Die ältesten Schuppen der Welt von sehr peinlichen Dinosauriern zurückgelassen

Du bist ein Microraptor - ein fleischfressender, krähengroßer Dinosaurier, der vor 120 Millionen Jahren lebte. Sie haben Flügel an allen vier Gliedmaßen, einen Körper, der mit schillernden schwarzen Federn bedeckt ist und eine Vorliebe dafür hat, ganze Vögel zu schlucken. Sie sind, um es zusammenzufassen, total genial - und dennoch werden Sie hauptsächlich wegen Ihrer Schuppen in Erinnerung bleiben.

Zumindest bist du nicht alleine. In einer neuen Studie, die am 25. Mai in der Fachzeitschrift Nature Communications veröffentlicht wurde, entdeckten Forscher winzige Flocken fossiler Haut an den Knochen von drei gefiederten Dinosauriern - Beiipiaosaurus, Sinornithosaurus und das vorher erwähnte Microraptor - Sowie ein primitiver Vogel namens Konfuziusornis. Alle vier Kreaturen stammen aus der Jurazeit (vor etwa 56 Millionen bis 200 Millionen Jahren), und alle vier hatten Schuppen, fand die Studie.

"Dies ist das einzige bekannte fossile Schuppen", sagte Hauptautor Maria McNamara, eine Paläobiologe am University College Cork in Irland, The Guardian. "Bis jetzt hatten wir keine Beweise dafür, wie Dinosaurier ihre Haut vergießen." [Dieser Regenbogen-Dinosaurier funkelte mit Schillern]

Von diesen vier Exemplaren, der Microraptor Fossil - das vor ungefähr 125 Millionen Jahren datiert - stellt den frühesten bekannten Beweis von Schuppen dar, die je nach The Guardian entdeckt wurden.

Für die Studie entlehnten McNamara und ihre Kollegen vier Fossilien aus dem Institut für Wirbeltierpaläontologie und Paläoanthropologie in Peking, China. Das Team entfernte kleine Stücke von Weichteilproben aus den ehemals dicht gefiederten Regionen der Körper der Tiere und scannte die Proben dann unter einem Elektronenmikroskop, so dass die Fossilien im Detail mit ähnlichen Flocken verglichen werden konnten, die von modernen Vögeln genommen wurden.

Wie menschliche Schuppen enthielten die versteinerten Hautschuppen harte Zellen, so genannte Korneozyten, und wurden mit einem Protein namens Keratin beladen. Die Forscher schrieben, dass diese versteinerten Schuppen fast identisch mit denen moderner Vögel seien und deuteten darauf hin, dass Dinosaurier ihre Haut in Flocken und nicht in einem durchgehenden Brocken wie eine moderne Schlange oder Eidechse deutlich ablegen.

Grob wie es klingt, diese Dino Schuppen enthüllt einige wichtige Details über die mysteriöse Zeit in der Geschichte der Erde, als Tiere zuerst Federn wuchs, die Autoren schrieben. Die versteinerten Flocken weisen darauf hin, dass Vögel und Dinosaurier sich vor Millionen von Jahren zum ersten Mal entwickelt haben. Ihre Haut entwickelte sich auch, um mit dem Merkmal fertig zu werden.

"Zu dieser Zeit gab es einen Ausbruch der Evolution von gefiederten Dinosauriern und Vögeln [der Jura], und es ist aufregend, Beweise dafür zu finden, dass sich die Haut früher Vögel und Dinosaurier als Reaktion auf tragende Federn schnell entwickelte", sagte McNamara in einer Erklärung.

Ein entscheidender Unterschied zwischen den alten Schuppen und den modernen Sachen: Bei den heutigen Vögeln sind die Korneozyten lose zwischen vielen intrazellulären Fetten verteilt, was die Abkühlung erleichtert, wenn die Körpertemperatur eines Vogels während des Fluges ansteigt. Die Dino-Schuppen waren viel dichter mit Corneocyten gepackt, was darauf hindeutet, dass Dino-Haut weniger Kühlung brauchte und vielleicht auch Mikrospitzen nie vollständig an den Flug angepasst. Weitere Studie (und viel mehr Schuppen) ist erforderlich, um sicher zu sein.

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