Giant, Clawed Dinosaurs hinterlassen diese Fußabdrücke in der alten Lagune

Dutzende von purpurnen und braunen Meeresschnecken und Napfschnecken haben auf der schottischen Insel Skye ein Zuhause an einem eher unorthodoxen Ort gefunden: die wassergefüllten, versteinerten Spuren, die vor etwa 170 Millionen Jahren von Dinosauriern hinterlassen wurden, findet eine neue Studie.

Mindestens zwei Arten von Dinosauriern haben die Fuß- und Handabdrücke hinterlassen. Große, rundliche Spuren mit Zeh und Kratzspuren an der Stelle gehörten wahrscheinlich zu langhalsigen, vierbeinigen pflanzenfressenden Sauropoden, während die kleineren Fußspuren mit drei Zehen und Klauen wahrscheinlich von zweibeinigen, fleischfressenden Theropoden zurückgelassen wurden. deren Verwandte umfassen Tyrannosaurus rex und Velociraptorsagten die Forscher.

Diese Fußabdrücke sind ein seltener Fund, nicht nur, weil sie zeigen, dass diese Dinosaurier sich vielleicht zu Hause in den seichten Gewässern der alten Lagune, die einst dort war, wohl gefühlt haben. Die Fossilien sind ein Preis, weil sie aus dem Mittleren Jura stammen, eine Epoche, die weltweit einen schlechten Fossilienbestand hat, so die Forscher. [Siehe Fotos der neu entdeckten Dinosaurier Fußabdrücke in Schottland]

"Fossilien sind aus dieser Zeitspanne nur noch selten", sagte Co-Forscher Steve Brusatte, ein Paläontologe an der Universität von Edinburgh in Schottland, gegenüber Live Science. "Einige Zeitperioden bewahren viele Fossilien, andere sind meist unfruchtbar. Es sind die Macken der Geologie."

Versteinerte Fußabdrücke

Der Studien-Co-Forscher Davide Foffa, ein Doktorand an der School of Geosciences der University of Edinburgh, fand den Track-Standort im April 2016 während einer jährlichen Feldforschungsreise auf die Isle of Skye. Einheimische Wanderer kennen den Ort vielleicht als ꞌꞌRubha nam Brathairean, ꞌꞌ das für "Brothers Point" gälisch ist.

Insgesamt fanden die Paläontologen etwa 50 Spuren, von denen die meisten von den langhalsigen Sauropoden zurückgelassen wurden. Diese Dinosaurier waren wahrscheinlich ungefähr 2 Meter hoch an der Hüfte, maßen ungefähr 49 Fuß (15 m) lang und wogen mehr als 10 Tonnen (9 metrische Tonnen). Einige von ihnen hinterlassen Fußabdrücke von bis zu 70 cm Länge.

Die Theropoden, die am Standort Fußabdrücke hinterließen, hatten eine Länge von etwa 6 Metern und wogen bis zu einer Tonne (0,9 Tonnen). Die größten drei-Fuß-Theropoden Fußabdrücke gefunden messen 1,7 Fuß (53 cm) in der Länge. Diese Drucke wurden dank der "Niedrigenergie-Umgebung" der Lagune versteinert, sagte Studienleiter Paige dePolo, ein Master-Student der Paläontologie und Geobiologie an der Universität von Edinburgh.

Der Fund gehört zu einer wachsenden Anzahl von Fundstellen, die darauf hindeuten, dass sich viele Sauropoden in flachen Lagunen herumtreiben. Im Jahr 2015 fanden Brusatte und seine Kollegen Hunderte von Dinosaurierspuren in einer anderen, etwas jüngeren Lagune, bekannt als die Duntulm-Bahn, die sich ebenfalls auf der Isle of Skye befindet. Forscher haben auch Sauropodenspuren in Meeres- und Lagunensedimenten in Portugal, Australien und Mexiko gefunden, sagte dePolo Live Science.

Fleischfressende Dinosaurier scheinen auch um die Lagune herumgespritzt zu haben, sagte Brusatte. [Fotos: Riesige Sauropoden in der schottischen Lagune]

Welche Dinosaurier haben diese verlassen?

Es ist unklar, welche Arten von Dinosauriern diese Drucke hinterlassen haben. Aber versteinerte Spuren, genau wie versteinerte Tiere, erhalten wissenschaftliche Namen. Es ist wahrscheinlich, dass die Sauropoden Drucke sind Breviparopus, eine Art Spurmarkierung, die an anderen Stellen gesehen wird, sagten die Forscher.

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