Viele Menschen mit Demenz können ungeschirmt, unbehandelt gehen

Die Mehrheit der Menschen mit Demenz in den Vereinigten Staaten möglicherweise nie einen Arzt über ihre Gedächtnis- und Denkprobleme, nach einer neuen Studie von älteren Erwachsenen.

Die Forscher fanden heraus, dass 55 Prozent der Patienten, die im Rahmen der Gesundheits- und Ruhestandsstudie der University of Michigan auf Demenz untersucht wurden, vor der Teilnahme an dieser Studie nie evaluiert worden waren, obwohl sie einen deutlichen kognitiven Rückgang aufwiesen.

Obwohl die Studie klein war - sie umfasste 845 Personen - zeigen die Ergebnisse, dass mehr als 1,8 Millionen Amerikaner im Alter von 70 Jahren und älter mit Demenz entweder noch nie untersucht wurden oder keine Behandlung erhalten.

Dies ist eine verpasste Chance, da Interventionen die Lebensqualität einiger Menschen erheblich verbessern könnten, schreiben die Forscher in ihrer Studie, die heute (26. November) in der Zeitschrift Neurology veröffentlicht wurde. [10 Wege deinen Verstand scharf zu halten]

"Eine frühzeitige Evaluierung und Identifizierung von Menschen mit Demenz könnte ihnen helfen, sich früher zu behandeln" und dazu beitragen, die gesellschaftlichen Kosten zu senken, sagte Dr. Vikas Kotagal, Leitautor der Studie und Assistenzprofessor für Neurologie am Gesundheitssystem der Universität von Michigan in Ann Arbor.

Menschen mit Demenz können unter einer Vielzahl von Gehirnzuständen leiden, die zu langfristigen Denk- und Denkschwierigkeiten führen, die schwerwiegend genug sind, um das tägliche Leben zu beeinflussen. Die häufigste Form ist die Alzheimer-Krankheit.

Die meisten Formen der Demenz haben keine Heilung, und die Behandlung ist begrenzt. Nichtsdestoweniger könnte ein Screening auf Demenz in den frühesten Stadien Ärzten helfen, das Fortschreiten zu verlangsamen oder Familienmitglieder und den Patienten besser mit der Krankheit auszustatten, sagte Kotagal.

Einige Formen der Demenz stammen von schlechter Ernährung und können umgekehrt werden. Eine häufige, reversible Ursache von Demenz ist Vitamin B12-Mangel.

"Es gibt [mehrere] Faktoren, die allgemein zur allgemeinen kognitiven Behinderung bei Patienten mit Demenz beitragen, die mit der medizinischen Behandlung besser werden können, nämlich Depressionen und Schlafstörungen", sagte Kotagal gegenüber LiveScience. "Viele Demenzen werden durch kardiovaskuläre Risikofaktoren verursacht. Die Identifizierung dieser Risikofaktoren und deren Veränderung bei Risikopersonen kann zu einer Veränderung des natürlichen Verlaufs dieser Erkrankungen führen."

Bei nicht-reversiblen Formen der Demenz haben einige Studien gezeigt, dass Bewegung, soziale Interaktionen und das Einbeziehen des Geistes in Rätsel und Spiele dazu beitragen können, das Fortschreiten zu verlangsamen, wenn auch in einem sehr begrenzten Ausmaß. Auch Medikamente wie Cholinesterasehemmer können einen kleinen, aber positiven Effekt haben, wenn es darum geht, Patienten bei längerem klaren Denken zu helfen.

Die neue Studie ergab auch, dass Menschen, die verheiratet waren, mehr als doppelt so häufig Demenz-Screening hatten als Menschen, die nicht verheiratet waren.

"Es ist möglich, dass sich Ehegatten wohler fühlen als Kinder, die Bedenken äußern", sagte Kotagal über Demenz. Eine andere Möglichkeit könnte sein, dass unverheiratete ältere Menschen eher zögern, ihre Bedenken mit ihrem Arzt zu teilen, wenn sie sich Sorgen machen, welche Auswirkungen dies auf ihre Unabhängigkeit haben könnte, fügte er hinzu.

Entscheiden, wann man einen Arzt aufsuchen sollte, kann schwierig sein, haben die Forscher geschrieben, vorausgesetzt, dass Tests nicht standardisiert sind und die meisten Senioren zumindest einen gewissen kognitiven Verfall erfahren, der keine Demenz ist.

Die US-amerikanische "Preventive Services Task Force", eine nichtstaatliche Gruppe von Gesundheitsexperten, empfiehlt kein universelles Screening auf Demenz, da die Vorteile der pharmakologischen Behandlung die Risiken nicht überwiegen.

"Die Durchführung dieser Tests bei klinisch symptomatischen älteren Menschen ist jedoch eine andere Geschichte", fügte Kotagal hinzu. Für Menschen mit Symptomen kann ein Screening eine große Hilfe sein.

Menschen mit einem Familienmitglied, die mehr Hilfe bei Aufgaben benötigen, mit denen sie schon immer fertig werden konnten - insbesondere wegen Denk- und Gedächtnisproblemen -, sollten einen Besuch planen, um dies mit dem Arzt der Person zu besprechen, sagte er.

Die Symptome einer Demenz treten in der Regel erst nach dem 60. Lebensjahr auf und das Risiko steigt mit dem Alter. Im Alter von 85 Jahren zeigen zwischen 25 und 50 Prozent der Menschen Zeichen der Alzheimer-Krankheit, so das Zentrum für Krankheitskontrolle und Prävention.

Unter dem Affordable Care Act, Medicare erstattet nun die Menschen für jährliche Wellness-Besuche, die eine Bewertung der kognitiven Funktion umfassen kann.

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