Gefiederte Jurassic Dinosaurier waren heftig und ... Fluffy?

Während des Jurazeit, einige gefiederte Dinosaurier - einschließlich der 160 Millionen Jahre alt, Krähe Anchiornis huxleyi - waren im Gegensatz zu vielen ihrer schlanken, modernen Vogel-Verwandten geradezu flauschig, findet eine neue Studie.

Der Befund zeigt, dass die Federn von Anchiornisund ein anderer gefiederter Dinosaurier bekannt als Sinosauropteryx, waren einfacher - und flauschiger - als bisher angenommen. Darüber hinaus deuten die Dinosaurierfossilien in der Studie darauf hin, dass sich moderne Flügel und Federn wahrscheinlich später entlang der evolutionären Zeitachse entwickelten, als die Forscher angenommen hatten.

"Insgesamt deutet es darauf hin, dass sich wirklich moderne Federn und Flügel später entwickelt haben könnten oder ausgestorbene Vogellinien, die den modernen Vögeln näher stehen, als wir erwartet hätten", sagt Evan Saitta, Paläontologe an der Universität Bristol im Vereinigten Königreich , der die Forschung leitete, sagte Live Science. [Bilder: Diese flaumigen Dinosaurier sportierten Federn]

Um zu untersuchen, untersuchten Saitta und seine Kollegen die Fossilien von kompletten Dinosauriern, sowie Dinosaurierfedern, die abgefallen und versteinert waren. Während ihrer Analyse widmeten sich die Forscher der Anatomie jeder Feder, einschließlich der Rachis (der harte Stamm) und der Barbicels - den hakenförmigen Filamenten, die die einzelnen Fasern, die als Widerhaken bezeichnet werden, einer Feder zusammenschließen.

Die Forscher fanden heraus, dass die äußeren Konturfedern am Rumpf und an den Gliedmaßen von Anchiornis hatte kurze Stiele und keine Barteln. Das bedeutet, dass sich die Federn wie Federn ausbreiten und dem Dinosaurier ein weiches, flauschiges Aussehen verleihen. Diese prähistorischen, flauschigen Federn ähneln denen einer Taube, die ebenfalls offene und abgetrennte Widerhaken aufweist.

Im Gegensatz dazu haben die meisten modernen Vogelfedern einen langen Stiel und ein Netz von Stacheln, die die Federn in einer schlanken, stromlinienförmigen Art und Weise zusammenhalten, um den Luftwiderstand während des Fluges zu reduzieren, so die Forscher.

Unterdessen Konturfedern der Sinosauropteryx Es fehlte überhaupt an Rachises. Stattdessen hatten diese Dinosaurier Federbüschel aus ihren Körpern. Diese Ergebnisse müssen jedoch noch bestätigt werden, da es sich um eigenständige Fossilien handelt Sinosauropteryx Federn müssen noch entdeckt werden. Vielmehr haben die Forscher Annahmen getroffen, die auf den Abdrücken beruhen, die ein Fossil des Dinosauriers umgeben.

Anchiormis kann auch von modernen Vögeln unterschieden werden, weil es mehrere Reihen von langen, herabhängenden Federn an seinen vier Flügeln und am Schwanz hatte, was darauf hindeutet, dass es "flügelunterstütztes Springen" oder Gleiten statt echter Flucht ausführte, sagten die Forscher. Im Gegensatz dazu haben die meisten modernen Vögel aerodynamische, asymmetrische Federn in nur einer einzigen Reihe auf ihren beiden Flügeln, sagten sie.

Bis zu dieser Forschung hatten die Wissenschaftler nie Federn mit einer kurzen Rachis und langen, getrennten Widerhaken beobachtet, die sich symmetrisch wie in Anchiornis, nach der Studie.

"Das Papier hilft, eine Lücke in Bezug auf die Formen zu füllen, die primitive Federn genommen haben", sagte Saitta.

Darüber hinaus legen die Ergebnisse nahe, dass die flauschigen, daunenartigen Federn von Anchiornis machte den Dinosaurier zu einem ineffektiven Flieger, aber wie ein Wintermantel trugen die Federn wahrscheinlich dazu bei, dass er warm blieb.

Saitta und seine Kollegen planen, weiter nach mehr gefiederten Dinosauriern zu suchen, die Beweise liefern könnten, die ihnen helfen werden zu studieren, wie primitive Flügel und Federn in die evolutionäre Zeitlinie passen, die schließlich Vögel hervorgebracht hat.

"Die Ausarbeitung dieser Beziehungen wird helfen, das Timing und die Muster der Federentwicklung zu bestimmen", sagte er. "Ich kann Ihnen jedoch keine genauen geologischen Daten dafür geben. Es gibt viel mehr Fossilien zu finden."

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