910 Karat! African Diamond ist der fünftgrößte aller Zeiten

Es klingt wie der Beginn eines James-Bond-Features: In einer Mine im afrikanischen Land Lesotho wurde ein 910-Karat-Diamant entdeckt. Der Fund ist der fünftgrößte Diamanten in Edelsteinqualität, der jemals entdeckt wurde.

Gem Diamonds Limited, eine Bergbaugesellschaft, die in Lesotho und Botswana tätig ist, gab gestern den Fund bekannt (15. Januar). Es ist der größte Diamant, der jemals in der Letšeng-Mine gefunden wurde, die dafür bekannt ist, Monsterfelsen aufzuwerfen. Im Jahr 2006 wurde ein 603-Karat-Diamant namens "Lesotho Promise" in der gleichen Mine gefunden.

Ein 910-Karat-Diamant wiegt 6,4 Unzen (182 Gramm), sagte Philipp Heck, ein Kurator in der Geowissenschaft Sektion von Chicagos Field Museum of Natural History, der nicht an der Entdeckung des Edelsteins beteiligt war.

"Es ist definitiv eine große Sache", schrieb Heck in einer E-Mail an Live Science. "Dies ist ein sehr großer und seltener Diamant." [Sinister Sparkle Gallery: 13 mysteriöse und verfluchte Edelsteine]

Der Fund wird noch interessanter, weil er von Juwelieren und Schmuckliebhabern begehrt ist. Der Diamant ist ein Typ-IIa-Diamant, eine Kategorie von Diamanten, die sehr stickstoffarm sind: Für jede Million Kohlenstoffatome in einem Typ-IIa-Stein gibt es weniger als 10 Stickstoffatome, sagte Heck. Stickstoff verleiht den Diamanten einen gelben Farbton, so dass die niedrigen Konzentrationen des Elements in dem neuen Lesotho-Fund bedeuten, dass der Diamant ziemlich farblos ist.

Letšeng Mine hat eine hohe Konzentration von Diamanten, sagte Heck, aber die meisten sind klein. Die große Zahl bedeutet aber auch, dass einige Giganten in der Mine lauern.

Diamanten entstehen etwa 200 Kilometer unter der Erdoberfläche, wo Druck und Hitze Kohlenstoffmoleküle zu einer sehr starken kristallinen Struktur zusammenpressen. Dies erfordert Temperaturen von etwa 2200 Grad Fahrenheit (1200 Grad Celsius) und Drücke von über 725.000 Pfund pro Quadratzoll. Um Diamanten zu bleiben, müssen diese Kristalle innerhalb weniger Stunden durch tiefe Vulkanausbrüche an die flache Oberfläche gebracht werden, wodurch die Objekte schnell abkühlen und ihre kristalline Struktur an Ort und Stelle halten.

Der Monster-Rock aus Letšeng ist immer noch roh und ungeschnitten, wird aber wahrscheinlich facettiert und poliert werden, um ihm den Glanz zu geben, den Diamantkäufer so sehr lieben, sagte Heck. Diamanten, so groß wie der neu entdeckte Stein, werden selten in kleinere Steine ​​geteilt und an Orten wie Zales verkauft, sagte er; Sie werden eher lächerlich gigantisch gehalten und auf Auktionen an wohlhabende Bieter verkauft.

Machen Sie sich aber nicht allzu viele Sorgen um diese Bond-Geschichte. Diamanten werden im Inneren von Lasern verwendet, aber ein hinterhältiger Bösewicht hätte mehr Glück, wenn er einen synthetischen Diamanten in einer Welt zerstörenden Waffe benutzt, sagte Heck.

"Selbst dieser neue, große und klare Lesotho-Diamant ist wahrscheinlich weniger rein und daher für einen Laser weniger geeignet als ein synthetischer Diamant", sagte er.

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