DARPA und Drone Cars: Wie das US-MilitÀr Autodreh-Auto-Revolution hervorbrachte

Die Defense Advanced Research Projects Agency (DARPA), der Arm des Verteidigungsministeriums der USA, die für den Fortschritt der Militärtechnologie verantwortlich ist, feiert den 10. Jahrestag der DARPA Grand Challenge, einem ehrgeizigen, ersten Rennen seiner Art zwischen Robotern -Autos fahren.

Die Grand Challenge, die am 13. März 2004 stattfand, umfasste 15 selbstfahrende Autos, die versuchten, einen 142 Meilen (228 Kilometer) langen Kurs zwischen Barstow, Kalifornien, und Primm, Nevada, zu bewältigen , hat seitdem zu enormen Verbesserungen in der Robotertechnologie geführt und den Wert von Wettbewerben als einen Weg zur Förderung von Innovation und Zusammenarbeit zwischen Wissenschaftlern und Ingenieuren gezeigt.

Die DARPA Grand Challenge wurde entwickelt, um die Entwicklung autonomer Fahrzeuge zu fördern und zu beschleunigen, die nach Angaben der Behördenbeamten eines Tages für den Transport von Fracht und anderen militärischen Hilfsgütern in Kampfgebiete genutzt werden könnten, ohne das Leben von menschlichen Fahrern zu gefährden. Der Wettbewerb war auch der erste große Versuch der DARPA, Preisgelder als Anreiz für Innovationen innerhalb der Forschungsgemeinschaft zu nutzen. [Fotos: Die Roboter-Evolution selbstfahrender Autos]

Erbe der Grand Challenge

Im Rahmen der DARPA Grand Challenge gewann das erste Team, das eine Reihe von Qualifikationstests bestand und den Kurs in weniger als 10 Stunden absolvierte, den Hauptpreis in Höhe von einer Million US-Dollar.

Aber der Wettbewerb enthüllte eine Industrie in den Kinderschuhen, weil es keinem der Autos gelang, den zerklüfteten Wüstenkurs zu beenden. Tatsächlich fuhr das Fahrzeug mit der höchsten Punktzahl nur 12 km, und keines der Teams beanspruchte den Preis von einer Million Dollar.

Die DARPA Grand Challenge erwies sich jedoch als wichtiger Meilenstein.

"Dieser erste Wettbewerb schuf eine Gemeinschaft von Innovatoren, Ingenieuren, Studenten, Programmierern, Offroad-Rennfahrern, Hinterhofmechanikern, Erfindern und Träumern, die zusammen kamen, um Geschichte zu schreiben, indem sie versuchten, schwierige technische Probleme zu lösen." Oberstleutnant Scott Wadle, DARPAs Verbindung zum US Marine Corps, sagte in einer Erklärung. "Das frische Denken, das sie mitbrachten, war der Funke, der in den Jahren seitdem große Fortschritte in der Entwicklung autonomer robotischer Bodenfahrzeugtechnologie ausgelöst hat", sagte Wadle.

DARPA's zweite Grand Challenge fand im Herbst 2005 statt, 195 Teams kämpften um einen Preis von 2 Millionen Dollar. Dieses Mal absolvierten fünf Fahrzeuge erfolgreich den 132 Meilen (212 km) langen Kurs im südlichen Nevada.

Ein Team von der Stanford University gewann den Hauptpreis, nachdem ihr Auto "Stanley" den Kurs mit einer Zeit von 6 Stunden und 53 Minuten beendete, sagten DARPA-Beamte.

2007 startete die DARPA ihren dritten Wettbewerb, die Urban Challenge. Der Wettbewerb beinhaltete fahrerlose Autos, die versuchten, durch einen komplizierten Kurs in Victorville, Kalifornien, zu manövrieren und die Fähigkeit zu demonstrieren, Hindernisse und anderen fließenden Verkehr zu managen und gleichzeitig die Verkehrsregeln des Staates zu befolgen, sagten DARPA-Beamte.

Sechs der 11 Teams absolvierten den Kurs und ein Team der Carnegie Mellon University in Pittsburgh gewann den Preis von 2 Millionen US-Dollar.

Grundlage für die Zukunft

Die Herausforderungen haben geholfen, neue und nützliche Technologien für das Militär zu fördern, einschließlich eines autonomen Nutzfahrzeugs, das vom Marine Corps verwendet wurde, das von einem der sechs Finisher des Urban Challenge entwickelt wurde, so DARPA-Beamte.

Die Wettbewerbe haben auch ein Modell für andere ähnliche preisbasierte Wettbewerbe geliefert, einschließlich der Spectrum Challenge, bei der Teams miteinander konkurrieren, um zu demonstrieren, wie eine zuverlässige Funkkommunikation unter störenden Signalen am besten genutzt werden kann.

Im Dezember veranstaltete DARPA auch seine Robotik Challenge Trials in Homestead, Florida. Der Wettbewerb wurde entwickelt, um Robotertechnologie zu entwickeln, um Maschinen zu entwickeln, die eines Tages nach menschlichen oder von Menschen verursachten Katastrophen zusammen mit Menschen funktionieren könnten, sagten DARPA-Vertreter .

Ein japanisches Robotik-Team namens SCHAFT Inc., das sich im Besitz von Google befindet, belegte den ersten Platz in den Trials, und die Teams mit den höchsten Punktzahlen bereiten sich nun auf die dritte und letzte Phase des Wettbewerbs vor, die DARPA Robotics Finals.

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