Zweiköpfige Rotwild gefunden tot in Minnesota Woods

Im Mai 2016 war ein Mann aus Minnesota auf der Jagd nach Pilzen in einem Wald in der Nähe des Mississippi, als er auf etwas Ungewöhnliches stieß. Eingebettet im Unterholz sah es aus wie ein einziges neugeborenes Babykitz, das zwei Köpfe an einem Körper trug.

Das Babyhirsch war tatsächlich ein Paar von verbundenen weiblichen Zwillingen mit einem Körper ungefähr 23 Zoll (60 Zentimeter) lang vom Schwanz zu den Köpfen. Ihr Körper war mit den verräterischen Flecken anderer Weißwedelhirsche bemustert und schien vor kurzem gepflegt worden zu sein. Doch die Kitze lagen allein, trocken und frisch auf dem Boden, ohne dass ihre Mutter in Sicht war. [Fotos: Sehen Sie die süßesten Baby Wildtiere der Welt]

Der Pilzjäger lieferte das Reh an die nahe gelegene Minnesota Department of Natural Resources und wusste, dass er etwas Bemerkenswertes entdeckt hatte. Nun, eine neue Fallstudie, die in der April-Ausgabe der Zeitschrift The American Midland Naturalist veröffentlicht wurde, erklärt, wie bemerkenswert die verbundenen Kälber wirklich sind. Laut der neuen Studie ist diese Entdeckung der erste dokumentierte Fall von zweiköpfigen Weißwedelhirschzwillingen, die volljährig und geboren wurden.

"Es ist erstaunlich und extrem selten", sagte Studienautor Gino D'Angelo, Assistant Professor für Hirschökologie und Management an der Universität von Georgia, The Independent. "Wir können die Seltenheit nicht einmal schätzen."

Für ihre neue Studie führten D'Angelo und seine Kollegen Computertomographie (CT) und Magnetresonanztomographie (MRT) an den siamesischen Zwillingen durch und führten dann eine vollständige Nekropsie durch.

Die MRT-Untersuchungen zeigten, dass die Zwillinge eine einzelne Wirbelsäule teilten, die sich auf halber Höhe in zwei ausgeprägte Hälse und Köpfe teilte. Während der Obduktion fanden die Forscher heraus, dass die Kitze zwei Herzen in einem einzigen Perikardbeutel hatten. Sie hatten zwei Speiseröhren und Vormagen (die erste Abteilung des Magens, in der Nahrung teilweise verdaut wird, um als wiedergefressen zu werden), von denen einer in einer verschlossenen Röhre endete.

"Ihre Anatomie weist darauf hin, dass die Rehe nie lebensfähig gewesen wären", sagte D'Angelo gegenüber The Independent. "Sie wurden jedoch präpariert und in einer natürlichen Position gefunden, was darauf hindeutet, dass die Hirschkuh nach der Entbindung versucht hat, sich um sie zu kümmern. Der mütterliche Instinkt ist sehr stark."

D'Angelo sagte, dass er vermutet, dass die Kitze wahrscheinlich tot geboren wurden - aber die bloße Tatsache, dass sie überhaupt geliefert wurden, ist eine wissenschaftliche erste. Nach der neuen Studie tragen die meisten weiblichen Weißwedelhirsche Zwillinge, aber Beobachtungen von siamesischen Zwillingen sind in der wissenschaftlichen Literatur äußerst selten. Eine Untersuchung von Studien aus dem Jahr 2008, die bis ins Jahr 1671 zurückreicht, fand nur 19 Fälle von siamesischen Zwillingen in nicht-einheimischen Landsäugetieren, von denen nur zwei Weißwedelhirsche waren. In beiden Fällen starben die Mutter und ihre Kinder, während die Zwillinge in utero waren.

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