WĂŒstendiebe sind echte Ratten

Es lügt oder betrügt nicht, aber ein Wüstentier hat kein Problem damit, von seinen unwissenden Nachbarn zu stehlen.

Die Taschenmaus, ein winziges nachtaktives Nagetier, überlebt, indem sie sich in die Höhlen der Nachbarn schleicht und Samen aus ihren Lebensmittelgeschäften kneift, wie eine Studie in der aktuellen Ausgabe des Magazins zeigt Amerikanischer Naturforscher.

"Wir denken vielleicht an vorsätzliches Stehlen als etwas Einzigartiges Menschen, aber das zeigt, dass es auch in bestimmten Arten existiert", sagte Studienleiter Mary Price, ein Forscher an der University of California, Riverside und der University of Arizona.

Bevor sie die Entdeckung machte, konnte Price, der mehr als 20 Jahre lang Wüstennagetiergemeinschaften studierte, nicht verstehen, wie mehrere Nagetierarten in einem Gebiet mit knappen Ressourcen koexistierten, und keines konnte die anderen übertreffen.

Es stellte sich heraus, dass einige nicht fair spielten.

Pocket-Mäuse stehlen von ihren größeren, schnelleren Cousins, den Känguru-Ratten, die sehr gut daran sind, auf ihre Hinterbeine zu springen und Samen zu sammeln. Nachdem die Pflanzen alle ihre Samen abgeladen haben und der wilde Kampf um sie vorbei ist, speichern die Känguru-Ratten das, was sie gesammelt haben, in Caches, aus denen sie den Rest des Jahres füttern.

Die winzigen Taschenmäuse sind Experten beim Finden und Ablegen von gelagertem Saatgut.

Diese Art von parasitärer Beziehung wurde in nur wenigen anderen Tiergemeinschaften beobachtet, obwohl Price vermutet, dass sie weiter verbreitet sein könnte. Sie hofft, dass die neue Forschung Wissenschaftlern helfen wird, ähnliche Interaktionen zwischen anderen Tieren zu verstehen. Sie sieht auch eine breitere Anwendung des Befundes.

"Wir können die Artenvielfalt nicht bewahren, wenn wir die Prozesse, die sie aufrechterhalten, nicht verstehen", sagte sie.

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