Dieser kleine Diamant enthält ein Mineral, das noch nie zuvor gesehen wurde

Ein Schiefer in der Hand kann ziemlich kontinental sein, aber Diamanten sind der beste Freund eines Geologen.

Zum Beweis, suchen Sie nicht weiter als ein kürzlich abgebauter Diamant, der ein Mineral enthielt, das in der Natur nie gesehen worden war - bis jetzt.

Das entdeckte Mineral - Calciumsilikat-Perowskit (CaSiO3) genannt - wurde in einem Diamanten gefunden, der aus der südafrikanischen Cullinan-Mine ausgegraben wurde (berühmt für den größten Diamanten der Welt im Jahr 1905, von dem ein Teil jetzt die Kronjuwelen des Vereinigten Königreichs ziert). Der Befund, der heute (7. März) in der Zeitschrift Nature online veröffentlicht wurde, liefert einen wichtigen Hinweis auf das Rätsel, wie sich die innere Struktur der Erde verhält. [Shine On: Fotos von schillernden Mineralproben]

Obwohl es für menschliche Augen selten ist, kann Kalziumsilicat-Perowskit im Inneren der Erde erschreckend gewöhnlich sein - tatsächlich wird es als vierthäufigstes Mineral innerhalb des Planeten angesehen, besonders in Platten der ozeanischen Kruste, die tektonisch in den Erdmantel des Planeten gestürzt sind Grenzen.

Trotz der theoretischen Prävalenz des Minerals haben frühere Studien jedoch nie sichtbare Beweise für seine Existenz erbracht. Es wird vermutet, dass es tief im Inneren des Erdmantels vorkommt - rund 700 Kilometer unterhalb der Oberfläche des Planeten, sagten die Forscher.

"Niemand hat es jemals geschafft, dieses Mineral stabil an der Erdoberfläche zu halten", sagte Co-Autor Graham Pearson, Professor an der Abteilung für Erd- und Atmosphärenwissenschaften der Universität von Alberta, in einer Erklärung. "Die einzige Möglichkeit, dieses Mineral an der Erdoberfläche zu konservieren, ist, wenn es in einem unnachgiebigen Behälter wie einem Diamanten eingeschlossen ist."

In der neuen Studie analysierten Pearson und seine Kollegen einen winzigen Diamanten (etwa 3 Millimeter Durchmesser), der in weniger als 1 km Entfernung von der Erdoberfläche aus Cullinan ausgegraben wurde. Trotz dieser relativ geringen Tiefe stellten die Forscher fest, dass der Kristall ein Beispiel für einen "tiefen Diamanten" war, der sich wahrscheinlich etwa 700 km unter der Erdoberfläche gebildet hatte und von einer subduzierten Platte aus Ozeankruste stammte und etwa 240.000 Atmosphären ausgesetzt war Druck.

Der Brocken des Calciumsilikats Perowskit innerhalb des Edelsteins war mit bloßem Auge sichtbar, nachdem der Diamant poliert wurde, die Forscher schrieben, aber korrekte Analyse und Bildgebung erforderten eine internationale Bemühung. Röntgen- und Spektroskopie-Tests bestätigten, dass der Diamant Calciumsilikat-Perowskit enthielt - möglicherweise die erste intakte Probe, die jemals gesehen wurde.

"Diamanten sind wirklich einzigartige Arten zu sehen, was auf der Erde ist", sagte Pearson. "Und die spezifische Zusammensetzung des Perowskit-Einschlusses in diesem speziellen Diamanten zeigt sehr deutlich das Recycling der ozeanischen Kruste in den unteren Erdmantel. Es liefert einen fundamentalen Beweis dafür, was mit dem Schicksal der ozeanischen Platten geschieht, wenn sie in die Tiefen der Erde hinabsteigen."

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