Menschen, die weniger bekommen REM-Schlaf kann ein größeres Risiko für Demenz sein

Betrachten Sie es als einen weiteren Schlag gegen den Schlafmangel: Eine neue Studie zeigt, dass zu wenig REM-Schlaf mit einem höheren Demenzrisiko im späteren Leben verbunden sein kann.

REM, oder "schnelle Augenbewegung", Schlaf ist eine von vier Schlafstadien, die auch zwei Phasen des leichten Schlafes und ein Stadium des tieferen Schlafes einschließen, der langwelliger Schlaf genannt wird. Der REM-Schlaf zeichnet sich durch lebhafte Träume und hohe Hirnaktivität aus, ähnlich dem Zustand des Gehirns, wenn er wach ist. Menschen durchlaufen typischerweise mehrere REM-Schlafphasen zwischen den anderen Schlafstadien jede Nacht.

In der neuen Studie, die heute (23. August) in der Fachzeitschrift Neurology veröffentlicht wurde, fanden Forscher, dass die Menschen, die Demenz entwickelten, über Jahre hinweg signifikant weniger REM-Schlaf hatten als Menschen, die keine kognitiven Probleme entwickelten. [Get Better Sleep in 2017]

Die Studie beweist nicht, dass geringe Mengen von REM-Schlaf Ursache Demenz; Vielmehr zeigt es eine Verbindung zwischen den beiden, sagte der leitende Studienautor Matthew Pase, ein Senior Research Fellow an der Swinburne University of Technology in Australien.

Pase bot mehrere Ideen für die Verbindung von REM-Schlaf und Demenz an.

"Auf der einen Seite kann REM dazu beitragen, Verbindungen im Gehirn zu schützen, die durch Alterung und Alzheimer-Krankheit anfällig für Schäden sind", sagte Pase gegenüber Live Science. "Auf der anderen Seite, möglicherweise niedrigere REM wird durch andere potenzielle Demenz Risikofaktoren, wie erhöhte Angst und Stress verursacht. Dies erfordert weitere Studien."

Ärzte wissen seit langem, dass schlechter Schlaf zu psychischen und emotionalen Gesundheitsproblemen führen kann. Aber Details darüber, welche Arten von Schlaf mit Demenz und langfristigen kognitiven Verfall assoziiert sind, fehlen. Mehr als 10 Prozent der Amerikaner über 65 Jahren haben eine Form von Demenz, nach den Zentren für Krankheitskontrolle und Prävention.

In der neuen Studie untersuchten die Forscher mehr als 320 Menschen in den USA, deren Durchschnittsalter 67 Jahre betrug. Diese Menschen waren bereits Teil einer laufenden, größeren Studie zur Herzgesundheit. Die Forscher sammelten Schlafdaten etwa auf halber Strecke, während sie den Teilnehmern durchschnittlich 12 Jahre lang folgten. Während dieser Zeit erkrankten 32 Menschen (etwa 10 Prozent) an einer Form von Demenz; unter diesen 32 Personen wurde bei 24 die Alzheimer-Krankheit diagnostiziert.

Die Menschen, die an Demenz erkrankten, gaben durchschnittlich 17 Prozent ihrer Schlafzeit im REM-Schlaf aus, verglichen mit 20 Prozent bei denen, die keine Demenz entwickelten. Die Forscher fanden heraus, dass bei jeder Senkung des REM-Schlafs um 1 Prozent das Demenzrisiko um 9 Prozent anstieg. Die Ergebnisse blieben erhalten, auch nachdem die Forscher sich auf andere Faktoren eingestellt hatten, die das Demenzrisiko oder schlechten Schlaf beeinflussen könnten, wie Herzkrankheiten, Depressionen und Medikamente.

Auch die Zeit, die die Menschen in den Stadien des Nicht-REM-Schlafes verbracht haben, war nicht mit Demenzrisiko assoziiert, fand die Studie. [5 überraschende Schlafentdeckungen]

"Die Studie ist wertvoll, da sie einen unzureichenden REM-Schlaf als Korrelat mit dem Demenzrisiko identifiziert hat", sagte Dr. Pinky Agarwal, Neurologe bei EvergreenHealth in Washington und Professor für Neurologie an der Universität von Washington. Agarwal war nicht Teil der Studie.

"Die aktuelle [wissenschaftliche] Literatur ist gemischt und identifiziert meist unangemessenen" langsamen Wellenschlaf "[eine Art tiefer, nicht-REM-Schlaf] als ein Risiko, aber diese Studien sind viel kürzer gewesen", sagte Agarwal Live Science. Da angenommen wird, dass der REM-Schlaf damit zusammenhängt, wie das Gehirn Erinnerungen verarbeitet und behält, machen die neuen Erkenntnisse Sinn, sagte sie; Demenz ist zum Teil durch Gedächtnisprobleme gekennzeichnet. Die Forschung weist darauf hin, dass bei Patienten mit verringertem REM-Schlaf eine engere Nachsorge erforderlich sei, um Demenzzeichen zu erkennen, fügte sie hinzu.

Tatsächlich stellte Pase fest, dass seine Forschungsgruppe gerne verstehen würde, warum eine geringere Menge an REM-Schlaf mit einem erhöhten Demenzrisiko verbunden ist. Er hofft, auf eine größere Stichprobe von Daten zurückgreifen zu können, um die Beziehung zwischen Schlaf und Anzeichen einer beschleunigten Gehirnalterung zu untersuchen, wie z. B. schlechtes Denken, Gedächtnisprobleme und Verlust des Hirnvolumens.

Diese weitere Forschung könnte mehr Informationen darüber liefern, wie ein geringerer REM-Schlaf oder sogar schlechter Schlaf im Allgemeinen zur Entwicklung von Demenz führen könnte, sagte Pase.

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