Newfound South American Predator Snacked auf kleinen Dinosauriern

Ein pumagroßer Raubdinosaurier, der vielleicht seine kleineren Cousins ‚Äč‚Äčverzehrt hat, während er in einem uralten Riss-Tal mit ausbrechenden Vulkanen herumstochert, wurde in Venezuela entdeckt. Das Ergebnis könnte die Entwicklung aller fleischfressenden Dinosaurier erklären, sagen Forscher.

Das neu entdeckte Fossil, von einem Dinosaurier namens Tachiraptor admirabilis, wurde aus dem nördlichsten Zweig der Anden an der westlichen Grenze von Venezuela ausgegraben. Die einzigen Knochen des Dinosauriers, die bisher gefunden wurden, sind sein Schienbein und ein Teil seines Hüftknochens, aber diese sind genug, um zu zeigen, dass das Tier relativ klein war verglichen mit seinen späteren, riesigen Verwandten, die etwa 1,5 bis 2 Meter maßen ) lang.

Diese zweibeinige Spezies ist der erste räuberische Dinosaurier, der in Venezuela ausgegraben wurde. Der Name stammt aus drei Quellen: Táchira, der venezolanische Staat, in dem das Fossil entdeckt wurde; Raptor, lateinisch für Dieb, bezieht sich auf die wahrscheinlichen Raubtiergewohnheiten des Dinosauriers; und "admirabilis" für Simón Bolívars Bewunderungsfeldzug, der Venezuela von der spanischen Kontrolle befreite und in dem La Grita, die Stadt in der Nähe der Fundstelle, eine strategische Rolle spielte. Die Fossilien wurden Anfang 2013 entdeckt, "in der Nähe, wo eine Straße aus La Grita herausgeschnitten wurde", sagte der Hauptautor Max Langer, Paläontologe an der Universität von São Paulo in Brasilien. [Siehe Bilder eines allesfressenden Dinosauriers aus Venezuela]

Die Fossilien sind etwa 200 Millionen Jahre alt. Dies bedeutet, dass das Tier in der frühesten Zeit des Jura lebte, als die Dinosaurier ihren Aufstieg zur globalen Dominanz begannen.

Dinosaurier entstanden vor etwa 230 Millionen Jahren in der späten Trias, aber ihre Herrschaft begann nach dem Ende der Trias Massenaussterben. Eines der fünf großen Massensterben, die das Leben auf der Erde beeinflussten. Dieses Ereignis tötete eine Reihe anderer Reptiliengruppen, die möglicherweise Konkurrenten gewesen waren, zusammen mit mindestens der Hälfte aller Arten, die auf der Erde lebten. Das jüngste Aussterbeereignis, die Endkreide, ereignete sich vor etwa 67 Millionen Jahren und beendete das Zeitalter der Dinosaurier.

Zurück wenn Tachiraptor Am Leben war Venezuela ein Teil des Superkontinents Pangäa, wo einst die meisten Landmassen der heutigen Kontinente konzentriert waren.

"Pangaea war damals dabei, sich aufzulösen", sagte Langer zu Live Science. Dieses Gebiet war ein Rift Valley, ein Tal, das durch die Rodung des Landes entstanden ist, "wie das, was wir jetzt in Ostafrika haben, eine Kluft, die letztendlich den nördlichen Atlantischen Ozean geschaffen hat", sagte Langer. "Es gab eine Menge vulkanischer Aktivität in der Gegend, und im Tal gab es einen mäandernden Fluss, entlang dessen Waldstücke waren, wo dieser Dinosaurier lebte."

Dinosaurierskelette sind aus dem nördlichen Südamerika fast unbekannt. Der einzige andere Dinosaurier, der in Venezuela gefunden wurde, ist der zweibeinige, fuchsgroße Pflanzenfresser Laquintasaura venezuelae.

"Laquintasaura könnte ein Teil von sein Tachiraptor's Diät ", sagte Langer.Tachiraptor war wahrscheinlich ein generalistischer Räuber, der alles gefressen hat, was er bekommen konnte, wie kleine Dinosaurier und andere Wirbeltiere wie Eidechsen. "

Fast alle Raubsaurier oder Theropoden gehörten zu einer Gruppe von Dinosauriern, die als Averostra bekannt sind. Dazu gehörten Tyrannosaurier und die Vorfahren der Vögel. Features von T. admirabilis'Schienbein zeigte, dass es zu einer Schwestergruppe von Averostra gehörte.

"Indem wir andere Theropoden verwenden, um Averostra zu vergleichen, hilft es uns, mehr über Averostra zu verstehen und wie sich diese große Gruppe entwickelt hat", sagte Langer.

Der Fund deutet auch darauf hin, dass der äquatoriale Gürtel von Pangaea eine zentrale Rolle in der Evolution der Theropoden gespielt haben könnte. Frühere Forschungsergebnisse deuten darauf hin, dass die Region im frühen Jura zu unwirtlich für Dinosaurier war.

"Pangaea war eine Art Bumerang-Form, und dieser Dinosaurier kam von seinem äquatorialen warmen Gürtel, der mehr oder weniger das nördliche Südamerika, den südlichen Nordamerika und Afrika umfasste", sagte Langer. "Im Norden und Süden dieses Gürtels gab es große Wüsten. Diese Funde deuten darauf hin, dass dieses Gebiet vielleicht nicht so unfruchtbar war wie zuvor angenommen, aber vielleicht mehr Vielfalt beherbergt hat, als der Fossilienbestand anzeigt."

Die Wissenschaftler planen, nach Venezuela zurückzukehren, um nach weiteren Dinosaurierknochen zu suchen. Sie planen auch, in Tansania und Brasilien in ähnlichem Alter zu graben, um mehr über die Verbreitung von Dinosauriern auf der ganzen Welt zu erfahren.

Langer und seine Kollegen haben ihre Ergebnisse online am 8. Oktober in der Zeitschrift Royal Society Open Science veröffentlicht.

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