Amerikas höchster Berg hat ein ernstes menschliches Poop-Problem

Warum Denali besteigen? Weil es da ist.

Warum tragen Sie Ihre Hütte in einer verklärten Kaffeedose 1400 Fuß (4.200 Meter) den Berg hinauf, bevor Sie ihn in eine tiefe Gletscherspalte werfen? Weil du musst.

Laut einer neuen Abfallwirtschaftsordnung, die in diesem Jahr vorgeschlagen wurde, können Bergsteiger, die den Gipfel des Alaska-Nationalparks Denali erreichen wollen, nur an einem Ort auf dem Berg und an einem Ort etwa 100 Meilen (160 Kilometer) entsorgen. weg, berichtete die Associated Press. Die vorgeschlagenen Regeländerungen wurden durch mehr als ein Jahrzehnt Forschung von Forschern des National Park Service (NPS) motiviert, die herausgefunden haben, dass die Gletscherschmelze auf dem Berg in der Nähe von Wasserquellen mit erschreckenden Mengen menschlicher Fäkalkeime kontaminiert wird.

Mit einer Höhe von etwa 6000 Metern über dem Meeresspiegel ist Denali (früher bekannt als Mount McKinley) der höchste Berg in Nordamerika. Mehr als 1.000 Bergsteiger besuchen jedes Jahr, und laut Michael Loso, einem Gletschergeologen am NPS, hinterlassen diese unerschrockenen Besucher mehr als 4.400 Pfund. (2 Tonnen) menschlicher Abfälle pro Jahr. [In den höchsten Bergen der Welt]

Das ist eine Menge Poop - und die Zahlen sehen noch schlimmer aus, wenn Sie eine historische Sichtweise haben. Laut einem NPS-Bericht haben die Bergsteiger irgendwo zwischen 152.000 und 215.000 Pfund zurückgelassen. (69 bis 97 Tonnen) Kot auf dem Berg zwischen 1951 und 2012. Der größte Teil dieser Abfälle ist auf Gletscherspalten in der West Buttress des Kahiltna-Gletschers beschränkt, ein beliebter Weg zum Denali-Gipfel.

Parkbeamte waren sich des Abfallproblems für eine Weile bewusst. Anfang 2007 verlangten neue NPS-Vorschriften, dass jeder Kletterer über dem 4.300 m hohen Lager 4 des Berges seine Abfälle in einem Clean Mountain Can, einem 1,88-Gallonen-Polyethylenbehälter, der für 10 bis 14 Darmentleerungen ausgelegt ist, fängt.

Kletterer wurden ermutigt, diese Dosen in tiefe Spalten über den Gletscher zu entleeren, mit der Erwartung, dass die Abfälle gefrieren und sich zersetzen würden.

Nach den Untersuchungen von Loso zerfällt der Kot jedoch nicht. Im Rahmen seiner jahrzehntelangen Abfallwirtschaftsforschung hat Loso menschliche Abfälle im Gletscher vergraben und ein Jahr später ausgegraben. Er stellte fest, dass der gespaltene Stuhl die Temperaturen unter dem Gefrierpunkt nicht erreichte oder dass er dem ultravioletten Licht ausgesetzt war, das notwendig war, um Bakterien abzutöten.

Und dank der Gletscherschmelze könnte dieser kontaminierte Abfall eines Tages in die Wasserscheide von Alaska gelangen.

Denali's West Buttress Kletterroute befindet sich in der Akkumulationszone des Kahiltna Gletschers, der Region eines Gletschers, wo der jährliche Schneefall die jährliche Schmelze übersteigt. Aus diesem Grund wird die Gletscherspalte jedes Jahr tiefer und tiefer in den Schnee eingegraben, wo sie schließlich zu Eis wird und bergab fließt. Dieser Abfallcontainer wird zwangsläufig an der Oberfläche des Gletschers schmelzen und möglicherweise den Kahiltna River verunreinigen, der aus der Schmelzzone des Gletschers fließt.

Tatsächlich fanden Loso und seine Kollegen Spuren von Fäkalbakterien in Kahiltna River bei Wassertests, die in den Jahren 2011 und 2012 durchgeführt wurden. Laut NPS war die Kontamination sehr gering und lag immer noch innerhalb der staatlichen Wasserqualitätsstandards Alaskas. Ungeachtet dessen motivierten die Entdeckungen von Loso die Parkbeamten dazu, ihre Abfallbewirtschaftungsregeln zu überarbeiten.

Gemäß den vorgeschlagenen Regeländerungen können Bergsteiger den in ihren Clean Mountain Cans gespeicherten Abfall an einem von zwei Orten entsorgen: an der Talkeetna Ranger Station, die etwa 100 Meilen (160 km) südlich des Eingangs zum Denali National Park liegt, und in eine Spalte über dem 4.300 m hohen Camp Four. Dung, der in diese Spalte geworfen wird, wird eine riesige Klippe hinunterfallen und wird wahrscheinlich im Herbst "pulverisiert" werden, berichtete der AP.

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