Sollten wir Yellowstone Grizzly Bears jagen? (Op-Ed)

Jon Beckmann ist Konservierungswissenschaftler für das Nordamerika-Programm der Wildlife Conservation Society (WCS). Er hat diesen Artikel zu Live Science beigesteuert Experten-Stimmen: Op-Ed & Insights.

In dem Film "The Revenant" (2015) ist einer der dramatischsten Szenen der Grenzgänger Hugh Glass in einem erbitterten Kampf gegen einen angreifenden Grizzlybären - ein Kampf, der Leonardo DiCaprio dabei half, den Oscar für den Besten Schauspieler zu gewinnen. Der Film, der vor zwei Jahrhunderten in den Northern Rockies des amerikanischen Westens gedreht wurde, erinnert an eine Zeit, als Grizzlybären in den Bergen und Ebenen der westlichen USA fast 100.000 Menschen zählten - und als die Jagd auf Grizzlys sich beschleunigte.

Es waren genau diese Umzüge, angetrieben von der Angst vor Angriffen auf Vieh und Menschen, verbunden mit der Zerstörung des Grizzlyhabitats, die zur Dezimierung dieses ikonenhaften Tieres im nächsten Jahrhundert führten. Zu Beginn der 1970er Jahre waren die Bärenzahlen in den kontinentalen USA auf rund 1000 Tiere gesunken, wo sie nur zwei Prozent ihres früheren Verbreitungsgebiets besetzten.

Raubtiere als Beute?

Von den fünf oder sechs kleinen Grizzly-Populationen in den Vereinigten Staaten im Jahr 1975 war der in und um den Yellowstone-Nationalpark der kleinste mit etwa 136 Bären.

Als Reaktion darauf hat der U.S. Fish and Wildlife Service (USFWS) den Grizzly-Schutz durch die Aufnahme in den Endangered Species Act (ESA) in Angriff genommen. In den darauffolgenden vier Jahrzehnten haben Grizzlybären im Yellowstone-Gebiet eine Wiedergeburt der Bevölkerung gemacht, so dass die Agentur kürzlich ihre Absicht bekannt gab, die Tiere in dieser Region zu löschen. Der Vorschlag hat eine Debatte darüber ausgelöst, ob es an der Zeit ist, dass Grizzles wieder gejagt werden.

Für mich ist diese Debatte bekannt. In meiner Karriere als Ökologe habe ich versucht sicherzustellen, dass Fleischfresserarten wie Bären, Jaguare und Berglöwen lebensfähige Populationen im amerikanischen Westen - einer Region, die weiterhin stark von menschlichen Aktivitäten beeinflusst ist - erhalten können. Ein Gleichgewicht zwischen den Bedürfnissen der Menschen und denen dieser großen, weitreichenden - und manchmal gefährlichen - Tiere kann eine Herausforderung sein.

Um die Jagdfrage zu beantworten, muss man wissen, ob Grizzlys ausreichend zahlreich sind, um ihre ökologische Rolle in der Region zu erfüllen. Ihr Einfluss auf die Beutearten - und ihre Rolle bei der Nahrungssuche, dem Auffangen und der Samenverteilung - sind Teil einer komplexen Reihe von Interaktionen. Ein zu schnelles Entfernen von Bären würde das lokale Ökosystem verändern. Gleichzeitig müssen wir die potentielle Bedrohung dieser Fleischfresser für Vieh und Lebensgrundlagen der Viehzüchter in Betracht ziehen.

Es muss die Bereitschaft bestehen, bei diesen Entscheidungsprozessen unterschiedliche Standpunkte zu berücksichtigen. Alle Seiten der Debatte müssen kompromissbereit sein, und alle dogmatischen Ansichten - z. alle Fleischfresserpopulationen sollten gejagt werden; Nein Fleischfresser-Population sollte jemals gejagt werden - muss an der Tür überprüft werden.

Die Bärenjagd - Lektionen gelernt

Die Debatte über den Status von Grizzlybären in den Northern Rockies ähnelt stark einer anderen Meinungsverschiedenheit über Schwarzbären in Nevada. Der Staat genehmigte seine erste Bärenjagd im Jahr 2011 als Reaktion auf zwei Jahrzehnte von Daten, die ich mit Kollegen vom Nevada Department of Wildlife gesammelt hatte und dokumentierte, wie die Bärenzahlen aufgrund von Naturschutzbemühungen gestiegen sind.

Schlüsselfaktoren für diesen Erfolg waren die Wiederherstellung des Bärenlebensraums und die verstärkte Nutzung von "bärenfesten" Mülltonnen und Müllcontainern, die dazu beitragen, die Anzahl der Interaktionen zwischen Menschen und Bären auf der Suche nach Nahrung zu reduzieren. Weniger Konflikte mit Menschen senkten die Sterblichkeitsrate der Bären.

Dank eines auf wissenschaftlichen Erkenntnissen beruhenden Entscheidungsprozesses bestimmen heute die Interessengruppen von Nevada - von Jägern und Viehzüchtern bis hin zu größeren Landwirten und Umweltschützern - gemeinsam, wie sie mit dieser Art umgehen und leben können. Der Erholungserfolg der Bären in Nevada könnte Bemühungen mit Grizzlys und Wölfen in Orten wie Idaho, Wyoming und Montana informieren.

Jagdverbote sind nicht die Antwort

Ein völliges Jagdverbot für zuvor geschützte Grizzlybären (oder jeden anderen großen Fleischfresser) macht Jäger, die im vergangenen Jahrhundert viel zum Schutz beigetragen haben, entrechtet. Ein nützlicherer Ansatz besteht darin, einen Konsens darüber zu finden, wie viele dieser Bären wir - und wo - auf rigoroser, von Experten begutachteter Wissenschaft stützen müssen.

Bei der Entlistung von Grizzlys müssen Entscheidungsträger sicher sein, dass sich die Bären sowohl in absoluten Zahlen als auch in Bezug auf die Verbundenheit der regionalen Populationen erholt haben, bevor die Tiere gejagt werden. Bären in Yellowstone müssen mit Bären im Südwesten von Montana und Zentral-Idaho als eine "Metapopulation" verbunden sein, um die genetische Vielfalt und andere wichtige Dynamiken zu erhalten. Dies erfordert die Etablierung von Bärenpopulationen in Zentral-Idaho und im Südwesten von Montana.

Dies kann jedoch nicht erfolgreich sein, wenn die Naturschützer nicht anerkennen, dass die USFWS-vorgeschriebenen Wiederherstellungskriterien für die Streichung dieser Art unter das Endangered Species Act nun erfüllt sind.

Für Grizzlybären wird das Management in naher Zukunft zur staatlichen Autorität zurückkehren. Da die Bären weiterhin die Kriterien für die Streichung der Listen erfüllen, kann und sollte die Jagd Teil der Gleichung sein, sobald die Verbindung zwischen den Populationen hergestellt ist.

Die Gemeinden müssen erforschen, wie sie mit großen Raubtieren leben können, um Konflikte durch Koexistenz-Bemühungen zu reduzieren, anstatt nur darüber zu debattieren, ob sie gejagt werden sollen. Landesregierungen, die mit den lokalen Gemeinschaften zusammenarbeiten, müssen auch entscheiden, welche Gebiete in einer bestimmten Landschaft genutzt werden sollten nicht Grizzlys enthalten - eine Entschlossenheit, die in der Vergangenheit, wenn überhaupt, schlecht gemacht wurde.

Eine nachhaltige Erholung der Grizzlys erfordert eine angemessene Finanzierung für staatliche und Bundesbehörden. Wenn sie richtig gehandhabt werden, können diese großartigen Tiere vermeiden, auf die Liste der gefährdeten Arten zurück zu rutschen.Und während Grizzlybären weiter gedeihen, kann ihre Geschichte und unsere Geschichte weniger ein Gerät für das Geschichtenerzählen in Hollywood sein und eher ein Modell dafür, wie man große Fleischfresser rund um den Globus ernähren kann.

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