Warum New Guinea Warriors wertvolle menschliche Knochen Dolche

Gegen die Rivalen hatten die Krieger Neuguineas eine Auswahl an tödlichen Knochendolchen; Sie konnten mit Dolchen kämpfen, die aus menschlichen Oberschenkelknochen oder aus den Oberschenkelknochen von Kasuars geformten Waffen, flugunfähigen, dinosaurierartigen Vögeln bestanden.

Aber welche Art von Dolch - der Mensch oder der Kasuar - ist stärker?

Laut einer neuen Studie ist der aus menschlichem Knochen geformte Dolch stärker als der Oberschenkelknochen des Riesenvogels, hauptsächlich aufgrund der Art, wie die Krieger Neu-Guineas die Waffen schnitzten. [In Fotos: Die geräucherten Mumien von Papua-Neuguinea]

"Es sieht so aus, als wären beide Knochentypen gleichermaßen geeignet, Dolche herzustellen", sagte der leitende Forscher Nathaniel Dominy, Professor für Anthropologie am Dartmouth College in New Hampshire, gegenüber Live Science. "Der Unterschied ist, dass Männer, die menschliche Dolche formen, viel Krümmung behalten, was ihr eine natürliche, überlegene Stärke verleiht."

Weil die Kasuar-Dolche flach und weniger gekrümmt sind als die menschliche Sorte, sind sie nicht so stark wie die menschlichen Dolche, sagte Dominy.

Dolch-Quest

Diese merkwürdige Untersuchung begann, als Dominy auf eine Schublade voller Dolche stieß, die jeweils etwa 30 Zentimeter lang waren und aus Kasuar und menschlichen Oberschenkelknochen bestanden. Er fand die Waffen im Hood Museum of Art am Dartmouth College. Die kunstvoll geschnitzten Dolche waren atemberaubend, sagte Dominy. Eine kleine Untersuchung ergab, dass die Krieger in Neuguinea mit den Nahkampfwaffen kämpften, "um Opfer, die mit Pfeilen oder Speeren verwundet wurden, zu töten oder ihnen einen Stich zu verpassen", schrieben Dominy und seine Kollegen in der Studie. Andere historische Berichte beschrieben, wie die Knochendolche benutzt wurden, um Gefangene zu behindern, die später kannibalisiert wurden, fand Dominy.

Die Berichte von Kriegern, die die Knochendolche für Verstümmelungen und Kannibalismus benutzten, wurden jedoch in den späten 1800ern und frühen bis Mitte der 1900er Jahre von Außenseitern wie Missionaren geschrieben. In den modernen Anthropologien ungeschult, mögen diese Autoren die kulturellen Praktiken übertrieben oder missverstanden haben, auf die sie gestoßen sind, schrieben Dominy und seine Kollegen. "Die Richtigkeit dieser Berichte ist schwer zu beurteilen", schrieben die Forscher in der neuen Studie.

Ob sie für Kannibalismus verwendet wurden oder nicht, diese Dolche wurden jedoch von den Menschen in Neuguinea eindeutig geschätzt, sagte Dominy. "Menschliche Knochendolche müssen von einer wirklich wichtigen Person stammen", sagte er. "Du kannst nicht einfach die Knochen irgendeiner gewöhnlichen Person nehmen. Es muss dein Vater oder jemand sein, der in der Gemeinschaft respektiert wurde."

Das liegt daran, dass man glaubte, dass der Dolch die geistigen Stärken, Rechte und Kräfte der Person, von der der Knochen stammte, beibehielt, sagte Dominy. Grundsätzlich könnte derjenige, der den Dolch benutzt, öffentlich die Rechte und die Macht des ursprünglichen Besitzers des Knochens verkünden.

In der Zwischenzeit können Kasuare Frugivoren (Fruchtfresser) sein, aber sie sind einer der gefährlichsten Vögel der Welt. Jeder der Füße des Kasuars hat eine dolchartige Klaue, die bis zu 12 cm lang ist und jeden Räuber mit einem schnellen Tritt aufschneiden kann, sagten die Forscher. Der Vogel kann bis zu 50 km / h schnell fliegen, fast 1,5 Meter in die Luft springen und schwimmen wie ein Champion, so der San Diego Zoo.

Knochenstärke

Traditionelle Kasuar und menschliche Knochen Dolche in Neuguinea sind heute selten, aber moderne Kasuar-Knochenwaffen sind noch geschnitzt und für hohe Preise verkauft, sagte Dominy. Um zu sehen, welcher Dolchtyp stärker war, führten die Forscher Computertomographie (CT) -Scans von fünf Kasuar-Dolchen und fünf menschlichen Knochen-Dolchen durch. Mit diesen Scans konnten die Forscher die Dichte jedes Dolches beurteilen, sagte Dominy. (Geh hierher, um einen der gescannten Dolche zu sehen. Wenn du auf den Knochen klickst, wirst du einen Ort finden, an dem du das Objekt in 3D drehen kannst.)

Die Forscher kauften einen zusätzlichen Dolch mit Kasuar-Knochen für die Studie und opferten ihn in einem Biegetest, um zu sehen, wie viel Kraft er vor dem Bruch nehmen könnte. Sie fanden heraus, dass es bis zu 44 Pfund handhaben konnte. (200 Newton) Kraft, bevor es schnappte. Insgesamt zeigten die Untersuchungen, dass menschliche Dolche etwa doppelt so stark sind wie Kasuar-Dolche, sagte Studienko-Forscherin R. Dana Carpenter, eine Assistenzprofessorin am Department of Mechanical Engineering der University of Colorado Denver, gegenüber Live Science.

Angesichts der Tatsache, dass Kasuar-Dolche einfacher zu ersetzen sind als Dolche aus Menschenknochen, ist es sinnvoll, dass die menschlichen Dolche mit größerer Sorgfalt geschnitzt wurden, um sie stärker zu machen, sagten die Forscher. Diese zusätzliche Stärke würde dem Dolch eine längere Haltbarkeit verleihen, was dem Krieger mehr Zeit geben würde, den Besitz symbolischer Stärke und des Prestiges zu signalisieren, sagte Dominy.

Die Studie wird am Mittwoch (25. April) online in der Zeitschrift Royal Society Open Science veröffentlicht.

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