Studie: Einzelner Meteoriteneinschlag t├Âtete Dinosaurier

Die Analyse des alten Sediments aus dem Boden des Atlantischen Ozeans unterstützt die Ansicht, dass das Aussterben der Dinosaurier durch einen einzelnen Schurken-Meteor verursacht wurde, der auf die Erde auftrifft, und nicht durch mehrere Weltraum-Felsschläge, eine neue Studie findet.

"Die Stichprobe, die wir gefunden haben, unterstützt die Single-Impact-Hypothese stark", sagte der leitende Forscher Ken MacLeod von der Universität von Missouri-Columbia.

Geologische Beweise zeigen, dass ein riesiger Meteorit etwa sechs Meilen breit in der Yucatan-Halbinsel in der Nähe der heutigen mexikanischen Stadt Chicxulub vor 65 Millionen Jahren eingeschlagen hat. Nach der Standardtheorie verursachten die Auswirkungen Vulkanausbrüche, massive Erdbeben und Tsunamis, die Staub hoch in die Atmosphäre schleuderten, wo er das Licht der Sonne für Jahrzehnte oder Jahrhunderte verweilte und blockierte.

Ohne die lebensspendenden Strahlen der Sonne, begannen Pflanzen und Tiere zu sterben. Der dunkle Himmel ließ auch die Temperaturen sinken und weißglühende Trümmer, die zur Erde zurückfielen, entzündeten Waldbrände auf der ganzen Welt, deren Rauch sich mit Regenwolken vermischte, um einen verbrühten Säuregehalt zu erzeugen.

Viele Wissenschaftler glauben, dass die kombinierten Katastrophen das meiste Leben auf der Erde, einschließlich der Dinosaurier, im so genannten K-T-Aussterbeereignis töteten.

Ein kleines Team von Wissenschaftlern hat jedoch argumentiert, dass ein einzelner Meteorit nicht ausreichte, um die Herrschaft der Dinosaurier zu beenden, und dass der Einfluss von Yucatan 300.000 Jahre zu früh auftrat. Der größte Befürworter dieses alternativen Szenarios ist Gerta Keller von der Princeton University.

Keller glaubt, dass der Chicxulub-Einschlag, kombiniert mit Vulkanen in Indien und der globalen Erwärmung, nur das ökologische Gleichgewicht stört, wodurch viele Arten schrumpfen. Aber diese Dinge waren nicht genug, um ein Massensterben auszulösen, glaubt sie. Stattdessen vermutet Keller, dass ein zweiter, derzeit nicht identifizierter Meteor irgendwann nach Chicxulub abgestürzt ist.

Aber eine neue Untersuchung von Sedimenten aus dem Demerara-Rise im Atlantischen Ozean wirft einen neuen Zweifel auf Kellers Sicht der Minderheit auf.

Der Demerara Rise befindet sich etwa 3.000 Meilen von der Halbinsel Yucatan entfernt und gilt als eine mittlere Entfernung von der Einschlagstelle. Die Interpretation von Proben, die an Orten in der Nähe des Kraters gesammelt wurden, wird durch Faktoren wie Wellen, Erdbeben und Erdrutsche, die durch den Aufprall ausgelöst wurden und die Sedimentschichten mischen, erschwert. Proben von weiter entfernt, erhielten unterdessen wenig Trümmer und sind viel weniger hilfreich bei der Wiederherstellung von Ereignissen.

Die Demerara Rise-Stichprobe liefert somit ein ungewöhnlich klares Bild der Ereignisse zum Zeitpunkt des Massensterbens, das die Dinosaurier forderte, argumentiert MacLeod. Die Analyse ergab eine einzigartige Schicht, die aus schlagzähem Material bestand, aber keine über oder unter dieser Schicht.

Das Demerara Rise-Sediment zeigt daher "keine Unterstützung für mehrere Stöße oder andere Belastungen, die zu oder nach der Ablagerung von Material aus dem Aufprall führen", sagte MacLeod.

Die Ergebnisse sind in einer Online - Version des Geologische Gesellschaft des Amerika-Bulletins.

Erkunde Dinosaurier

  • Der größte Fleischfresser: Dinosaur Geschichte neu geschrieben
  • Wie Dinosaurier vielleicht gegangen sind
  • Eine kurze Geschichte der Dinosaurier

Asteroiden und Dinosaurier

Lassen Sie Ihren Kommentar