Was passiert mit einer Leiche im Ozean?

Wenn sich ein toter Körper im Ozean zersetzt, wissen Wissenschaftler wenig darüber, was mit ihm passiert. Um das herauszufinden, führten einige Forscher ein ungewöhnliches Experiment durch, bei dem Schweineschlachtkörper ins Meer geworfen und auf Video beobachtet wurden.

Viele menschliche Körper landen im Meer, sei es aufgrund von Unfällen, Selbstmorden oder absichtlich dort abgeladen, aber niemand weiß wirklich, was mit ihnen passiert, sagte Gail Anderson, eine forensische Entomologin an der Simon Fraser Universität in Kanada, die die ungewöhnliche Studie leitete .

Anderson und ihr Team hatten die Chance, es herauszufinden, indem sie das Victoria Experimental Network Under the Sea (VENUS) nutzten, ein Unterwasserlabor, in dem Wissenschaftler Video- und andere Messungen über das Internet durchführen können. Mit dieser Ausrüstung war alles, was sie brauchten, eine Leiche. [Siehe Video von Meeresfängern, die die toten Schweine essen]

"Schweine sind die besten Modelle für Menschen", sagte Anderson Live Science. Sie haben ungefähr die richtige Größe für einen menschlichen Körper; Sie haben die gleiche Art von Darmbakterien, und sie sind relativ haarlos, sagte sie.

In der Studie, die am 20. Oktober in der Zeitschrift PLOS ONE veröffentlicht wurde, verwendeten Anderson und ihr Team ein ferngesteuertes U-Boot, um drei Schweineschlachtkörper in das Saanich Inlet, eine Salzwasser-Kolonie in der Nähe von Vancouver Island, British Columbia, in einer Tiefe von 330 Metern zu werfen Füße (100 Meter).

Die Forscher beobachteten, was mit den Schweinekörpern geschah, indem sie die lebenden VENUS-Kameras benutzten, die sie von überall aus über eine Internetverbindung steuern konnten, und Sensoren, die den Sauerstoffgehalt, die Temperatur, den Druck, den Salzgehalt und andere Faktoren messen konnten. Am Ende der Studie sammelten die Wissenschaftler die Knochen zur weiteren Untersuchung.

Es dauerte nicht lange, bis die Aasfresser die Schweine fanden. Shrimp, Dungeness Krabben und Squat Hummer kamen alle an und begannen an den Körpern zu kauen; sogar ein Hai kam, um sich von einem der Schweineleichen zu ernähren. Die Aasfresser aßen die ersten zwei Leichen innerhalb eines Monats bis auf die Knochen, aber sie brauchten Monate, um den dritten sauber zu picken.

Der dritte Körper habe aufgrund des Sauerstoffgehalts im Wasser wahrscheinlich viel länger gebraucht, fanden die Forscher.

Der Saanich Inlet ist eine sauerstoffarme Umgebung und hat zu manchen Zeiten des Jahres keinen Sauerstoff, sagte Anderson. Als die Forscher die ersten beiden Schweine ins Wasser fallen ließen, waren die Sauerstoffkonzentrationen ungefähr gleich, aber als Wissenschaftler den dritten Körper absetzten, waren die Werte niedriger.

Die großen Aasfresser (Dungeness Crab und Shrimp) brauchen mehr Sauerstoff für kleinere Kreaturen wie die Hummer. Aber die Münder der kleineren Tiere sind nicht stark genug, um die Haut der Schweine zu brechen. So lange der Kadaver ins Wasser trat, wenn die Sauerstoffbedingungen tolerierbar waren, würden die größeren Tiere sich ernähren und die Körper für kleinere Lebewesen und die Hummer öffnen, sagte Anderson. Aber wenn der Sauerstoff niedrig war, kamen die größeren Tiere nicht, und die kleineren Tiere konnten nicht füttern.

"Jetzt haben wir eine sehr gute Vorstellung davon, wie Körper unter Wasser brechen", sagte Anderson. Diese Art von Forschung hilft, Geheimnisse wie die "schwimmenden Füße" zu lösen, die in Laufschuhen zu finden sind, die in den letzten Jahren an der Westküste entlanggespült wurden. In der Tat ist es normal, dass Meeresfischer ihre Füße abnagen, und die Laufschuhe lassen die Körperteile einfach schweben, sagte Anderson.

Zu wissen, wie sich Körper im Ozean verschlechtern, kann Rettungstauchern ein Gefühl dafür geben, wonach sie suchen sollten, und auch die Erwartungen von Familienmitgliedern, die auf See verloren gegangen sind, verwalten, so Anderson.

Schau das Video: Suche nach Leichen im Schwarzen Meer

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