des Schweißes von Männern inhalierten. Als Frauen "Angstschweiß" schnüffelten, öffneten sich ihre Augen mit einem verängstigten Gesichtsausdruck, während jene, die nach Schweiß von angewiderten Männern riechen, ihre Gesichter zu einer abstoßenden Grimasse verzerrten. (Das Team wählte Männer als Schweissspender und Frauen als Empfänger aus, da frühere Forschungen zeigen, dass Frauen empfindlicher auf Männerduft reagieren als umgekehrt.)

Die Ergebnisse deuten darauf hin, dass Menschen zumindest einige Emotionen durch den Geruch kommunizieren können, was sich an überfüllten Orten als nützlich erweisen könnte, schlagen die Autoren vor.

"Unsere Forschungsergebnisse legen nahe, dass emotionale Chemosignale bei Situationen mit dichtem Menschenaufkommen potenziell zur emotionalen Ansteckung beitragen können", schreiben die Autoren in der Studie.

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