Vulkan-Detektive Aufdecken Monster Alte Eruption (Op-Ed)

Robin Wylie ist Doktorand in Vulkanologie bei Universität London. Er hat diesen Artikel zu LiveScience beigetragen Experten-Stimmen: Op-Ed & Insights.

Beweise für die Explosion waren auf der ganzen Welt verstreut - die Säule aus Asche, die sie hochwarf, hatte anscheinend die Stratosphäre erreicht. So viel war klar, aber nicht viel anderes. Tatsächlich schien eine einzige Beweisführung der einzige Überrest einer der gigantischsten Naturkatastrophen seit der Steinzeit zu sein: Ein Vulkanausbruch, der alles in den Schatten stellte - und kaum eine Spur hinterlassen hatte.

Vor drei Jahrzehnten haben die gefrorenen Wüsten an den Polen unseres Planeten ein lang gehütetes Geheimnis freigesetzt. Als die Wissenschaftler zum ersten Mal in die riesigen Eisschichten der Antarktis und Grönlands einbohrten, leuchtete inmitten der zahllosen jährlichen Wachstumsschichten ein Horizont wie kein anderer. Es schien, dass um das Jahr 1258 der Winter Schnee eine ungewöhnlich große Menge an Schwefelsäure mit sich geführt hatte.

Die Asche, die neben der Säure auftrat, offenbarte ihre Quelle; Es war bereits bekannt, dass diese Ablagerungen mit besonders großen Vulkanausbrüchen zusammenhingen. Aber die schiere Menge an Trümmern in der 1258-Schicht deutete auf eine Explosion hin, die in der aufgezeichneten Geschichte keinen Präzedenzfall hatte. Das Eis schrie von einem Kataklysmus - doch die Geschichte fiel seltsam still.

Es war jedoch möglich, einen letzten Hinweis aus der Polarasche zu ziehen. Weil es gleichzeitig an den entgegengesetzten Enden der Erde gefallen war, konnte anhand der Kenntnis der globalen Windmuster berechnet werden, dass der Ausbruch, der die Asche ausgestoßen hatte, irgendwo in der Mitte stattgefunden hatte: Der anonyme Vulkan lauerte in den Tropen.

Einer Eruption auf der Spur

Professor Franck Lavigne schloss sich der Jagd nach dem mysteriösen Ausbruch mit ungefähr so ‚Äč‚Äčviel Einsicht an, wie Sie jetzt haben. Der Vulkanologe, der an der Universität Panthéon-Sorbonne in Paris ansässig ist, sah sich einer Vielzahl möglicher Täter ausgesetzt, die um den Äquator verstreut waren. Glücklicherweise ist die Mehrheit der tropischen Vulkane der Welt in ein relativ kleines Gebiet gedrängt. (Glücklicherweise natürlich, es sei denn, du lebst dort.) Neben einem internationalen Forscherteam ging Lavigne auf den hellsten Punkt des Feuerrings zu.

Die Inseln des indonesischen Archipels beherbergen die dichteste Population aktiver Gipfel auf der Erde. Aber auch hier war kein Ausbruch bekannt, der die Asche des 13. Jahrhunderts erklären könnte; aber das hieß natürlich nicht, dass es keinen gab. Also begannen Lavigne und seine Kollegen, einige der obskureren Inseln in der Kette genauer unter die Lupe zu nehmen.

Eine davon war Lombok, die zweite Landspitze östlich von Java. Sein Vulkan, Mount Rinjani, ist ein merkwürdiger. Sein kleiner eruptiver Kegel erhebt sich über dem türkisfarbenen Wasser eines Kratersees, genannt Segara Anak - eine kolossale Delle in der Landschaft, die fast einen Kilometer von oben nach unten misst.

Segara Anak ist eine Caldera - die Art von Narbe, die nur von den größten Vulkanausbrüchen hinterlassen wird, wenn so viel Magma vom Untergrund abfließt, dass die Erde buchstäblich den umgebenden Boden verschluckt und eine riesige Vertiefung bildet. Die Zeit, die dieser sich gebildet hatte, war unklar; vor dem 17. Jahrhundert war Lomboks Geschichte frustrierend verschwommen. All das änderte sich jedoch, als Franck Lavigne das Buch las Babad Lombok. Seltsamerweise würde die Reise des Teams in die Vergangenheit des Vulkans nicht am Berg selbst beginnen, sondern in einer niederländischen Bibliothek.

Echos von Samalas

Im 13. Jahrhundert war offenbar etwas auf Lombok passiert, über das es sich zu schreiben lohnt. Das "Babad" ist eine schreckliche Aufzeichnung der letzten Tage eines Königreichs. In der alten Handschrift stieß Lavigne auf einen bekannten Namen - Rinjani. Es folgte das altjavanische Wort für Lawine. "Rinjani ist gelaufen, und Samalas zusammengebrochen. "Heute gibt es keine Samalas.

Was auch immer Samalas gewesen war, sein Untergang war katastrophal. In der Zeit nach dem "Kollaps" beschreibt der anonyme Historiker "große Trümmerströme" und einen "von Felsbrocken kommenden Lärm". Ein weiterer Satz deutet auf die humanitären Folgen der Katastrophe hin und ist um so mächtiger für die Dinge, die man nicht sagen kann: "Alle Häuser wurden zerstört und weggeschwemmt, schwammen auf dem Meer, und viele Menschen starben." Eine bessere historische Darstellung eines pyroklastischen Flusses wäre schwer zu finden. (Dieselben "Lawinen" von überhitztem Gas und Gestein löschten Pompeji in der AD 79).

Es braucht nicht fünfzehn Vulkanologen, um herauszufinden, dass die "Samalas", die im Babad Lombok erwähnt wurden, wahrscheinlich ein Vulkan waren. Die Tatsache, dass es jetzt nicht mehr existiert, in Verbindung mit Lomboks auffälligem Krater, hinterließ eine verlockende Möglichkeit: War Segara Anak Caldera alles, was von Samalas übrig geblieben war? Um das herauszufinden, mussten Lavigne und seine Kollegen zurück zum mittelalterlichen Eis gehen.

Vulkanasche, obwohl sie beim Freisetzen einem Gas ähnelt, ist unter dem Mikroskop viel fester. Und schärfer. Während ausbrechende Lava zu einer Aschesäule verdampft, gefriert sie zu winzigen Glaspartikeln. Aus einer komplexen Mischung von Metalloxiden und gelösten Gasen gebildet, ist die genaue Zusammensetzung dieses Glases einzigartig für jede Eruption und verleiht der Asche einen unverwechselbaren chemischen Fingerabdruck.

Die winzigen Scherben in der Schicht von 1258 waren die Nägel im Sarg für den ecuadorianischen Vulkan Quilotoa als Quelle des Ausbruchs; obwohl es schien, im richtigen Zeitrahmen aktiv gewesen zu sein, hatte eine Ungleichheit in der Menge von Aluminium in seiner Asche es ausdrücklich ausgeschlossen. Als Lavigne und seine Kollegen die gleiche Analyse für Lombok durchführten, musste es ein gewisses Gefühl der Endgültigkeit gegeben haben. Die Forscher nahmen eine Prise Trümmer, die um den Segara-Anak-Krater verstreut waren, bombardierten sie mit einem Elektronenstrahl, um ihre elementare Zusammensetzung zu offenbaren - und machten einen großen Schritt auf dem Weg zu einer Entdeckung.Die Ergebnisse waren einfach revolutionär: Die Asche der Caldera entsprach der Schicht von 1258 wie nichts zuvor.

Die chemische Übereinstimmung schien für Zufall zu nah. Es wurde jedoch ein abschließender Beweis benötigt, um diese Wahrscheinlichkeit in eine echte Entdeckung zu verwandeln. Zu diesem Zweck konsultierte das Team einen weiteren vergrabenen Zeugen des Ausbruchs. Die Explosion, die Segara Anak ausgehöhlt hat, mag jedes Lebewesen auf der Insel getötet haben, aber einige von ihnen sind noch da. In den dicken vulkanischen Ablagerungen, die sich über die Flanken der Caldera ausbreiten, sind die eingeäscherten Überreste von Bäumen, die ehemaligen Bewohner des Berges, der zum Krater kollabierte, verpackt. Ihre Stämme und Äste hatten sich in der sengenden Asche der pyroklastischen Ströme sofort in Holzkohle verwandelt - aber auch eine Uhr gestartet.

Nach dem Tod, die Menge an 14C, ein radioaktives Kohlenstoffisotop in einem Organismus, kann die Zeit zeigen, die verstrichen ist, seit die Zellen des Organismus aufgehört haben sich zu teilen. Lavigne und seine Kollegen durchsuchten die Asche, um zu sehen, wann die Segara-Anak-Bäume gestorben waren. Die Ergebnisse zeigten unterschiedliche Alter, was auf eine erwartete Mischung von lebenden und umgestürzten Bäumen hinweist. Aber im Durcheinander fanden die Forscher eine kristallklare Linie: Keiner der Bäume hatte das Jahr 1300 überlebt.

Und damit verschwanden alle Zweifel, und ein für den größten Teil eines Jahrtausends verborgenes Bild wurde wieder sichtbar: Der apokalyptische Tod der Samalas, der Zusammenbruch der Anak Caldera von Segara und die dünnen Streifen Asche im Polareis alle Relikte derselben kolossalen Eruption, die nach 750 Jahren Dunkelheit - und einer bahnbrechenden Mischung aus Geschichte, Vulkanologie und Einfallsreichtum - einen Namen hatten; Mount Samalas, obwohl jetzt nur eine Erinnerung, hatte schließlich die Infamie, die es verdient.

Das neueste Op-Ed des Autors war "Long Invisible, Untersuchungen zeigen, dass vulkanische CO2-Niveaus stagnieren"Die geäußerten Ansichten sind die des Autors und spiegeln nicht unbedingt die Ansichten des Herausgebers wider. Diese Version des Artikels wurde ursprünglich auf LiveScience veröffentlicht.

Lassen Sie Ihren Kommentar