Zwillinge, die bei der Geburt getrennt wurden, offenbaren einen stagnierenden Einfluss der Genetik

WASHINGTON - Jim Lewis und Jim Springer waren eineiige Zwillinge, die im Alter von 4 Wochen aufgezogen wurden. Als die Zwillinge 1979 im Alter von 39 Jahren wieder vereint wurden, entdeckten sie, dass sie unter Spannungskopfschmerzen litten, zu Nägelkauen neigten, Salem-Zigaretten rauchten, dieselbe Art von Auto fuhren und sogar am selben Strand in Florida Urlaub machten.

Der Täter für die seltsamen Ähnlichkeiten? Gene.

Gene können helfen, zu erklären, warum jemand schwul oder heterosexuell ist, religiös oder nicht, gescheit oder nicht, und sogar, ob sie wahrscheinlich Zahnfleischerkrankungen entwickeln, erklärt ein Psychologe.

Solche weitreichenden genetischen Effekte kamen erstmals in einer bahnbrechenden Studie - Minnesota Twin Family Study - von 1979 bis 1999 zum Vorschein, die identischen und zweieiigen Zwillingen folgte, die in einem frühen Alter getrennt wurden.

"Wir waren von bestimmten Verhaltensweisen überrascht, die einen genetischen Einfluss zeigten, wie zum Beispiel soziale Einstellungen der Religiosität", sagte Nancy Segal, eine Evolutionspsychologin an der California State University in Fullerton, die seit neun Jahren an der Studie teilnahm. "Die haben uns überrascht, weil wir dachten, dass diese sicherlich von der Familie kommen müssen", sagte Segal zu Live Science. Segal beschrieb die bahnbrechende Forschung am 7. August hier bei einem Treffen der American Psychological Association.

Gemeinsam geboren, aufgewachsen

Forscher an der Universität von Minnesota, von Thomas Bouchard, leitete die wegweisende Studie im Jahr 1979. Im Laufe von 20 Jahren, studierte sie 137 Paare von Zwillingen - 81 Paare von eineiigen Zwillingen (Zwillinge, die aus einem Ei, das in zwei geteilt) und 56 Paare von zweieiigen Zwillingen (Zwillinge, die aus zwei Eiern mit zwei verschiedenen Spermien befruchtet wurden).

Die Jim Zwillinge waren wahrscheinlich die berühmteste Gruppe von Zwillingen, die an der Studie beteiligt waren, aber andere Paare waren gleichermaßen faszinierend. Ein Paar weibliche Zwillinge in der Studie wurden voneinander mit 5 Monaten getrennt und wurden nicht wieder zusammengebracht, bis Alter 78, so dass sie die weltweit längste getrennt Paar in Guinness World Records.

Die Minnesota-Studie führte zu mehr als 170 Einzelstudien, die sich auf verschiedene medizinische und psychologische Merkmale konzentrierten.

In einer Studie machten die Forscher Fotos von den Zwillingen und fanden heraus, dass eineiige Zwillinge gleich bleiben würden, während zweieiige Zwillinge unterschiedliche Körperhaltungen hatten.

Eine weitere Studie an vier Zwillingspaaren ergab, dass die Genetik bei männlichen Zwillingen einen stärkeren Einfluss auf die sexuelle Orientierung hat als bei weiblichen Zwillingen. Eine kürzlich in Schweden durchgeführte Studie mit 4.000 Zwillingspaaren hat diese Ergebnisse repliziert, sagte Segal.

Natur gegen Nahrung

Eine Studie von 1986, die Teil der größeren Minnesota-Studie war, fand heraus, dass die Genetik eine größere Rolle bei der Persönlichkeit spielt als bisher angenommen. Umwelt beeinflusst Persönlichkeit, wenn Zwillinge auseinander gezogen wurden, aber nicht, wenn sie zusammen aufgewachsen sind, schlug die Studie vor.

Der Reporter Daniel Goleman schrieb in der New York Times zu der Zeit, dass genetische Ausstattung mehr Einfluss auf die Persönlichkeit hatte als die Kindererziehung - ein Ergebnis, von dem er sagte, dass es eine "heftige Debatte" auslösen würde.

"Wir haben nie gesagt, das sei egal", sagte Segal beim APA-Treffen. "Wir haben gerade darauf hingewiesen, dass die Umwelt so funktioniert, wie wir es nicht erwartet hatten."

Eine andere Studie, die vom Herausgeber der Zeitschrift Science in Auftrag gegeben wurde, untersuchte Genetik und IQ. Die Minnesota-Forscher fanden heraus, dass etwa 70 Prozent der IQ-Variation in der Zwillingspopulation auf genetische Unterschiede zwischen den Menschen zurückzuführen waren und 30 Prozent auf Umweltunterschiede zurückzuführen waren. Der Befund wurde sowohl gelobt als auch kritisiert, aber eine aktualisierte Studie, die 2009 neue Zwillinge enthielt, fand eine ähnliche Korrelation zwischen Genetik und IQ.

Eine Studie aus dem Jahr 1990 ergab, dass die Genetik für 50 Prozent der Religiosität in der Bevölkerung verantwortlich ist - mit anderen Worten, beide eineiigen Zwillinge waren eher religiös oder nicht religiös, verglichen mit nicht verwandten Individuen.

Andere Studien fanden einen starken genetischen Einfluss auf die Zahn- oder Zahnfleischgesundheit. Diese Forschung half zu zeigen, dass Zahnfleischerkrankungen nicht nur durch Bakterien verursacht werden, sondern auch eine genetische Komponente, sagte Segal.

Eine andere Studie fand heraus, dass Glück und Wohlbefinden einen 50% igen genetischen Einfluss hatten.

In einer anderen Studie befragten Forscher die getrennten Zwillinge darüber, wie nahe sie ihren neu gefundenen Geschwistern waren. Bei eineiigen Zwillingen gaben 80 Prozent der Befragten an, sich näher und vertrauter mit ihrem Zwilling zu fühlen als mit ihren besten Freunden, was auf eine starke genetische Komponente in der Bindung zwischen eineiigen Zwillingen hindeutet.

Die Minnesota-Studie gab Wissenschaftlern ein neues Verständnis der Rolle von Genen und Umwelt für die menschliche Entwicklung, sagte Segal. In Zukunft werden Zwillingsstudien darauf abzielen, spezifische Gene mit spezifischen Verhaltensweisen zu verknüpfen und die Epigenetik zu untersuchen - was Gene aktiviert oder deaktiviert, sagte sie.

Segal, der ein Buch über die Studie "Born Together - Aufgerissen: The Landmark Minnesota Twins Study" (Harvard University Press, 2012) geschrieben hat, macht jetzt eine prospektive Studie über chinesische Zwillinge, die von Adoptiveltern, oft in verschiedenen Ländern, getrennt wurden Familien.

Lassen Sie Ihren Kommentar