Übung kann Demenz für Frauen abwehren - wenn sie im richtigen Alter beginnen

Für Frauen kann körperliche Fitness in der Mitte mehr als das Herz einen Schub geben; es könnte auch dem Gehirn nutzen, schlägt eine neue Studie aus Schweden vor.

Die Forscher fanden heraus, dass Frauen mittleren Alters in Schweden mit einem hohen Grad an kardiovaskulärer Fitness im späteren Leben fast 90 Prozent weniger an Demenz erkrankten als diejenigen, die eine moderate Fitness hatten. Die Ergebnisse wurden heute (14. März) in der Zeitschrift Neurology veröffentlicht.

Wenn Frauen in der besten Kategorie eine Demenz entwickelten, tendierten diese Probleme - wie Gedächtnis- und Denkschwierigkeiten - im Durchschnitt 11 Jahre später als bei Frauen in der moderaten Fitnessgruppe. So kann der Beginn der Demenz im Alter von 90 Jahren bei einer Frau aufgetreten sein, die in der Lebensmitte als extrem fit galt, verglichen mit 79 Jahren bei einer mäßig gesunden Frau. [9 Überraschende Risikofaktoren für Demenz]

Die Ergebnisse deuten darauf hin, dass eine hohe kardiovaskuläre Fitness mit einem verminderten Demenzrisiko verbunden ist, sagte Leitautorin Helena Horder, Forscherin am Zentrum für Altern und Gesundheit der Universität Göteborg in Schweden. Mit anderen Worten, eine gute Herzgesundheit ist mit einer guten Gehirngesundheit verbunden, sagte sie.

In der Studie untersuchten die Forscher die Daten von 191 Frauen in Schweden im Alter von 38 bis 60 Jahren. Zu Beginn der Studie, im Jahr 1968, wurden alle Frauen mittleren Alters auf einem stationären Fahrrad, auf dem sie bis zu ihrem Rad gefahren waren, einem Belastungstest unterzogen fühlte sich erschöpft.

Nachdem die Forscher 44 Jahre lang die Frauen beobachtet hatten, stellten sie fest, dass diese Testergebnisse dabei halfen, vorherzusagen, ob bei den Frauen später im Leben eine Demenz diagnostiziert wurde. Die Analyse ergab, dass 32 Prozent der Frauen mit einem niedrigen Fitnesswert während des Studienzeitraums eine Demenz entwickelten, verglichen mit 25 Prozent der Frauen mit einem mittleren Fitnesswert und 5 Prozent der hochgradig gesunden Frauen.

Die höchsten Demenzraten wurden jedoch bei Frauen beobachtet, die mit dem Belastungstest begannen, diesen jedoch nicht beenden konnten: 45 Prozent dieser Frauen entwickelten eine Demenz. Die Forscher vermuten, dass einige zugrunde liegende kardiovaskuläre Prozesse - wie Bluthochdruck - im mittleren Alter diese Frauen Jahrzehnte später für Demenz anfällig gemacht haben könnten.

Gut für das Herz und das Gehirn

Obwohl die Ergebnisse einen Zusammenhang zwischen der kardiovaskulären Fitness und dem Risiko einer Demenz gefunden haben, hat diese Studie keine Ursache-Wirkungs-Beziehung zwischen den beiden festgestellt, sagten die Forscher. Es ist nicht klar, warum das Fitnessniveau einer Frau im mittleren Lebensalter ihre Wahrscheinlichkeit einer Demenz verringern könnte

Es könnte sein, dass eine verbesserte Fitness eine schützende Wirkung hat, indem sie verschiedene kardiale Risikofaktoren wie die Senkung des Blutdrucks, die Schaffung eines gesünderen Körpergewichts und die Erzeugung eines besseren Lipidprofils reduziert, so Horder gegenüber Live Science. Auftauchende Beweise schlagen auch vor, dass kardiovaskuläre Eignung Strukturstrukturen im Gehirn direkt beeinflussen kann, indem sie Blutfluß zu ihnen erhöht, sie notierte.

Frühere Studien haben einen Zusammenhang zwischen Fitness und Demenz hergestellt, aber einige von ihnen beruhten auf den von den Betroffenen selbst angegebenen körperlichen Aktivitäten und beinhalteten keine Belastungstests. In Studien, die eine Verbindung zwischen körperlicher Aktivität und Demenz gezeigt haben, ist es nicht klar, ob der Mechanismus, der für die Vorteile des Gehirns verantwortlich sein könnte, ein angereichertes soziales Umfeld und kognitive Stimulation oder die tatsächliche Verbesserung der Fitness ist, sagte Horder.

Eine der Stärken der neuen Studie ist ihre lange Nachbeobachtungszeit vom mittleren bis zum goldenen Jahr. Die Forscher räumten jedoch ein, dass die Studie Einschränkungen aufwies. Da die Untersuchung beispielsweise nur schwedische Frauen untersuchte, sind die Ergebnisse möglicherweise nicht auf andere Populationen übertragbar. Außerdem war die Studie relativ klein, mit weniger als 200 Frauen, und sie bewertete die kardiovaskuläre Fitness nur zu einem bestimmten Zeitpunkt mit einem Belastungstest, der jetzt anders als 1968 durchgeführt werden kann.

Da es jedoch noch keine Heilung für Demenz gibt, haben sich die Bemühungen im Allgemeinen auch auf Möglichkeiten konzentriert, das Verhalten von Menschen so zu verändern, dass der Ausbruch der Krankheit möglicherweise verzögert oder verhindert wird, sagte Horder. Basierend auf diesen und anderen Erkenntnissen könnte eine verbesserte kardiovaskuläre Fitness durch körperliche Aktivität einer dieser möglichen Ansätze sein.

Ein Leitartikel der neuen Studie legt nahe, dass zusätzliche Forschung erforderlich ist, um herauszufinden, ob der Zusammenhang zwischen Fitness und Demenz ausschließlich auf den Einfluss der Herzgesundheit auf die Gesundheit des Gehirns zurückzuführen ist oder ob körperliche Aktivität das Gehirn unabhängig von den kardiovaskulären Wirkungen beeinflusst. Aber der Leitartikel schlussfolgerte, dass "Was gut fürs Herz ist, scheint auch dem Gehirn gut zu sein."

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