Von der Geburt bis zum Tod wirkt sich die Ernährung auf die Gesundheit des Gehirns aus

WASHINGTON - Klangkörper, Klanggeist, sagt das Sprichwort. Jetzt haben Wissenschaftler Unterstützung für dieses Sprichwort in der Forschung gefunden, die zeigt, dass schlechte Diäten die geistige Gesundheit in allen Phasen des Lebens, von der fötalen Entwicklung bis zum Alter negativ beeinflussen können.

Studien, die heute auf der Jahrestagung der Society for Neuroscience vorgestellt wurden, zeigen, dass die typische moderne westliche Ernährung, wenn sie von der Mutter verzehrt wird, die Entwicklung des Gehirns eines Babys noch im Mutterleib behindern kann. Die gleiche Ernährung kann bei Jugendlichen zu Depressionen führen und bei älteren Erwachsenen zur Demenz und Parkinson-Krankheit beitragen.

Eine Studie untersuchte eine fettreiche Diät bei trächtigen Affen. Forscher am Oregon National Primate Forschungszentrum in Beaverton, Oregon, fanden heraus, dass Babyaffen, die im Mutterleib einer fettreichen Ernährung ausgesetzt waren, mit weniger Dopaminfasern und Rezeptoren in einer Gehirnregion namens präfrontaler Kortex geboren wurden.

Da Dopamin hilft, den Nahrungs-Belohnungs-Weg des Gehirns zu regulieren, wuchsen diese Affen nach geschmacklicheren, fettreichen, kalorienreichen Lebensmitteln, um ihren Appetit zu stillen, sagte Hauptautorin Dr. Heidi Rivera, eine Forscherin im Zentrum. Als Ergebnis dieser Verhaltensänderung bauten die Affen frühzeitig überschüssiges Fettgewebe auf, und dieses Fett ist schwer zu vergießen. [3D Bilder: Das menschliche Gehirn erforschen]

In einer ähnlichen Studie an Mäusen, die hier am Montag vorgestellt wurde, fanden Wissenschaftler der Duke University heraus, dass die fettreiche Ernährung einer Mutter im sich entwickelnden Fötus eine Gehirnentzündung auslöst, was zu Angst und Hyperaktivität bei den Nachkommen führt. Dies unterstützt Beobachtungen beim Menschen, dass Adipositas in der Schwangerschaft mit Aufmerksamkeitsdefizit-Hyperaktivitätsstörung (ADHS) in Verbindung gebracht wird, sagte Dr. Staci Bilbo von Duke, der die Studie leitete.

Diät und das jugendliche Gehirn

Die Forscher von der Emory University School of Medicine in Atlanta haben sich von der Entwicklung in der Gebärmutter bis in die Teenagerjahre entwickelt und festgestellt, dass eine Diät mit hohem Fructosegehalt bei Jugendlichen depressive Symptome verschlimmern kann.

Fruktose, oder Fruchtzucker, wird natürlich in Obst und Gemüse gefunden, aber in unnatürlichen Mengen zu Getränken und verarbeiteten Lebensmitteln, oft die Grundnahrungsmittel der Teenager-Diät hinzugefügt. Ein Team unter der Leitung von Doktorandin Constance Harrell stellte fest, dass Ratten, die 10 Wochen lang eine Diät mit hohem Fructosegehalt erhielten, auf genetischer Ebene eine veränderte hormonelle Reaktion auf Stress zeigten. Die Reaktion stimmte mit dem überein, was bei Menschen mit Depressionen beobachtet wird.

Harrell sagte, dass solch ein tiefgreifender Ernährungseffekt während der Teenagerzeit des Menschen, einer kritischen Zeit für die Entwicklung der Stressantwort des Gehirns, von besonderer Bedeutung ist.

Adipositas und Demenz

Forscher der Australian National University fanden heraus, dass die Adipositas-Epidemie zur Demenz-Epidemie beitragen könnte. Eine Studie von Dr. Nicolas Cherbuin folgte 420 kognitiv gesunden Erwachsenen, die Anfang der 60er Jahre zu Beginn der Studie waren. Über einen Zeitraum von acht Jahren verfolgte das Team sowohl das Körpergewicht der Teilnehmer als auch die Größe des Hippocampus, einer Region im Gehirn, die für das Langzeitgedächtnis entscheidend ist.

Wie aus Gehirnscans geschätzt, schrumpfte der Hippocampus mit jedem Pfund, das mit einer Rate von 7,2 Prozent Schrumpfung für jedes 2-Punkte-Inkrement des BMI (Body-Mass-Index, ein Maß für Fettleibigkeit) aufgefüllt wurde. Normale Schrumpfung in diesem Alter ist nur etwa 0,5 bis 1 Prozent, sagte Cherbuin.

Die Studie fügt zu anderen Beobachtungsbeweisen hinzu, dass "Übergewicht oder Fettleibigkeit mit einer schlechteren Gehirngesundheit bei älteren Erwachsenen verbunden ist", sagte Cherbuin. "Adipositas ist mit einem zweifach erhöhten Risiko für Demenz und einem um 60 Prozent erhöhten Risiko für Alzheimer verbunden", fügte er hinzu. Diese Ergebnisse basieren auf seinen früheren Forschungsergebnissen.

Es wurde gezeigt, dass Kalorienbeschränkung den Alterungsprozess bei Mäusen und Affen verlangsamt. Jetzt haben Forscher der Monash University in Melbourne, Australien, ein Hormon identifiziert, das die gleichen Vorteile bietet, nur ohne dass man so drastisch reduzieren muss, was die Menschen essen.

Das Hormon ist Ghrelin, das sogenannte "Hungerhormon", das hilft, den Appetit zu regulieren. Das Monash-Team arbeitete mit Mäusen, die kalorienreduziert ernährt wurden und gentechnisch verändert wurden, so dass sie kein Ghrelin produzieren konnten. Diese Mäuse lebten nicht länger als Mäuse, die nicht auf einer Diät waren, und demonstrierten, dass Ghrelin ein Schlüsselelement bei der Bereitstellung von Langlebigkeitsvorteilen bei einer solchen Diät sein könnte.

Die Forscher injizierten dann Ghrelin in Mäuse mit Parkinson-Krankheit und fanden Veränderungen in den Gehirnen der Tiere, die mit einem verringerten Zellverlust von Parkinson verbunden sind.

Jacqueline Bayliss, eine Doktorandin, die die Studie präsentierte, betonte, dass dies eine frühe Phase der Forschung ist, jedoch vielversprechend für die Behandlung von Parkinson.

Zusammen zeigen diese unabhängigen Studien "die komplexen Auswirkungen, die Ernährung und Fettleibigkeit auf die Gesundheit, die mentale Funktion und das Verhalten des Gehirns haben", sagte Dr. Ralph DiLeone von der Yale University, ein Experte für Neurobiologie, der mit keiner der hier vorgestellten Forschungen in Verbindung stand. "Wenn wir unser Verständnis dieser Beziehungen vertiefen, könnte dies letztendlich zu einer besseren Behandlung vieler neurologischer Erkrankungen führen."

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