Einige Dinosaurier haben einen langsamen Tod erfahren

Einige Dinosaurierarten gingen zurück, lange bevor das 150 Millionen Jahre alte Zeitalter der Dinosaurier endete, finden Wissenschaftler.

Offenbar große Pflanzenfresser wie Triceratops und die Entenschnabelsaurier sahen einen langfristigen Rückgang vor der Katastrophe, aber Fleischfresser und andere Pflanzenfresser, wie riesige Sauropoden, taten nicht, Forscher sagten. Warum einige Dinosaurier auf dem Weg nach draußen waren, während andere noch kurz vor dem "Ende" gediehen, mag mit ihren Standorten zu tun haben - ob sie zum Beispiel in Nordamerika oder Asien lebten.

Der Untergang aller Dinosaurier mit Ausnahme der Vögel kam vor etwa 65 Millionen Jahren, als Forscher einen riesigen Meteor mit der Erde kollidieren sahen. Es war jedoch unklar, ob das Massensterben vor dem Aufprall allmählich einsetzte, vielleicht aufgrund von Vulkanen oder anderen Kräften.

Dinosaurier-Vielfalt

Um diese Frage weiter zu untersuchen, untersuchten der Wirbeltier-Paläontologe Stephen Brusatte am American Museum of Natural History in New York und seine Kollegen sieben große Dinosauriergruppen am Ende der Kreidezeit, die fast 150 Arten umfassten. Insbesondere analysierten sie die Variabilität der Anatomie und Körperpläne innerhalb dieser Gruppen. Gruppen, die eine zunehmende Diversität aufweisen, könnten in ihrer Umwelt aufgegangen sein und sich zu mehr Arten entwickelt haben, während abnehmende Variabilität auf lange Sicht ein Warnzeichen des Aussterbens sein könnte.

"Die Menschen denken oft, dass Dinosaurier monolithisch sind - wir sagen:, Die Dinosaurier haben das getan, und die Dinosaurier haben das gemacht '", sagte Forscher Richard Butler von der Ludwig-Maximilians-Universität in München. "Aber Dinosaurier waren sehr vielfältig. Es gab Hunderte von Arten in der späten Kreide, und diese unterschieden sich enorm in Ernährung, Form und Größe. Verschiedene Gruppen entwickelten sich wahrscheinlich auf unterschiedliche Weise und die Ergebnisse unserer Studie zeigen dies sehr deutlich."

Die Wissenschaftler fanden heraus, dass die Biodiversität von großen Pflanzenfressern, einschließlich der Ente-billed Hadrosaur Dinosaurier und gehörnte Ceratopsid-Dinosaurier wie Triceratops, schien in den letzten 12 Millionen Jahren des Dinosaurierzeitalters einen langfristigen Rückgang zu verzeichnen. Im Gegensatz dazu blieben einige andere Dinosaurier relativ stabil oder sogar leicht an biologischer Vielfalt, einschließlich Fleischfressern wie Tyrannosauriern, mittelgroßen Pflanzenfressern, wie den gepanzerten Ankylosauriern und den Pachycephalosauriern, und wirklich enormen Pflanzenfressern, wie Sauropoden, das schluckte ihr Essen ganz.

Das Bild der Biodiversität von Dinosauriern wird noch komplexer, wenn man unterschiedliche Standorte berücksichtigt. Obwohl Hadrosaurier in Nordamerika offenbar abnahmen, nahm ihre Diversität in Asien während der späten Kreidezeit zu. (Die Kreidezeit, die von etwa 145 Millionen bis 65 Millionen Jahren dauerte, war der letzte Teil des Zeitalters der Dinosaurier.) [Dinosaurier-Detektiv: Finde heraus, was du wirklich weißt]

"Wenige Probleme in der Geschichte der Paläontologie haben so viel Forschung und populäre Faszination wie das Aussterben von Nicht-Vogel-Dinosauriern angeheizt", sagte Brusatte. "Haben plötzliche Vulkanausbrüche oder ein Einschlag eines Asteroiden Dinosaurier während ihrer Blütezeit niedergestreckt? Wir fanden, dass es wahrscheinlich viel komplexer war und vielleicht nicht die plötzliche Katastrophe, die oft dargestellt wird."

Standort ist wichtig

Eine Reihe von Faktoren in Nordamerika könnte die Entwicklung von Dinosauriern im Vergleich zu anderen Kontinenten beeinflusst haben, einschließlich der Gebirgsbildung und extremen Schwankungen der Größe und des Meeresspiegels des Western Interior Seaway, einem riesigen Binnenmeer, das das Gebiet Nordamerikas teilte Hälfte.

"Die Gebirgsbildung und Veränderungen im Meer hätten bedeutet, dass die Landfläche in Nordamerika stetig wächst und schrumpft, und so würde es Sinn machen, dass Tiere, die auf diesem Land leben, sich auch evolutionär verändern", sagte Brusatte gegenüber LiveScience . "Es ist auch sinnvoll, dass man bei Pflanzenfressern wie Hadrosauriern und Ceratopsiden zuerst Rückgänge sehen würde. Sie waren entfernte Verwandte, aber ökologisch taten sie beide ähnliche Dinge - sie waren im Wesentlichen an der untersten Stelle der Nahrungskette, dem großen Dinosaurier in Bezug auf die Landschaft, viel häufiger als andere Dinosaurier, so würde es Sinn machen, würden sie zuerst von jeder Veränderung in der Umwelt betroffen sein. "

Die Forscher merken an, dass, nur weil einige Dinosauriergruppen im Niedergang gewesen sein könnten, "nicht automatisch bedeutet, dass Dinosaurier zum Aussterben verurteilt waren," sagte Forscher Mark Norell, Stuhl der Paläontologie am amerikanischen Museum der Naturgeschichte. "Dinosaurier-Diversität schwankte im gesamten Mesozoikum, und kleine Zunahmen oder Abnahmen zwischen zwei oder drei Zeitintervallen sind im Kontext der gesamten 150-Millionen-Jahre-Geschichte der Gruppe nicht bemerkenswert."

Zukünftige Forschung wird sich darauf konzentrieren, mehr Dinosaurier dieses Alters in anderen Teilen der Welt zu finden. "Das sollte helfen, das Bild der Zeit kurz vor dem Aussterben klarer zu machen", sagte Brusatte.

Die Wissenschaftler haben ihre Ergebnisse online am 1. Mai in der Fachzeitschrift Nature Communications vorgestellt.

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