Wie es ist, das Gesicht eines 600-Fuß-hohen Staudamms hochzuklettern

Bedecken Sie Ihre Augen, wenn Sie Höhenangst oder Höhenangst haben: Ein vor kurzem veröffentlichtes Bureau of Reclamation Foto kann Ihnen die Schauder geben.

In dem Bild, das am 31. August im Twitter-Feed des Central Valley Project veröffentlicht wurde, baumeln drei Staudamm-Inspektoren auf dem Shasta-Staudamm, dem achthöchsten Staudamm der Vereinigten Staaten. Der 602 Fuß hohe (183 Meter) Monolith hält das Wasser des Sacramento River in Nordkalifornien zurück und schafft Shasta Lake. Der Staudamm ist laut National Park Service der Schlüssel zur Bewässerung des kalifornischen landwirtschaftlich intensiven Central Valley und verhindert außerdem den Zulauf von Brackwasser aus der San Francisco Bay.

Der Shasta-Staudamm ist 72 Jahre alt, und wie jeder Septuagener braucht er eine gelegentliche Überprüfung. Das taten die Arbeiter im August, als sie sich auf der Wasserseite des Damms abseilten: auf Risse, Undichtigkeiten oder andere Anzeichen, dass die Struktur gewartet werden muss. [Lehren aus 10 der schlimmsten technischen Katastrophen in der US-Geschichte]

Um herauszufinden, wie es ist, diese Arbeit zu machen, sprach Live Science mit Monte Brewer, einem Maschinenbauingenieur im Lahontan Basin Büro des Bureau of Reclamation in Carson City, Nevada. Brewer ist auch die Teamleitung des Seilzugangsteams, das auf dem Shasta Dam abgebildet ist. Dieses Interview wurde leicht auf Länge und Klarheit bearbeitet.

Live Science: Wie kommst du zum Seilzugangsteam, das diese Staudammprüfungen durchführt?

Monte Brewer: Vor Jahren, als ich zum ersten Mal angestellt wurde, war ich auf einer Konferenz und Mitglieder des Reclamation Boards machten eine Präsentation über das Seilteam und einige der Jobs, die sie gemacht hatten. Und ich dachte mir: "Das ist die Art von Arbeit, die ich will."

Ungefähr zwei Monate später erhielt mein Vorgesetzter einen Anruf vom Team der mittleren Pazifikregion und fragte, ob es Maschinenbauingenieure gäbe, die im Team sein wollten. Ich wurde von dort aufgebaut.

LS: Warst du ein Kletterer, bevor du mit der Seilschaft angefangen hast?

Brauer: Ich war kein Kletterer, kein Kletterer oder so. Ein bisschen Adrenalinjunky, ja. Als ich das sah, dachte ich, dass dies eine coole Gelegenheit wäre, Dinge an Dämmen und Strukturen zu tun, auf die die meisten Menschen nicht klettern können. Ich mache gerne Feldarbeit, also ist alles außerhalb des Büros gut für mich.

LS: Wie ist dein Alltag im Team?

Brauer: Wir alle im Seilzugangsteam, das ist nicht unsere Hauptaufgabe - es ist eine zusätzliche Aufgabe, die wir von Zeit zu Zeit erledigen müssen.

Aber der Alltag bei Seilzugang-Jobs - für mich mache ich viel Planung und viel dafür, dass Rettungspläne vorhanden sind und was der Arbeitsplan ist und wer was während des Tages machen wird.

Wir kommen zur Baustelle, gehen unsere Sicherheitsanweisungen und unsere Rettungseinsätze durch und tun unsere andere Koordination. Im Shasta-Job machten wir eine Bootskoordination, weil wir uns unten am Damm in ein Boot begeben, weil es 600 Fuß tief ist.

Wir verbringen den größten Teil des Tages als Bergsteiger, wo wir eine Arbeit erledigen oder eine Inspektion machen. Bei Inspektionen müssen wir oft Funkverbindungen haben und wir melden uns bei einem Notar.

Manchmal klettern wir auf coole Sachen. Aber der Shasta-Job - es waren 112 Grad [Fahrenheit, 44 Grad Celsius] draußen, und wir sind da draußen für 12 Stunden lange Tage.

LS: Wie oft gehst du aus?

Brauer: Einige Jahre können wir nur zwei oder drei Wochen pro Jahr klettern; dann können wir in anderen Jahren 30 bis 40 Tage im Jahr klettern, und das sind die Klettertage außerhalb der Trainingstage. Ich war auf Jobs wie einer im Jahr 2010, die 17 Tage lang 16 Tage lang Klettern war. [Die 7 extremsten Jobs in der Wissenschaft]

LS: Was suchst du da draußen?

Brauer: In diesem Shasta-Job haben wir einen visuellen und klingenden Test der strukturellen Integrität des Betons des Abflusskanals durchgeführt. Visuell suchten wir nach Rissen, Spalten, Versätzen und Verbindungen - Dinge dieser Art. Für Sondierungen verwenden wir einen Geologen oder einen Hammer und klopfen alle paar Quadratfuß auf den Beton. Wenn es einen schönen, scharfen "Ping" Sound hat, bedeutet das im Allgemeinen, dass der Beton ziemlich gut klingt. Wenn Sie mehr von einem dröhnenden oder hohlen Klang bekommen, bedeutet das, dass es eine Delamination oder eine kalte Verbindung geben kann, die nicht sichtbar ist.

Wenn wir einen Bereich finden - einen Abplatzer oder einen trommeligen Punkt oder etwas -, bestimmen wir, wie groß das Ausmaß ist. Auf dieser Seite berichteten wir über Flächen- und Volumenmengen, um später zusammengeführt zu werden, und dies wird alles für eine Spezifikation und einen Job sein, der irgendwann in der Zukunft kommt, um einige Reparaturen zu erledigen.

Im Allgemeinen hat Reclamation viel Beton, der alt ist, wie 100 Jahre alt. Beton im Laufe der Zeit beginnt einige Probleme zu sehen. Der Shasta Dam war in einem befriedigenden Zustand und keine Probleme dort, aber es gibt kleine Flecken auf der Oberfläche, die ein wenig Ausbesserung bekommen müssen.

LS: Wie ist die tatsächliche Erfahrung, an der Seite eines dieser Dämme zu hängen?

Brauer: Es macht Spaß; es ist cool. Ich denke definitiv, dass du eine Person sein musst, die keine Höhenangst hat. Sie bauen diese zwei redundanten Systeme, an denen wir arbeiten, so dass das Risiko, verletzt zu werden, wirklich niedrig ist. Obwohl du weißt, dass dein System ein gutes redundantes System ist, kletterst du die ersten paar Male über eine 600 Fuß hohe Klippe oder fällst in ein Loch, wo du weißt, die einzige Möglichkeit, gerettet zu werden, ist es, dich zu ziehen oder jemanden hochziehen zu lassen Füße [90 m] Seil, da sind definitiv Nerven, die einschlagen können.

Zuerst, wenn du ein neuer Bergsteiger bist, scheint es fast so, als ob die Art von Arbeit, die du versuchst, das Klettern ist.Nachdem Sie gewürzt oder eingebrochen sind, scheint es fast so, als ob die Seile nur ein Taxi sind, um Sie zu der Arbeit zu bringen, die Sie zu tun versuchen. Es ist jedoch harte und anstrengende Arbeit. Wir waren insgesamt drei Tage für den Shasta-Job dort. Wir haben 12- bis 14-Stunden-Tage gearbeitet, teilweise weil wir am Ende der Woche gehört haben, dass es nur noch heißer werden sollte. Der Damm ist ziemlich nach Süden ausgerichtet und es gibt viel Wärme. Es gab ein kleines bisschen Wasser, das dazu bestimmt war, durch die normalen Auslassventile zu kommen. Es ist ein bisschen nervig, wenn man nass wird, wenn man versucht, diese Arbeit zu machen, aber ein bisschen kühler zu sein, wenn man das Wasser an Füßen und Beinen hat, war ziemlich erfrischend.

LS: Gibt es andere Aspekte der Staudammpflege, die besonders interessant sind?

Brauer: Ich habe noch ein paar coole Jobs, aber sie sind in Staudämmen. Ich komme ins technische Zeug. Die meisten von ihnen sind an Seilen, wo wir vielleicht ein Highline-System einstellen, also macht man im Grunde einen Kran aus einem Seil, um Leute oder Ausrüstung hoch zu bringen oder sie in einiger Entfernung zu transportieren. Ich mag es wirklich, in diese Sachen zu kommen, weil es eine Menge Ausrüstung, eine Menge Takelage und viele Details gibt, auf die man achten muss.

Wir haben auch Tauchteams für diese unzugänglichen Funktionen, um sicherzustellen, dass wir diese Inspektionen durchführen und uns um viele dieser kleinen Probleme kümmern. Wir haben gute, sichere und zuverlässige Dämme in die Zukunft.

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