Frühester Fall von Kindesmisshandlung auf dem ägyptischen Friedhof entdeckt

Ein 2- bis 3-jähriges Kind aus einem Friedhof der römisch-christlichen Periode in der Oase Dakleheh in Ägypten zeigt Anzeichen von körperlicher Kindesmisshandlung, fanden Archäologen heraus. Das Kind, das vor etwa 2000 Jahren lebte, stellt den frühesten dokumentierten Fall von Kindesmisshandlung in den archäologischen Aufzeichnungen dar, und der erste Fall, der jemals in Ägypten gefunden wurde, sagen Forscher.

Die Oase Dakleheh ist eine von sieben Oasen in der ägyptischen Westwüste. Seit der Jungsteinzeit ist die Stätte ununterbrochen von Menschen besetzt, was sie zu einem Schwerpunkt mehrerer archäologischer Untersuchungen macht, sagte die Forschungsleiterin Sandra Wheeler, Bioarchäologin an der Universität von Zentralflorida. Die Friedhöfe in der Oase erlauben zudem einen einzigartigen Blick auf die Anfänge des Christentums in Ägypten.

Insbesondere der sogenannte Kellis 2-Friedhof, der sich in der Dakleheh-Oasenstadt Kellis (südwestlich von Kairo) befindet, spiegelt christliche Leichenpraxen wider. Zum Beispiel "statt Kinder an verschiedenen Orten zu haben, sind alle an einem Ort untergebracht, was zu dieser Zeit eine ungewöhnliche Praxis ist", sagte Wheeler gegenüber LiveScience. Datierungsmethoden, die radioaktiven Kohlenstoff von Skeletten verwenden, legen nahe, dass der Friedhof zwischen A. D. 50 und A. D. 450 verwendet wurde.

Als die Forscher in Kellis 2 auf das misshandelte Kleinkind stießen - "Burial 519" -, erschien zunächst nichts Außergewöhnliches. Aber als Wheelers Kollegin Tosha Duprasbegan den Sand wegputzte, bemerkte sie markante Brüche an den Armen des Kindes. [Siehe Fotos von Kellis 2 Cemetery & Skeleton]

"Sie dachte, 'Wow, das war komisch', und dann entdeckte sie einen weiteren Bruch am Schlüsselbein", sagte Wheeler. "Wir haben einige andere Kinder, die Anzeichen eines Skeletttraumas zeigen, aber dies ist das einzige, das diese wirklich extremen Frakturmuster hat."

Anzeichen von Missbrauch

Die Forscher beschlossen, eine Reihe von Tests auf Burial 519 durchzuführen, einschließlich Röntgenuntersuchungen, Histologie (mikroskopische Untersuchung von Geweben) und Isotopenanalysen, die metabolische Veränderungen aufzeigen, die zeigen, wann der Körper versuchte, sich selbst zu reparieren. Sie fanden eine Reihe von Knochenbrüchen im gesamten Körper, an Stellen wie dem Humerus (Unterarm), Rippen, Becken und Rücken.

Während keine besondere Fraktur eine Diagnose für Kindesmisshandlung ist, deutet das Trauma-Muster darauf hin, dass es stattgefunden hat. Darüber hinaus befanden sich die Verletzungen alle in unterschiedlichen Heilungsstadien, was ein wiederholtes nicht-zufälliges Trauma bedeutet.

Eine der interessanteren Brüche befand sich an den Oberarmen des Kindes, an der gleichen Stelle an jedem Arm, sagte Wheeler. Die Frakturen waren komplett, bis in den Knochen gebrochen - da Kinder flexibler sind als Erwachsene, hätte eine solche komplette Panne viel Kraft gekostet.

Nach dem Vergleich der Verletzung mit der klinischen Literatur folgerten die Forscher, dass jemand die Arme des Kindes packte und sie als Griffe benutzte, um das Kind heftig zu schütteln. Andere Frakturen wurden wahrscheinlich auch durch Zittern verursacht, aber einige Verletzungen, einschließlich derjenigen an den Rippen und Wirbeln, kamen wahrscheinlich von direkten Schlägen.

Die Archäologen sind sich nicht sicher, was letztendlich das Kleinkind getötet hat. "Es könnte die letzte Fraktur sein, die der Schlüsselbeinbruch ist", sagte Wheeler und bezog sich dabei auf das Schlüsselbein. "Vielleicht war es kein überlebbares Ereignis."

Ein einzigartiger Fall

Kindesmisshandlung in den archäologischen Aufzeichnungen ist selten. Ein möglicher Grund, Wheeler sagte, ist, dass Archäologen nicht wirklich viel Aufmerksamkeit auf Kindesreste bis vor etwa 20 Jahren, in der Überzeugung, dass Kinder konnten sie nicht viel über die Vergangenheit erzählen.

Einige Fälle von Kindesmissbrauch sind seither aus Frankreich, Peru und dem Vereinigten Königreich hervorgegangen, die alle in das Mittelalter oder später zurückreichen. "Sicher, unser Fall hat den besten Kontext in Bezug auf die Archäologie und Skelettanalyse", sagte Wheeler.

Von den 158 Jugendlichen, die auf dem Friedhof Kellis 2 ausgegraben wurden, ist Burial 519 die einzige, die Anzeichen eines wiederholten, nicht-zufälligen Traumas zeigt, was darauf hindeutet, dass Kindesmisshandlung nicht in der gesamten Gemeinde vorkam. Die Einzigartigkeit des Falles unterstützt den allgemeinen Glauben, dass Kinder ein geschätzter Teil der altägyptischen Gesellschaft waren.

Im Gegensatz dazu, obwohl die Römer ihre Kinder sehr liebten, glaubten sie, dass Kinder weich und schwach geboren wurden, also war es die Pflicht der Eltern, sie zu Erwachsenen zu formen. Sie übten sich oft in solchen Praktiken wie körperliche Züchtigung, immobilisierten neugeborene Säuglinge auf Holzplanken, um ein richtiges Wachstum sicherzustellen und routinemäßig die Jungen in kaltem Wasser zu baden, um sie nicht mit dem Gefühl von warmem Wasser zu erweichen.

"Wir wissen, dass die alten Ägypter Kinder wirklich verehrten", sagte Wheeler. "Aber wir wissen nicht, wie viel römische Ideen in die ägyptische Gesellschaft einflossen", fügte sie hinzu und deutete an, dass der einzigartige Kindesmissbrauchsfall das Ergebnis römischen Einflusses gewesen sein könnte.

Die Forschung wird in einer kommenden Ausgabe des International Journal of Paleopathology veröffentlicht.

Lassen Sie Ihren Kommentar