Die tödlichsten Spinnen der Welt ein giftiger Mythos?

Giftspinnen haben einen schrecklichen Ruf. Doch obwohl tödliche Spinnenbisse regelmäßiges Futter für gruselige Geschichten sind, sagen Spider-Experten, dass es tatsächlich ziemlich selten ist, dass jemand von den tödlichsten Spinnen der Welt schwer verletzt wird.

Es gibt mehr als 40.000 Arten von Spinnen, fast alle von ihnen giftig, aber nur wenige sind dafür bekannt, Gift zu produzieren, das für Menschen giftig ist.

Dank Antivenin und guter medizinischer Versorgung sind Todesfälle durch Spinnenbisse seit den 1950er Jahren stark zurückgegangen, wie aus Aufzeichnungen nationaler Giftkontrollzentren hervorgeht. Veränderungen in der Lebensweise haben ebenfalls geholfen. Zum Beispiel, in den Vereinigten Staaten, der Wechsel zu Innen Sanitär schneiden scharf schwarze Witwe beißt. Das liegt daran, dass Männer, die Toiletten benutzten, oft auf den Penis oder den Hodensack gebissen wurden, wo die dünne Haut und die reichlich vorhandenen Blutgefäße das Gift schnell in den Körper führten, berichtete ein Arzt 1942 in den Annals of Surgery.

"Die Menschen glauben, dass jeder Spinnenbiss tödlich ist, aber die, von denen man hört, sind die Tragischen", sagte Richard Vetter, ein Arachnologe und pensionierter wissenschaftlicher Mitarbeiter an der University of California, Riverside. "Es ist wie Autounfälle. Die meisten Autounfälle sind nicht bemerkenswert, und die meisten Spinnenbisse sind nicht so groß." [Gruselig, Crawly & Incredible: Fotos von Spinnen]

Vetter widmete mehrere Jahrzehnte seiner Karriere der Veröffentlichung zuverlässiger Informationen über Spinnen für Nicht-Experten. In einem Essay, der in "The Conversation" veröffentlicht wurde, hat er kürzlich die irrigen Ansichten über die tödlichsten Spinnen der Welt angesprochen. Hier hat Live Science ein Interview mit Vetter über Spider-Mythen und Missverständnisse redigiert und verdichtet.

Trichter Web Spinnen (Atrax Robustus und andere)

Australiens Netzspinnen sind wahrscheinlich die giftigsten Spinnen für Menschen. Ihre Bisse können Erwachsene in 24 Stunden ohne Behandlung töten und sind noch tödlicher bei Kindern. Symptome beginnen in der Regel in weniger als 10 Minuten. "Sie haben einen Wallop", sagte Vetter.

Die äußerst schmerzhaften Bisse blockieren das Kommunikationsnetz des Körpers, einschließlich Signale, die Herz und Lunge steuern. Seit 1981, als Antivenin entwickelt wurde, ist jedoch noch niemand an einem Trichterspinnenbiss gestorben, wie eine australische Studie aus dem Jahr 2005 berichtet. Die glänzend schwarzen Spinnen leben im Stadtgebiet von Sydney und entlang der südöstlichen Küste Australiens.

Brasilianische Wanderspinne (Phoneutria)

Drei Arten von Phoneutria Spinnen, die in Brasilien gefunden werden, sind möglicherweise tödlich, aber laut Vetter werden die Spinnen selten außerhalb des Landes gefunden, trotz der Geschichten der Kreaturen, die Bananenlieferungen befallen. Vielmehr seien die behaarten, rotgesichtigen Bananenspinnen oft Opfer falscher Identität, sagte er. Das ist, weil das harmlos ist Cupiennius Arten, in Mexiko und Mittelamerika gefunden, ähnelt stark seinem tödlichen Verwandten. Diese nicht-letale Spinne schlägt manchmal eine Fahrt mit Bananen ein, die für den Export bestimmt sind, und verängstigt Arbeiter, die die Sendungen öffnen. Vetter hat in einer im September 2014 im Journal of Medical Entomology veröffentlichten Studie mehrere Verwechslungen von Spinnenexperten (die mit keiner der beiden Arten vertraut waren) dokumentiert.

Das tödliche Phoneutrias verlassen Brasilien selten, sagte Vetter. Die gefährlichste und giftigste Spezies, P. fera, findet man nur tief im Regenwald (weit entfernt von Bananenplantagen). Zwei andere Phoneutria Arten leben in Ostbrasilien, und ihre Bisse verursachen bei 80 Prozent der Erwachsenen leichte bis keine Symptome.

Witwenspinnen (Latrodectus)

Witwenspinnen sind eine globale Gruppe mit 32 weltweit anerkannten Arten. In den Vereinigten Staaten befürchteten die Menschen zu Recht schwarze Witwenbisse, bevor Antivenin entwickelt wurde. Ungefähr 5 Prozent der Bisse waren tödlich, aber jetzt sind Todesfälle durch schwarze Witwen selten. Zwischen 2000 und 2008 gab es nach Angaben der American Association of Poison Control Centers mehr als 23.000 schwarze Witwenbisse in 47 Staaten und keine Todesfälle.

Braune Einsiedlerspinnen (Loxosceles)

Brown-Einsiedlerspinnen sind eine andere weltreisende Spinnenart, die in Nordamerika beheimatet ist. Am häufigsten im Südosten und Mittleren Westen gefunden, sind ihre Bisse selten tödlich. Und nur etwa 10 Prozent der Einsiedlerbisse werden Hautläsionen, weil das Gift die Kapillaren zerstört, die den Hautzellen Blut und Sauerstoff zuführen. Ohne Blut stirbt die Haut.

Beginnend in den 1990er Jahren begannen Ärzte, braune Einsiedlerspinnen häufiger zu beschuldigen, wenn Patienten mit mysteriösen, eiternden Wunden auftraten. Die Fehldiagnosen traten gleichzeitig als gemeinschaftsassoziierte Methicillin-resistent hervor Staphylococcus aureus (MRSA), ein Stamm von Staphylokokken, der gegen Antibiotika resistent ist. (Krebs und einige andere Krankheiten können auch Hautprobleme verursachen, die Spinnenbissen ähneln.) Viele dieser Fälle waren in Zuständen, in denen braune Einsiedlerspinnen selten gefunden werden.

Vetter zeigte erstmals, dass die medizinische Diagnose von braunen Einsiedlerbissen die tatsächliche Anzahl der Spinnen in einer 2003 in der Zeitschrift Toxicon veröffentlichten Studie deutlich übertraf. In der Dekade seit, sind die medizinischen Fehler gefallen, sagte Vetter Live Science. Diese Verschiebung ist teilweise auf das wachsende Bewusstsein für MRSA bei Ärzten zurückzuführen, sagte er.

"Ich habe pro Jahr 30 bis 50 Emails über braune Einsiedlerbisse bekommen", sagte Vetter. "Es ist auf 1 oder 2 pro Jahr gesunken."

Menschen können jedoch an Begegnungen mit einem braunen Einsiedler sterben, da in den USA kein Gegengift verfügbar ist. In weniger als 10 Prozent der Fälle löst das Gift einen verheerenden und massiven Zusammenbruch der roten Blutkörperchen aus. Diese systemische Reaktion ist häufiger bei Kindern und scheint sich zu unterscheiden Loxosceles Spinnenarten, berichtet eine 2011 Lancet-Studie.

Ein Gegengift ist in Brasilien für eine Einsiedlerspinne erhältlich, aber seine Produktion verursacht den frühen Tod von Tausenden von Pferden und Spinnen.Forschungsgruppen versuchen, eine synthetische Alternative zu entwickeln.

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