Wie sehen wir Farbe?

Rosen sind rot und Veilchen sind blau, aber wir wissen das nur dank der spezialisierten Zellen in unseren Augen, die man Kegel nennt.

Wenn Licht auf ein Objekt - etwa eine Banane - trifft, absorbiert das Objekt einen Teil des Lichts und reflektiert den Rest. Welche Wellenlängen reflektiert oder absorbiert werden, hängt von den Eigenschaften des Objekts ab.

Bei einer reifen Banane prallen Wellenlängen von etwa 570 bis 580 Nanometer zurück. Dies sind die Wellenlängen von gelbem Licht.

Wenn Sie eine Banane betrachten, bestimmen die Wellenlängen des reflektierten Lichts, welche Farbe Sie sehen. Die Lichtwellen reflektieren die Schale der Banane und treffen auf die lichtempfindliche Netzhaut im Augenhintergrund. Hier kommen Kegel ins Spiel.

Kegel sind eine Art Photorezeptor, die winzigen Zellen in der Netzhaut, die auf Licht reagieren. Die meisten von uns haben 6 bis 7 Millionen Zapfen, und fast alle von ihnen konzentrieren sich auf einen 0,3 Millimeter großen Punkt auf der Netzhaut, der Fovea centralis genannt wird.

Nicht alle diese Kegel sind gleich. Etwa 64 Prozent von ihnen reagieren am stärksten auf rotes Licht, während etwa ein Drittel am meisten durch grünes Licht ausgelöst wird. Weitere 2 Prozent reagieren am stärksten auf blaues Licht.

Wenn Licht von der Banane auf die Zapfen trifft, regt es sie in unterschiedlichem Maße an. Das resultierende Signal wird entlang des Sehnervs zum visuellen Kortex des Gehirns geführt, der die Information verarbeitet und mit einer Farbe zurückkehrt: gelb.

Menschen mit unseren drei Zapfenarten sind besser in der Farbe als die meisten Säugetiere, aber viele Tiere schlagen uns in der Farbvisionabteilung. Viele Vögel und Fische haben vier Arten von Zapfen, die es ihnen ermöglichen, ultraviolettes Licht oder Licht mit Wellenlängen zu sehen, die kürzer sind als das, was das menschliche Auge wahrnehmen kann.

Einige Insekten können auch im Ultravioletten sehen, was ihnen helfen kann, Muster auf Blumen zu sehen, die für uns völlig unsichtbar sind. Für eine Hummel sind diese Rosen vielleicht gar nicht so rot.

Schau das Video: Warum kann das Auge verschiedene Farben sehen?

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