Gehirn und Körper schrumpfen, bevor Alzheimer setzt

Der Körper, und nicht der Verstand, könnte bei Menschen mit Alzheimer und verwandten Demenzen die erste Sache sein.

Neue Studien zeigen, dass Gehirngewebe und Körpergewicht verloren gehen, bevor die Erinnerungen bei älteren Menschen verschwinden, die an den Krankheiten leiden. Die Ergebnisse könnten zu neuen Arten von Frühwarnversuchen für Demenz führen, bevor die Krankheiten nachhaltige Schäden verursachen.

In einer Studie, die in der Ausgabe vom 12. September des Journals ausführlich beschrieben wird NeurologieForscher verglichen die Gehirnscans von 120 Personen, die zu drei Gruppen gehören: 40 der Teilnehmer hatten eine leichte kognitive Beeinträchtigung (MCI), ein Übergangsstadium zwischen normalem Altern und den ernsteren Gedächtnisproblemen, die mit der Alzheimer-Krankheit verbunden sind; 40 klagten über erhebliche Gedächtnisprobleme, hatten aber keinen MCI und 40 waren gesunde Kontrollen. Alle Teilnehmer waren 60 Jahre oder älter.

Im Vergleich zu gesunden Kontrollpersonen zeigten die MCI-Patienten eine 4-prozentige Reduktion des grauen Hirngewebes in Bereichen, die für das Gedächtnis wichtig sind, während diejenigen mit Gedächtnisproblemen, aber ohne MCI, eine Reduktion von 3 Prozent aufwiesen.

Die Ergebnisse deuten darauf hin, dass die Gedächtnisprobleme, die manche Menschen im Laufe ihres Lebensalters erleben, Teil eines "vor-MCI" -Stadien der Demenz sind, sagte Andrew Saykin, Studienteam von der Dartmouth Medical School in New Hampshire.

"Dies ist wichtig, da die Früherkennung entscheidend sein wird, wenn neue krankheitsmodifizierende Medikamente entwickelt werden, um die Alzheimer-Krankheit zu verlangsamen und letztendlich zu verhindern", sagte Saykin.

Studien legen nahe, dass Alzheimer-Behandlungen verabreicht werden müssen, bevor ein Gedächtnisverlust eintritt, um dauerhafte kognitive Schäden zu verhindern.

In einer separaten Studie fanden Forscher der Washington University School of Medicine, Missouri, heraus, dass der stetige Gewichtsverlust, der normalerweise mit dem Altern einhergeht, sich im Jahr verdoppelt, bevor die Symptome der Demenz vom Alzheimer-Typ zuerst offensichtlich werden.

Die Studie folgte 449 älteren Teilnehmern, viele in ihren 70ern und 80ern, aber einige so jung wie 65, für einen Durchschnitt von sechs Jahren. Alle Teilnehmer hatten zu Beginn der Studie eine gute kognitive Gesundheit, bei 125 wurde jedoch eine leichte Demenz diagnostiziert. Unter dieser letzteren Gruppe verdoppelte sich die Gewichtsreduktion von 0,6 Pfund pro Jahr auf 1,2 Pfund pro Jahr kurz vor ihrer Diagnose.

"Die beiden Gruppen verloren etwa vier bis fünf Jahre lang etwa genauso schnell an Gewicht, und dann, ein Jahr vor der Entdeckung selbst der mildesten kognitiven Symptome, nahm der Gewichtsverlust in der Gruppe zu, die mit leichter Demenz diagnostiziert wurde", sagte das Studien-Team -Mitglied David Johnson.

Interessanterweise wog die Gruppe von Freiwilligen, die an Demenz erkrankt waren, zu Beginn der Studie im Durchschnitt etwa acht Pfund weniger als diejenigen, die keine Demenz entwickelten. Der Grund für den Unterschied ist unklar, aber eine Hypothese ist, dass ein Prozess im Zusammenhang mit Alzheimer früher im Leben der betroffenen Personen aktiv wird und ihr Gewicht senkt. Ein weiterer Grund ist, dass Menschen mit einem niedrigeren Durchschnittsgewicht anfälliger für Alzheimer sind.

Gewichtsverlust ist ein normaler Teil des Alterns. Studien deuten darauf hin, dass Menschen in den späten 50er und frühen 60er Jahren etwa ein halbes Pfund pro Jahr verlieren. Wissenschaftler vermuten, dass der Rückgang mit der physischen Schrumpfung des Körpers im Alter, dem Verlust des Interesses am Essen oder der verschwenderischen Wirkung von Krebs und anderen Gesundheitsproblemen verbunden ist.

Das Körpergewicht kann innerhalb eines bestimmten Jahres stark variieren, so dass der Gewichtsverlust allein nicht als eindeutiger Indikator für Demenz dienen kann, sagte Johnson, könnte aber Teil einer Reihe von Tests zur Erkennung von Frühwarnzeichen für Alzheimer werden, bevor die Krankheit fortschreitet.

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