Wie 3000-Pfund-Dinosaurier auf Eiern saßen, aber sie nicht zerquetschten

Stellen Sie sich einen riesigen, vogelähnlichen Dinosaurier vor, der so schwer ist, dass er genauso viel wie ein Nashorn wiegt. Wie hat sich dieses sperrige, gefiederte Tier auf seine Eier gesetzt, ohne es in Stücke zu zerquetschen?

Wenn Ihre unmittelbare Reaktion "vorsichtig" ist, ist das ein guter Anfang, aber eine neue Analyse nimmt einen tieferen Einschlag. Diese kleinwüchsigen Dinosaurier, die als Oviraptorosaurier bekannt sind, legten ihre ovalen Eier in einen Donut-ähnlichen Kreis, und diese Nester hatten je nach Größe des Dinosauriers unterschiedliche Formen.

Kleinere oviraptorosaurs entweder hatte keine Donut-Loch oder ein kleines, wo sie mit ihrer Eier um sie herum sitzen können, während größere oviraptorosaurs Nester mit großen Löchern in der Mitte geschaffen, wo die Dinosaurier nach unten plumpsen könnten, ohne die Eier in einem Kreis um sie herum befindet Quetschen, ein neue Studie findet. [Fotos: Versteinerter Dino Embryo ist eine neue Oviraptorosaur Art]

„Oviraptorosaurs zu haben scheint angepasst zu der Möglichkeit, auf ihrer Klauen zu sitzen, auch bei riesiger Körpergröße“, Koautor der Studie Darla Zelenitsky, ein Assistenten Professor für Paläontologie an der Universität von Calgary in Alberta, Kanada, sagte Live-Wissenschaft.

Heute praktizieren keine lebenden Vögel diesen Trick. (Vögel entwickelten sich aus Theropodendinosauriern, die hauptsächlich Fleisch fressende, zweibeinige Tiere wie Oviraptorosaurier und Tyrannosaurus rex.)

Fast alle Arten moderner Vögel sitzen auf ihren Eiern, sagte Zelenitsky.

"Die größten Vögel sind jedoch viel kleiner als der größte Oviraptorosaurus", sagte Zelenitsky.

Ei-Zellennisten

Oviraptorosaurier waren bizarr aussehende Dinosaurier. Sie hatten papageiartige Köpfe und zahnlose Schnäbel, und einige trugen Kopfscheitel, ähnlich wie moderne Kasuar-Vögel. Diese Dinosaurier reichten in der Größe von ein paar Dutzend Pfund (Nominierungzum Beispiel wog etwa 80 Pfund oder 37 Kilogramm) zu ein paar tausend Pfund (Gigantoraptor wog bis zu 4.400 lbs, oder 2.000 kg).

Im Laufe der Jahre haben Forscher viele gut erhaltene Oviraptorosauriereier und Skelette gefunden, einschließlich Fossilien von Ovaraphtorosaur-Eltern, die auf ihren Nestern sitzen. (Technisch gesehen sind die Nester selbst nicht versteinert, so dass Wissenschaftler die konservierten Eier als "Kupplung" bezeichnen. Aber der Einfachheit halber bezeichnen wir sie als Nester.)

Die Nester, die die Forscher untersuchten, etwa 40 insgesamt, waren zwischen 100 Millionen und 70 Millionen Jahre alt, sagte Zelenitsky.

"Oviraptorosaurs scheinen sehr wählerisch darüber gewesen zu sein, wie ihre Eier im Nest angeordnet waren", sagte sie. Dies erwies sich als hilfreich, weil es den Forschern ermöglichte, die Durchmesser der gesamten Nester genau zu messen, ebenso wie die Krakenlöcher in der Mitte, sagte Zelenitsky.

Die Durchmesser der gesamten Nester lagen im Bereich von etwa 16 Zoll (40 cm) für die Ovaraptorosaurier von kleiner Größe unter 88 lbs. (40 kg) bis fast 11 Fuß (3,3 Meter) für die 3.300-Pfund. (1.500 kg) Tiere, sagte Zelenitsky. Nach der Messung der Donutlöcher im Zentrum fanden die Forscher heraus, dass kleinere Oviraptorosaurier entweder direkt auf ihren Eiern oder in einem kleinen Loch in der Mitte des Nestes sitzen. Währenddessen platzierten die größeren Dinosaurier ihre Eier in einem Ring weiter von der Mitte des Nestes entfernt, was bedeutet, dass Oviraptorosaurier wenig Kontakt mit den Eiern hatten, als sie sich setzten.

"Diese eifreie Öffnung in den Fängen wurde mit zunehmender Artengröße größer", sagte Zelenitsky. "Bei den größten Arten hat die Öffnung statt der Eier den größten Teil des Kupplungsbereichs besetzt."

Diese Doughnut-Löcher erlaubten den erwachsenen Oviraptorosauriern, im Nest zu sitzen und vielleicht sogar die Eier zu berühren - vielleicht erlaubten sie den Tieren, ihre sich entwickelnden Babys zu schützen, zu schützen und ihnen Wärme zu bieten. Wenn es jedoch das Ziel wäre, die Eier warm zu halten, könnte diese Strategie fehlen, so die Forscher.

"Dieses brütende Verhalten war vielleicht bei großen Arten weniger wirksam, weil es aufgrund der modifizierten Konfiguration ihrer Gelege möglicherweise weniger Kontakt mit den Eiern gegeben hat", schrieben die Forscher in der Studie.

Die Studie wird am Mittwoch (16. Mai) online in der Fachzeitschrift Biology Letters veröffentlicht.

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