├ľl von BP Spill Coats Meilen von Golf Seafloor

Ein erheblicher Teil des verbleibenden Öls aus der Ölpest Deepwater Horizon 2010 befindet sich auf dem Grund des Golfs von Mexiko, innerhalb von 40 Kilometern des Bohrlochs, wie eine neue Studie zeigt.

Der BP-betriebene Macondo-Brunnen explodierte im April 2010 und schüttete schätzungsweise 5 Millionen Barrel Öl in den Ozean, bevor die Ingenieure schließlich das Bohrloch im Juli 2010 deckten. Seit dieser Zeit hat Forschung gezeigt, dass das verschüttete Öl die Tierwelt von Delfinen beeinflusst hat zu Korallen. Forscher an der Pennsylvania State University berichteten 2014, dass Korallengemeinschaften bis zu 22 km von der Austrittsstelle entfernt Schaden zeigten.

Jetzt haben Forscher den Weg des Öls von der Wassersäule bis zum Meeresboden verfolgt und fanden die letzte Ruhestätte zwischen 2 und 16 Prozent des gesamten verschütteten Öls.

"Diese Analyse liefert uns zum ersten Mal eine Schlussfolgerung zu der Frage:, Wohin ist das Öl gegangen und wie ist es dorthin gelangt? '" Don Rice, der Programmdirektor der Abteilung für Meereswissenschaften der National Science Foundation, sagte in einer Erklärung. Die NSF finanzierte die Forschung.

Eine Spill verfolgen

Wissenschaftler schätzen, dass etwa 2 Millionen Barrel Deepwater Horizon Öl in der Tiefsee gelandet sind. Dieses Öl zu verfolgen, war eine Herausforderung. [SOS! 10 große Ölkatastrophen auf See]

Ein Forschungsteam unter der Leitung von David Valentine, einem mikrobiellen Geochemiker an der Universität von Kalifornien, Santa Barbara, sammelte mehr als 534 Orte in der Nähe der Austrittsstelle und sammelte mehr als 3.000 einzelne Proben. Sie analysierten die Proben nach einem Kohlenwasserstoff namens Hopan, der in Öl vorkommt und lange in der Umwelt bestehen bleibt.

Die Forscher fanden eine Fläche von 1.250 Quadratmeilen (3.237 Quadratkilometer), größtenteils südwestlich des Macondo-Bohrlochs, wo ein dünner Ölfilm in Flecken auf dem oberen halben Zoll des Meeresbodens liegt, nach der NSF.

"Basierend auf den Beweisen deuten unsere Ergebnisse darauf hin, dass diese Ablagerungen aus Macondo-Öl stammen, das zuerst im tiefen Ozean suspendiert wurde und sich dann am Meeresboden niederließ, ohne jemals die Meeresoberfläche zu erreichen", sagte Valentine in der Erklärung.

Ölschaden

Die Öltröpfchen begannen in 3.500 Fuß (1.067 Meter) Tiefe unter der Meeresoberfläche und wurden von tiefen Meeresströmungen gefangen, bevor sie weitere 1.000 Fuß (305 Meter) zum Meeresboden herabregneten, sagte Valentine. Dieser Kohlenwasserstoffregen erklärt die Schäden, die Korallen an der Stelle erleiden, sagte er.

"Das Muster der Kontamination, das wir beobachten, stimmt vollständig mit dem Deepwater Horizon Event überein, aber nicht mit natürlichen Seeps", sagte Valentine.

Ein großer Teil des Tiefseeöls fehlt jedoch noch. Die Portion Valentine und seine Kollegen stellen nur 4 bis 31 Prozent des Öls dar, von dem angenommen wird, dass es in den Tiefen des Ozeans eingeschlossen ist (bis zu 16 Prozent der gesamten Ölmenge).

"Dieses Wissen bleibt weitgehend vorläufig, bis wir die verbleibenden 70 Prozent vollständig berücksichtigen können", sagte Rice.

Die Forscher berichteten am 27. Oktober in der Zeitschrift Proceedings der National Academy of Sciences.

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