Faules Dinosaurier-Ei enthüllt Leben der alten Aasfresser

Pesky Wespen ernährten sich einst von den Insekten, die vor etwa 70 Millionen Jahren von verrottenden Dinosauriereiern gefressen wurden, und suggerieren einen neuen Fund von alten Wespenkokons, die im versteinerten Ei eines Titanosaur-Sauropoden versteckt sind.

Die Forschung, veröffentlicht am 15. Juli in der Zeitschrift Palaeontology, schlägt vor, dass die alten Wespen eine wichtige Rolle in bestimmten Nahrungsnetzen während des Zeitalters der Dinosaurier spielten.

Das Gelege aus fünf Eiern, jedes mit einem Durchmesser von etwa 20 Zentimetern und einem Titansaurier (zu den größten Kreaturen, die jemals die Erde bevölkerten), wurde 1989 in der Region Patagonien in Argentinien entdeckt. Erst kürzlich entdeckten Wissenschaftler, dass eines der zerbrochenen Eier winzige wurstförmige Strukturen enthielt. Die Größe und die Form der Strukturen, die etwa einen Zoll lang und 0,3 Zoll breit sind (2-3 cm mal 1 cm), entsprechen am engsten aufeinander abgestimmten Kokons, die von einigen Arten moderner Wespen hergestellt wurden und möglicherweise zur kreidezeitlichen Wespe gehörten Rebuffoichnus sciuttoi.

Während Wissenschaftler fossile Dinosauriereier gefunden haben, darunter ein uraltes Sandnest mit Eiern, die wahrscheinlich zu einem fleischfressenden Dinosaurier gehörten, sowie alte Insektenkokons, "ist dies das erste Mal, dass diese Kokons eng mit einem Ei verbunden sind". Studienforscher Jorge Genise vom Museo Argentino de Ciencias Naturales sagte in einer Erklärung.

Die Forscher schätzen, dass das Dinosaurier-Ei mit Gewalt zerbrochen wurde und die Anzahl und Art der im Inneren des Dinosaurier-Eies aufbewahrten Insekten mit Brüchen in der Eierschale, die es den fangenden Kreaturen erlauben, sich vom Eigelb zu ernähren. Später kamen andere Kreaturen, wie zum Beispiel Spinnen, in das jetzt verfaulende Ei und ernährten sich von den anfänglichen Aasfressern. Die Forscher sagen, dass die Wespen entweder mit den ersten Aasfressern gefüttert wurden oder mit den Spinnen, die diese Aasfresser gefressen haben.

Was auch immer der Fall war, die Wespen bildeten später die jetzt erhaltenen Kokons. In den Kokons wurden jedoch keine Wespenlarven gefunden.

"Einige Kokons haben ein abgeschnittenes Ende, das auf die Entstehung von adulten Wespen hinweist", sagte Forscherin Laura Sarzetti vom Museo Argentino de Ciencias Naturales gegenüber LiveScience.

"Die Anwesenheit von Wespen, die an der Spitze von Aasfressern liegen, deutet darauf hin, dass sich eine komplexe Gemeinschaft von Wirbellosen um verrottete Dinosauriereier herum entwickelt hätte", schreiben die Forscher im Fachartikel.

Die Wespen und Aasfresser hätten als Nestreiniger gedient und dabei geholfen, Material aus dem Nest zu entfernen, das möglicherweise Krankheitserreger enthielt. Einige Dinosaurier überprüften Jahr für Jahr Nistplätze, um neue Gelege zu legen, und so wäre das Entfernen des zerfallenden Materials wichtig gewesen.

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