Wacky Buckeled Dinosaurier sah aus wie 'Star Wars' Kreatur

Vor etwa 70 Millionen Jahren trampelte ein buckliger, entlaufener Dinosaurier mit monströsen Vorderbeinen und "Schlammhufen" durch Flüsse, die Fische jagten.

Obwohl die seltsam aussehende Kreatur namens Deinocheirus mirificus, wurde vor fast 50 Jahren entdeckt, fast nichts war über die mysteriöse Kreatur bekannt, bis in der Mongolei kürzlich zwei neue Skelette ausgegraben wurden.

"Deinocheirus war eine eigentümliche bucklige Form mit einem entenschnabelartigen Schädel, "der bis zur Größe eines wachsen könnte T-Rex, sagte Studienleiter Yuong-Nam Lee, ein Forscher am koreanischen Institut für Geowissenschaften und Mineralressourcen in Südkorea. [Siehe ein Video des verrückten Buckligen Dinosaurier Walking]

Durch die Analyse der neu entdeckten Skelette, die heute (22.10.) In der Zeitschrift Nature beschrieben wurden, gelang es Lee und seinen Kollegen schließlich, die bizarre Kreatur auf einem Dinosaurier-Stammbaum zu platzieren.

Geheimnis Hände

Im Jahr 1965, Paläontologen ausgegraben die riesigen, 7,8-Fuß-lange (2,4 Meter) Vorderbeine eines schrecklichen Dinosaurier in der Mongolei Gobi-Wüste. Da nur die Gliedmaßen und ein paar Rippenknochen entdeckt wurden, konnten Wissenschaftler fast nichts über die geheimnisvolle Kreatur sagen, die sie getauft hatten Deinocheirus mirificus, oder "ungewöhnlich schreckliche Hand".

Fast fünf Jahrzehnte später gruben Lee und seine Kollegen in der Mongolei eine Formation aus der späten Kreidezeit aus, als sie auf einen großen Steinbruch mit gebrochenen Knochenblöcken und lockeren Knochenfragmenten stießen. Der Zustand der Stelle deutete darauf hin, dass Dinosaurier-Wilderer illegal das Gebiet ausgegraben und dann Fossilien aus der Mongolei geschmuggelt hatten, sagten die Forscher.

Nach der Entdeckung des Steinbruchs verschickte das Team die restlichen Knochen nach Südkorea und baute sie zusammen. Sie identifizierten die Kreatur bald als schwer fassbar Deinocheirus mirificus, ohne Kopf und Füße (die wahrscheinlich von den Wilderern gestohlen wurden.) Nachdem das erste fossile Skelett zusammengebaut war, schauten sich die Forscher ihre eigenen Sammlungen an und erkannten, dass sie eine andere hatten D. Mirificus ein Teilskelett, das in den Regalen saß, sagte Lee.

Dann, im Jahr 2011, entdeckte einer der Mitautoren der Studie, dass ein privater europäischer Sammler eine Deinocheirus-Schädel, linke Hand und Füße. Der europäische Sammler hatte die Fossilien von einem japanischen Käufer gekauft, der sie wiederum von jemandem in der Mongolei erhielt - wahrscheinlich von der Person, die sie aus dem ursprünglichen Steinbruch gebracht hatte. Wie die Puzzleteile passen die europäischen Fossilfragmente perfekt zu den Gebeinen, die Lee und seine Kollegen in der Mongolei gesammelt haben, wodurch ein fast vollständiges Bild des Tieres entsteht.

Ungerade Körper

Die seltsame Kreatur sah aus wie in einem "Star Wars" -Film. Es hatte eine zahnlose, entenschnabelige Schnauze, einen buckligen Rücken und stumpfe, vierkantige Hufe, die den Dinosaurier davor bewahrt hätten, im Schlamm zu versinken, als er durch schlammige Flussböden stapfte. Es trug auch einen Pygostylus, oder ein verschmolzenes Steißbein, das Anhänger von Federn unterstützte, die D. Mirificus Vielleicht hat er in einem auffälligen Display gewackelt, erzählte Lee Live Science in einer E-Mail.

Der Dinosaurier war auch sehr groß: Eine der Kreaturen war 36 Fuß (11 m) lang und wog ungefähr 6,4 Tonnen, sagte Lee.

Zusätzlich zu den Fossilien fand das Team auch etwa 1.400 Gastrolithen, die die zahnlosen Dinosaurier in ihren Eingeweiden zum Mahlen von Pflanzen verwendet haben könnten. Kombiniert mit Fischteilen, die im Magenbereich des Dinosauriers gefunden werden, deuten die zwei an, dass das Tier ein Allesfresser war.

Mit einem fast vollständigen Skelett konnte das Team die Deinocheirus Familienstammbaum. Die Schnabelkreatur ist ein Mitglied der Ornithomimosaurier, einer Gruppe von Dinosauriern, die oberflächlich wie Strauße aussehen, aber eigentlich Theropoden sind, schrieben die Forscher in der Zeitung. (Theropoden waren eine Gruppe von überwiegend Raubsauriern einschließlich Tyrannosaurus rex.)

D. Mirificussah seinen Ornithomimosauriern jedoch nicht sehr ähnlich. Die meisten dieser Kreaturen hatten "kleine Schädel mit großen Augen und schlanke Körper mit relativ langen Hinterbeinen", die ihnen erlaubten zu rennen, sagte Lee. Im Gegensatz, Deinocheirus Ich hätte einen schwerfälligen Gang gehabt.

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