Gallertartige Bedrohung? Quallen auf Boom-Bust-Zyklus weltweit

Obwohl einige Berichte darauf hindeuten, dass Quallen die Weltmeere erobern, zeigen langfristige Aufzeichnungen über diese gallertartigen Tiere keinen weltweiten Anstieg der Quallenblüten, die wahrscheinlich durch Umweltverschmutzung, Erwärmung, Küstenentwicklung und andere menschliche Einflüsse verursacht wurden.

Während die Analyse eines Teams von Forschern, die Aufzeichnungen über die Präsenz von Quallen bis ins 19. Jahrhundert zusammengetragen haben, keine steigende gallertartige Bedrohung unterstützt, fand das Team eine Überraschung: ungefähr 20 Jahre Zyklen in der Fülle von Gelees.

Ein Teil eines kürzlichen Anstiegs-und-Fall-Zyklus könnte nach Ansicht des internationalen Teams, dessen Forscher Teil der Global Jellyfish Group sind, die Wahrnehmung einer weltweiten Anschwellung von Quallen ausgelöst haben. Sie weisen insbesondere auf die 1993 begonnene und im Jahr 2004 erreichte Aufschwungphase hin.

Für stechende Schwimmer, verstopfte Fischernetze, überholende Ökosysteme und andere verheerende Quallen-Blüten verantwortlich gemacht - wenn diese Tiere in großer Zahl erscheinen - haben die Aufmerksamkeit der Medien und Wissenschaftler gleichermaßen auf sich gezogen. Eine Reihe von Forschungsberichten hat darauf hingewiesen, dass nicht nur die Blüten global anwachsen, sondern auch die Menschen verantwortlich sind, weil Menschen die Ozeane auf eine Weise verändern, die Quallen begünstigt.

Andere Informationen über Quallenpopulationen sind jedoch nicht ausreichend, um solche Schlussfolgerungen zu ziehen.

Diese jüngste Studie stützt sich auf 37 Datensätze, von denen jeder mindestens 10 Jahre lang Aufzeichnungen über die Anwesenheit von Quallen in einem Gebiet enthielt.

Obwohl die Aufzeichnungen nicht gleichmäßig den Ozean repräsentieren - die Mehrheit stammt aus der nördlichen Hemisphäre, insbesondere im Atlantischen Ozean und im Mittelmeer - enthalten sie alle verfügbaren jährlichen Messungen, einschließlich Datensätzen zur Unterstützung der Arbeit, die einen Anstieg der Quallen anzeigen, so die Autoren Schreiben Sie in eine heute online veröffentlichte Studie (31. Dezember) in der Zeitschrift Proceedings der National Academy of Sciences.

Sprache hat die Herausforderung hinzugefügt. Im allgemeinen verbindet der Begriff Quallen Organismen, die sich sehr voneinander unterscheiden können. Für die Zwecke dieser Studie enthalten die Forscher Aufzeichnungen für echte Gelees, die Art, die Strandgängern am vertrautesten ist; ihre Verwandten die Hydrozoen; Kammgelees, die winzige Haare, genannt Cilia, zum Schwimmen benutzen; und eine andere Gruppe von freischwimmenden Wirbellosen, Salpe genannt.

Seit etwa 1940 bis heute zeigen die Aufzeichnungen die 20-jährigen steigenden und fallenden Zyklen. Zuvor sahen die Forscher Anzeichen von Schwankungen in Regionen, in denen Daten verfügbar waren; Dies ist jedoch nicht genug Informationen, um Schlüsse über globale Muster zu ziehen, sagte der leitende Forscher Rob Condon, Meereswissenschaftler am Dauphin Island Sea Laboratory in Alabama.

Multidekadische Zyklen sind in der Natur nicht ungewöhnlich, sei es in den Wachstumsmustern und Populationen von Organismen oder in physikalischen Phänomenen wie der Sauerstoffkonzentration der Ozeane.

Während der 20-Jahre-Zyklus der Qualle höchstwahrscheinlich eine Grundlage in der Natur hat, "gibt es auch die Frage, wie Menschen potenziell die Art der natürlichen Variabilität beeinflusst haben, die in vielen Meeressystemen vorhanden ist", sagte Condon. "Und ich denke, das ist der größere Teil der Frage, der noch nicht beantwortet werden kann."

Ab 1970 zeigte sich ein schwacher Trend zu steigenden Quallen. Allerdings könnte dieser Trend ein Artefakt der 20-Jahres-Zyklen sein, schreiben die Autoren.

Wissenschaftler benötigen mindestens 10 weitere Jahre Quallenrekorde, um solide Rückschlüsse auf die weltweite Entwicklung der Quallenpopulationen zu ziehen, so Condon. Weitere Daten aus der südlichen Hemisphäre und dem offenen Ozean werden ebenfalls benötigt.

Die aktuelle Analyse schließt die Möglichkeit eines globalen Anstiegs nicht aus, sagte er zu LiveScience und fügte hinzu, dass Erhöhungen höchstwahrscheinlich auf bestimmte Regionen beschränkt seien.

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