Eine mysteriöse Lungenerkrankung ist auffällig Virginia Zahnärzte

Eine mysteriöse Lungenerkrankung trifft Zahnärzte in Virginia laut einem neuen Bericht.

Bislang haben Gesundheitsbeamte neun Zahnärzte oder Zahnärzte identifiziert, bei denen die Diagnose "idiopathische Lungenfibrose" gestellt wurde, die alle in der gleichen Spezialklinik in Virginia behandelt wurden, wie aus dem Bericht des Centers for Disease Control and Prevention hervorgeht (CDC). Die Krankheit ist oft tödlich: Von den neun Fällen sind sieben gestorben, heißt es in dem Bericht.

Insgesamt machten Zahnärzte 1 Prozent der idiopathischen Lungenfibrose-Fälle in der Klinik aus. Aber das ist immer noch eine auffallend hohe Rate - es ist 23-mal höher als erwartet, basierend auf der Anzahl der Zahnärzte in der US-Bevölkerung. [11 Überraschende Fakten über das Atmungssystem]

Und die Ursache der Krankheit ist immer noch nicht klar.

Die Gesundheitsbehörden verfolgen jedoch einige Hinweise: Beispielsweise könnten die Zahnärzte etwas bei der Arbeit ausgesetzt sein, das ihr Risiko für die Krankheit erhöht haben könnte, sagten die Forscher.

Idiopathische Lungenfibrose ist eine fortschreitende Erkrankung, die auftritt, wenn Gewebe tief in der Lunge dick und steif wird, oder vernarbt, nach dem National Heart, Lung and Blood Institute. Diese Narbenbildung verhindert, dass die Lungen richtig funktionieren. Ärzte kennen die Ursache der Krankheit nicht - per Definition bedeutet "idiopathisch" "spontan oder aus einem obskuren oder unbekannten Fall", so Merriam-Webster - und es gibt keine Heilung. In vielen Fällen leben Menschen mit der Krankheit nur etwa drei bis fünf Jahre nach ihrer Diagnose, sagte der CDC.

Obwohl die Krankheit mit bestimmten Arbeitsplätzen in Zusammenhang gebracht wurde, die mit Staub, Holzstaub und Metallstaub in Verbindung gebracht werden, ist der neue Bericht das erste Mal, dass Forscher einen Zusammenhang zwischen der Krankheit und der Rolle eines Zahnarztes gefunden haben.

Die Häufung von Fällen kam zum ersten Mal ans Licht, als ein Zahnarzt aus Virginia sich in einer Klinik einer Behandlung für idiopathische Lungenfibrose unterzog und er erkannte, dass auch andere Zahnärzte in seiner Gegend in der Klinik wegen derselben Krankheit behandelt worden waren.

Der Zahnarzt kontaktierte die CDC mit seinen Bedenken, was Gesundheitsbeamte veranlasste, die acht anderen Fälle zu identifizieren, die zwischen 2000 und 2015 auftraten. Alle Patienten waren Männer im Alter von 49 bis 81 Jahren und acht waren Zahnärzte; Ein Patient war Zahntechniker.

Von den beiden Patienten, die noch am Leben waren, konnte nur einer den Gesundheitsbeamten ein Interview geben. Der Mann sagte der CDC, dass er während seiner zahnärztlichen Laufbahn zahnärztliche Apparaturen poliert und Zahnabdrücke ohne Maske angefertigt habe. Dies bedeutet, dass er Teilchen der Kieselsäure in der Luft oder anderen Verbindungen ausgesetzt sein könnte, die potenziell toxische Auswirkungen auf die Atemwege haben könnten, so der Bericht.

Dennoch fanden die Forscher nur einen Zusammenhang zwischen Zahnarbeit und dieser Lungenerkrankung und können nicht mit Sicherheit sagen, ob die Arbeit tatsächlich die Krankheit verursacht hat. Es kann andere Faktoren geben - zum Beispiel sagte der Mann, der das Interview gab, auch, dass er drei Monate lang ein Straßenfeger war, bevor er zur Zahnschule ging, was ihn auch zu Staub hätte führen können.

Die Forscher empfehlen Zahnärzten, zertifizierte Atemschutzmasken zu tragen, wenn sie Aufgaben ausführen, die zu Atemwegsgefahren führen können und der Arbeitsbereich nicht gut belüftet ist.

Der Bericht kam zu dem Schluss, dass mehr Arbeit erforderlich ist, um das Risiko dieser Lungenerkrankung bei Zahnärzten besser zu verstehen, "um Strategien zur Prävention von potenziell schädlichen Expositionen zu entwickeln".

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