Meeresschleim kann 65-Fuß-Mega-Tsunamis auslösen

Eine Schlammschicht aus mikroskopisch kleinen Fossilien könnte den größten Erdrutschen der Erde unterliegen, findet eine neue Studie.

Die größten Erdrutsche auf der Erde sind nicht auf dem Trockenen, sondern auf dem Meeresboden. Zum Beispiel löste der Vulkanausbruch des Mount St. Helens 1980 einen Kollaps von etwa 3 Kubikkilometern Gestein aus, aber der Storegga "Megaslide" vor Norwegen vor etwa 8.150 Jahren schickte mehr als 1.000 Mal mehr Material nach unten , frühere Forschungsergebnisse gefunden.

U-Boot-Erdrutsche sind nicht nur Gefahren für das Leben unter Wasser; Sie können einen katastrophalen Tsunami auslösen, der an Land verheerende Folgen haben kann. Zum Beispiel deuteten frühere Arbeiten an, dass der Storegga Megaslide einen Tsunami auslöste, der die umliegenden Küsten mit Wellen bis zu 20 Metern überschwemmte. [Die 8 größten Tsuanamis in der Geschichte]

Ein Fünftel aller Tsunamis könnte durch U-Boot-Megaslides verursacht werden, sagte Studienautorin Morelia Urlaub, Meeresgeowissenschaftlerin am Geomar Helmholtz-Zentrum für Ozeanforschung in Kiel. Darüber hinaus sind U-Boot-Erdrutsche "eine Bedrohung für jede Infrastruktur auf dem Meeresboden, etwa im Zusammenhang mit Kohlenwasserstoff-Exploration, Pipelines und Telekommunikationskabeln, die sich auf unseren Internet-Verkehr auswirken", sagte sie Live Science.

Seltsamerweise passieren die größten U-Boot-Erdrutsche auf fast flachen Hängen, die weniger als 3 Grad geneigt sind. Frühere Arbeiten ergaben, dass das Terrain, das nach diesen Erdrutschen zurückblieb, darauf hindeutete, dass große Meeresbodenschichten über schwache Materialschichten glitten, die in stabileren Sedimentschichten eingebettet waren.

Wissenschaftler haben viele Möglichkeiten vorgeschlagen, welches Material diese schwachen Schichten bilden könnte, einschließlich verflüssigtem Sand und "brennbarem Eis", den sogenannten Clathraten, so Urlaub. Es war jedoch fast unmöglich zu sagen, was diese schwachen Schichten waren, weil sie typischerweise zusammen mit den Erdrutschen zerstört wurden.

Jetzt haben Urlaub und ihre Kollegen die schwache Schicht hinter einem U-Boot-Megaslide identifiziert - eine Schleimschicht aus mikroskopisch kleinen Fossilien.

Urlaub analysierte Ozeanbohrdaten aus dem Jahr 1980, als sie feststellte, dass darunter auch Proben aus dem Meeresboden unmittelbar vor der Cap Blanc-Rutsche, einem 149.000 Jahre alten Megaslide im Norden Mauretaniens im Nordwesten Afrikas, mit mehr als 30 Kubikkilometern lagen ) Material auf einem Meeresboden, der leicht um 2,8 Grad geneigt ist. Sie berührte diese Informationen mit hochauflösenden seismischen Daten, die 2009 in demselben Gebiet gesammelt wurden.

Zusammen zeigten diese Daten, dass an der Basis der Cap Blanc-Rutsche eine Sedimentschicht von weniger als etwa 10 Metern (10 Fuß) Dicke lag. Die Schichten waren reich an Diatomeen, einzelligen Algen, die in glasigen und oft komplizierten Schalen leben. Wenn diese Diatomeen absterben, bilden die Überreste ihrer Schalen einen siliziumdioxidreichen Torf. Solche Kieselgurschichten sind an den Rändern vieler Kontinente üblich, so die Forscher.

Diese Kieselalgenschicht wurde von einer Schicht von Tonsediment bedeckt. Die Forscher schlugen vor, dass diese Anordnung die Bühne für U-Boot-Erdrutsche bereiten könnte. Wenn sich Gewicht auf der Tonschicht aufbaut, quetscht es die Kieselalgenschicht und drückt Wasser aus. Wenn sich der Druck erhöht, wird dieses Wasser in den Ton gedrückt, und der Ton oder die Grenzfläche zwischen dem Ton und den Kieselalgen wird schwächer und ermöglicht Erdrutsche.

Die Forscher schlugen vor, dass dieser Diatomeenschlamm dazu beitragen könnte, viele große U-Boot-Erdrutsche weltweit zu erklären. "Wenn Diatomeenschichten einen wichtigen Faktor bei der Auslösung großer U-Boot-Erdrutsche darstellen, kann es hilfreich sein, zu verstehen, wo solche Ausscheidungen abgelagert werden", sagte Urlaub. "Es sind jedoch noch weitere Studien erforderlich, um die Prozesse und die Bedingungen, die zu einem Versagen führen, wirklich zu verstehen, bevor U-Boot-Erdrutsche vorhergesagt werden können."

Die Wissenschaftler haben ihre Ergebnisse online am 9. Februar in der Fachzeitschrift Geology vorgestellt.

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