Dinosaurier verkauft für über $ 2 Millionen bei Auktion. Warum Paläontologen sind verzweifelt

Das fast vollständige Skelett eines fleischfressenden Dinosauriers hat gestern (4. Juni) im Auktionshaus Aguttes in Paris satte 2,36 Millionen Dollar gewonnen, zum Missfallen vieler Paläontologen.

Der Verkauf selbst war legal - der Dinosaurier wurde 2013 auf privatem Grund in Wyoming ausgegraben, und die Vereinigten Staaten glauben, dass Fossilien, die auf privatem Land gefunden wurden, dem Landbesitzer gehören, der sie dann legal aus dem Land nehmen kann.

Trotz seiner Rechtmäßigkeit ist die Versteigerung von Dinosauriern Teil eines wachsenden Trends, der Wissenschaftler, die es sich nicht leisten können, sie zu kaufen, mit unveröffentlichten Preisbeispielen zu belegen droht, sagte P. David Polly, der Präsident der Gesellschaft für Wirbeltierpaläontologie und Professor Sedimentgeologie an der Indiana University. [In Fotos: Montana Dueling Dinosaurier Fossilien]

"Eine Auktion ist ein Gerät, um den höchstmöglichen Preis von etwas zu bekommen", sagte Polly zu Live Science. "Und generell haben selbst große Museen keine Budgets für den Kauf von Exemplaren." (Eine große Ausnahme betrifft Sue, die 67-Millionen-Jährige Tyrannosaurus rex Skelett, das das Field Museum of Natural History in Chicago für $ 8,4 Millionen im Jahr 1997 gekauft hat.)

In der Regel geben Museen und Forschungseinrichtungen etwa 10.000 US-Dollar für große Ausgrabungen aus, was die Kosten für Wissenschaftler auf dem Feld und die Ausgrabung von Fossilien sowie die richtige Ausgrabung und Vorbereitung deckt, sagte Polly. Das ist mehr als 200 Mal weniger als das, was der Auktionskäufer für den Wyoming-Dinosaurier bezahlt hat.

Und darin liegt das Problem: Wenn Dinosaurier, die auf privatem Grundstück in den USA gefunden wurden, auf Auktionen zu Top-Preisen verkauft werden, dann könnten Landbesitzer sie als eine Unternehmung ansehen. Diese Grundeigentümer könnten "nicht mit Wissenschaftlern kooperativ arbeiten wollen, sondern mit denen arbeiten, die sie für die Arbeit auf dem Land bezahlen, die ihnen einen Profit einbringen", sagte er.

"Wenn es ein Trend ist, der fortbesteht, dann ist es im Grunde genommen sehr schädlich für Wissenschaftler, weil es den Wissenschaftlern den Zugang zu Präparaten erschwert", sagte Polly, die im Namen der SVP-Mitglieder einen Protestbrief verfasste und Aguttes bat die Auktion stornieren. "Es bedeutet auch, dass wir mehr Sicherheit für unsere eigenen wissenschaftlichen Sammlungen haben müssen, denn wenn die Leute denken, dass diese Dinge Millionen von Dollar wert sind, gibt es mehr Anreiz, einzubrechen und sie zu nehmen."

Zweifelhafte Praktiken

Im Jahr 2013 wurde das etwa 150 Millionen Jahre alte Wyoming-Exemplar in der Morrison-Formation gefunden, eine Gegend, die dafür bekannt ist, die Fossilien von späten Jura-Kreaturen zu halten, so der Auktionskatalog. Der fast 30 Fuß lange (9 Meter) Dinosaurier ist wahrscheinlich ein Allosaurus, der häufigste Theropod (eine Gruppe von hauptsächlich fleischfressenden, zweibeinigen Dinosauriern einschließlich T-Rex und Velociraptor) in der Formation gefunden. [Fotos: Dinosaurs Battle Wounds im Tyrannosaur-Schädel erhalten]

Dennoch ist die genaue Art nicht völlig klar. "Die Probe zeigt eine Reihe von Zeichen, die ungewöhnlich sind Allosaurus, was darauf hindeutet, dass es zu einer neuen, noch namenlosen Taxon [Gruppe] von allosauriden Theropoden gehören könnte ", schrieb Pascal Godefroit, Paläontologe am Royal Belgian Institute of Natural Science, im Auktionskatalog.

Aber Thomas Carr, ein Paläontologe für Wirbeltiere und ein außerordentlicher Professor für Biologie am Carthage College in Wisconsin, der nicht an der Auktion beteiligt war, sagte, dass er diese Behauptung nicht kauft. "Es ist nur Hype - sie versuchen nur, einen höheren Preis dafür zu bekommen", sagte Carr Live Science. "Es sieht nicht anders aus als alle anderen Allosaurus das habe ich je gesehen. "

Wenn es sich jedoch um eine neue Art handelt, ist ein Auktionskatalog für diese Behauptung nicht geeignet, sagte Carr. "Wo wissenschaftliches Wissen behauptet, gehört in die wissenschaftliche, Peer-Review-Literatur", sagte Carr. "Diese Situation ist wirklich verwirrend. Ich verstehe nicht, wie das ethisch ist."

Live Science erreichte Godefroit, aber er reagierte nicht sofort auf eine Bitte um einen Kommentar.

Ethische Fragen

Paläontologen untersuchen normalerweise keine Exemplare aus privaten Sammlungen. Wenn der Besitzer des Exemplars das Fossil zur Schau stellt, es aber dann an eine private Sammlung zurückgibt, steht es für spätere wissenschaftliche Studien nicht zur Verfügung. Und Forscher überprüfen oft die Arbeit ihrer Kollegen, um sicherzustellen, dass es richtig ist.

Dies geschah kürzlich, als Forscher behaupteten, ein Fossil der ersten vierbeinigen Schlange gefunden zu haben. Bald danach argumentierte eine andere Gruppe von Wissenschaftlern, die auch die Probe untersuchten, dass diese Analyse falsch sei und dass die Kreatur tatsächlich ein Dolichosaurid sei, eine ausgestorbene vierbeinige Seeigel mit einem länglichen, schlangenartigen Körper. Die Identität der Kreatur bleibt jedoch ein Geheimnis, weil das Exemplar in Privatbesitz ist und seither aus der Öffentlichkeit entfernt wurde. Dies bedeutet, dass Forscher wahrscheinlich nicht in der Lage sein werden, es in absehbarer Zeit zu studieren.

Der neue Besitzer des Wyoming-Exemplars - ein ungenannter französischer Kunstsammler - sagte tatsächlich, dass das Exemplar in Zukunft einem Museum verliehen werden würde, berichtete The Guardian. Aber wieder sind Paläontologen skeptisch.

"Im Moment sind es Behauptungen von einer unbenannten Person", sagte Lisa Buckley, die ehemalige Kuratorin und Leiterin der Sammlungen im paläontologischen Forschungszentrum der Friedensregion in British Columbia, Kanada. "Taten sagen mehr als Worte, und es bleibt abzuwarten, in welcher Form diese Spende stattfinden wird, wenn sie es tut."

Es gibt keine öffentlichen Aufzeichnungen darüber, wie viele Dinosaurier den Versteigerungsblock treffen, aber Polly schätzt, dass es zu diesem Zeitpunkt etwa drei bis fünf pro Jahr sind. Wenn der Trend anhält, könnte die Wissenschaft verloren gehen oder falsch verstanden werden, sagte er.Zum Beispiel schützt das Paläontologische Ressourcenschutzgesetz Fossilien, die in US-Bundesländern gefunden wurden, aber es ist möglich, dass Menschen Knochen auf öffentlichem Land ausgraben und dann behaupten, dass die Exemplare aus Privatbesitz stammen, damit sie sie legal verkaufen könnten, sagte er.

Das wäre schade, denn der Standort eines Exemplars hilft den Wissenschaftlern, das Datum zu bestimmen und das Ökosystem zu bewerten, in dem es gelebt hat. Zum Beispiel wissen die Forscher das Allosaurus Englisch: bio-pro.de/en/region/stern/magazin/...3/index.html In Ökosystemen mit anderen Spitzenprädatoren lebte er, das heißt, er musste um Beute konkurrieren, sagte Carr. [Fotos: Neu gefundener Tyrannosaurus hatte fast 3 Zoll lange Zähne]

Außerdem trägt jedes Fossil zur Wissenschaft bei. Angesichts der Tatsache, dass das Wyoming-Exemplar zu etwa 70 Prozent vollständig ist, könnte es Wissenschaftlern sehr helfen, zu lernen, wie sich diese Dinosaurier verändert haben, als sie erwachsen wurden, sagte Carr.

"Der Verkauf von Fossilien an Privatpersonen hilft der Wissenschaft überhaupt nicht", sagte Carr. "Ich stelle mir vor, dass dieses [Exemplar] Zehntausende Datenpunkte repräsentiert, die der Wissenschaft verloren gegangen sind. Es ist ein echter Informationsverlust."

Dies ist nicht die erste Versteigerung von Aguttes. Im Jahr 2016 verkaufte das Auktionshaus ein anderes Allosaurus Skelettzum 1,32 Millionen US-Dollar, und letztes Jahr verkaufte es laut CNN ein komplettes Mammut-Skelett für mehr als 641.000 US-Dollar.

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