110 Giant Steps: Langhalsiger Dinosaurier bricht Rekord für den längsten Trackway

Stellen Sie sich einen Dinosaurier-Fußabdruck vor, solange ein kleines Kind groß ist. Stellen Sie sich jetzt 110 von ihnen vor. Erstaunlicherweise haben Paläontologen in Ostfrankreich 110 versteinerte Fußabdrücke eines langhalsigen Sauropoden entdeckt, der während der Jurazeit lebte.

Mit einer Länge von mehr als 500 Fuß (155 Meter) ist der von Fußspuren gesprenkelte Weg der längste Sauropodenweg, der jemals entdeckt wurde, so die Forscher. Dieser lange Weg ist ein paar Meter länger als die vorherigen Rekordhalter: ein 465 Fuß langer (142 m) und ein 482 Fuß langer (147 m) Sauropodenweg in Galinha, Portugal, aus dem mittleren Jura, den Forschern sagte.

Ein Teil des Gleis wurde 2009 im französischen Dorf Plagne im Jura freigelegt. In den folgenden Jahren haben Paläontologen mehr von dem 150 Millionen Jahre alten Gelände entdeckt, einer Wiese, die 7 Hektar umfasst ), eine Fläche von etwa der Größe von sechs Fußballfeldern. [Fotos: Dinosaurierspuren enthüllen Australiens Jurassic Park]

Die kreisförmigen Füße des Sauropods waren groß: 37 mal 40 Zoll (94 mal 103 Zentimeter), aber die Gesamtlänge des Fußabdrucks konnte bis zu 10 Fuß (3 m) erreichen, wenn man den Schlammring betrachtete, der bei jedem Schritt verdrängt wurde.

Basierend auf seinen Fuß- und Handabdruckgrößen war der pflanzenfressende Sauropode wahrscheinlich 115 Fuß (35 m) lang und wog bis zu 40 Tonnen, so die Forscher. Dies würde seine durchschnittliche Schrittlänge von etwa 9 Fuß (2,8 m) erklären.

Die versteinerten Drucke ergaben auch andere Hinweise. Eine genaue Untersuchung des Fußabdrucks ergab fünf ovale Zehenspuren, und die Handabdrücke hatten fünf kugelförmige Fingerabdrücke, die in einem Bogen angeordnet waren, so die Forscher. Der Dinosaurier ist wahrscheinlich mit einer Geschwindigkeit von 4 km / h gelaufen, fügten sie hinzu.

Aufgrund der Eigenschaften der Drucke gaben die Forscher den Plagne-Sauropoden einen neuen wissenschaftlichen Namen: Brontopodus plagnensis. Dies ist nicht der Name der Dinosaurierart (die unbekannt bleibt), sondern der Name des Spurenfossils - ein Fossil, das von einem Tier hergestellt wurde, aber das Tier selbst nicht enthielt, wie versteinerte Abdrücke, Höhlen oder Fäkalien.

Zusätzlich zu den Sauropodenspuren entdeckten die Forscher 18 versteinerte Abdrücke, die 38 m überspannten. Diese Spuren scheinen zu einem fleischfressenden Dinosaurier zu gehören, der Spurenfossilien hinterlassen hat, bekannt als Megalosauripus, anderswo.

Die Paläontologen haben alle diese Dinosaurier-Spuren bedeckt, um sie zu schützen, und spekulieren, dass es noch mehr zu entdecken gibt.

"Tausende von Dinosaurierspuren und Spuren wurden bereits im späten Jura im Jura aufgenommen", schreiben die Forscher in der Studie. "Zweifellos werden in der Zukunft neue Entdeckungen und zahlreiche Ausgrabungen stattfinden, die das Jura-Gebirge zum wichtigsten europäischen Fundort für Dinosaurier machen."

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