Diese wunderlichen Geschöpfe sollten nicht das Licht des Tages sehen

Kekse, die im Dunkeln leuchteten, phallische Erdnusswürmer und unheimlich missmutig aussehende Blobfische sollten nie das Tageslicht erblicken.

Und doch gehören sie zu den mehr als 100 Tiefseearten, die kürzlich vor Australiens Küste aufgetaucht sind, um Tiere zu identifizieren, die in diesen kaum erforschten, extremen Unterwasserhabitaten leben.

Für einen Monat im Jahr 2017 segelte das Forschungsschiff Investigator durch den ostaustralischen Abgrund von Tasmanien nach Queensland, kartierte und beprobte den Meeresboden in bis zu 4.800 Metern Tiefe - mehr als 100 Mal tiefer als die meisten Taucher jemals erreichen. [Siehe Fotos von den freakigsten Fischen]

Mit speziellen Netzen, Schlitten und anderen Technologien sammelte das Forscherteam an Bord mehr als 42.700 Fische und wirbellose Tiere, die mehr als 100 Tierarten repräsentieren, möglicherweise auch neue Arten. Diese Woche versammelten sich Wissenschaftler bei der CSIRO Australian National Fish Collection in Hobart, Tasmanien, um die Proben, die während der "Sampling the Abyss" Reise gesammelt wurden, gründlich zu untersuchen und zu identifizieren.

"Für diejenigen von uns an Bord war es wirklich aufregend, die erstaunlichen Fische zu sehen ... als sie aus den Netzen kamen, und wir freuen uns auf die Gelegenheit, sie diese Woche in Hobart genauer unter die Lupe zu nehmen", erklärt Victoria Victoria Ichthyologin Martin Gomon sagte in einer Stellungnahme von CSIRO.

Die extremen Bedingungen der Tiefsee - Temperaturen knapp über dem Gefrierpunkt, starker Druck und wenig Licht und Nahrung - sorgen für merkwürdig aussehende Kreaturen. Zu den Sternenfunden der Reise gehörte ein "gesichtsloser Fisch", der aus einer Entfernung von 4 000 Metern unter der Oberfläche gesammelt wurde. Diese Kreatur war seit den 1870er Jahren nicht mehr gesehen worden, als das erste und einzige andere Exemplar vor der Küste von Papua-Neuguinea ausgebaggert wurde.

Die Forscher nahmen auch einen Zwergfähnchenfisch zur Hand, das zweite Exemplar, das jemals in Australien gefunden wurde und kurze, spindeldürre Flossen und kleine, verkümmerte Augen hat. Sie fanden hermaphroditische, räuberische Eidechsenfische, und sie denken, dass sie Cousins ​​des gallertartigen Blobfishes haben könnten (Psychrolutes Marcidus), die das hässlichste Tier der Welt genannt wurde.

"Der Abgrund ist der größte und tiefste Lebensraum auf dem Planeten und bedeckt die Hälfte der Weltmeere und ein Drittel des australischen Territoriums, aber es bleibt die unerforschteste Umwelt auf der Erde", sagte Alastair Graham, Manager der Australian National Fish Collection die Aussage. "Die Untersuchung sammelte einige sehr seltene und ungewöhnliche Arten und stellt eine der tiefsten Sammlungen von Fischen aus australischen Gewässern dar."

Forscher, die an dem Projekt beteiligt sind, haben auch gesagt, dass ein weiteres Ziel der Umfrage darin besteht zu verstehen, wie Menschen diese entfernten Umgebungen beeinflussen könnten.

"Es gab keinen Tag auf See, an dem wir nicht etwas Müll vom Meeresboden heraufbrachten - Dosen, Flaschen, Plastik, Seil, Angelschnur", sagte der Expeditionsleiter Tim O'Hara, leitender Kurator für marine Invertebraten bei Museums Victoria, schrieb kurz nach der Reise in The Conversation. "Es gibt auch alte Trümmer von Dampfschiffen, wie unverbrannte Kohle und Teile von Klinker, die aussehen wie geschmolzenes Gestein, das sich in den Kesseln gebildet hat."

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